Cómo las orejas de gato les ayudan a comunicarse y sobrevivir

Las orejas de gato son pequeñas obras maestras de delicada ingeniería. Con 32 músculos en cada uno, son multifuncionales y hacen más que captar sonidos. Los oídos, junto con otro lenguaje corporal sutil y manifiesto, comunican los estados de ánimo y las intenciones del individuo. Incluso los colores y patrones de las orejas tienen una función: algunos felinos tienen marcas en la parte posterior de las orejas que ayudan a aumentar sus probabilidades de escapar de los depredadores.

Datos sobre las orejas de los gatos

Las orejas son como pequeños platos de radar. Cada uno se mueve independientemente del otro. Pueden girar 180 grados y se mueven hacia arriba y hacia abajo. Cuida a tu gatito mientras duerme. Notarás que incluso mientras toma una siesta, sus oídos se mueven, rastreando ruidos. Su oído es tan agudo que puede percibir fácilmente el leve susurro de una bolsa de golosinas que se abre en el otro extremo de la casa.

El rango de audición de los gatos supera con creces el de los humanos. Aunque ambas especies tienen un rango similar para los sonidos bajos, los gatitos pueden escuchar ruidos mucho más agudos, necesarios para los pequeños cazadores que confían en sus oídos para encontrar roedores que chillan. Además, los gatos son mucho mejores para discriminar entre tonos y tonos que los humanos. Debido a que sus oídos giran, pueden identificar las fuentes y ubicaciones de los sonidos más sutiles. Su audición es ideal tanto para la caza como para identificar amenazas y amigos.

Marcas que imitan

Algunas especies de gatos salvajes tienen marcas, llamadas ocelos, en la parte posterior de las orejas. Los colores y patrones contrastantes se asemejan a los ojos, lo que ayuda a los felinos a sobrevivir en un entorno difícil. Imitando los ojos de animales más grandes, a menudo engañan a los depredadores haciéndoles pensar que los gatos son grandes y amenazantes y deben evitarse. Vistos desde atrás, los ocelos también son como pequeñas banderas, que indican las intenciones del felino a otros animales. Los gatos salvajes no son los únicos que los tienen. Aunque no es tan intenso y llamativo como los gatos salvajes, algunos gatos domésticos, como los Savannahs y Bengals, tienen ocelos en las orejas.

Estados de ánimo e intenciones

Las orejas son pequeños dispositivos de comunicación perfectos: sus posiciones y movimientos son indicadores fiables de cómo se sienten los felinos y de sus intenciones. Aunque es obvio para los gatos, las personas a menudo no comprenden sus significados.

Aquí hay cinco posiciones de las orejas, junto con sus significados, que lo ayudarán a comprender cómo se siente su gato:



1. Curioso
Los gatitos que sienten curiosidad por algo o alguien mantendrán sus oídos en alto y enfocados hacia adelante.

2. Neutral y relajado
La próxima vez que tu gatito especial se relaje, échale un vistazo a sus oídos. Lo más probable es que estén apuntando hacia arriba y ligeramente en ángulo desde los lados de su cabeza. A menudo giran de forma independiente para identificar y señalar el origen de un ruido irresistible.

3. Nervioso, ansioso y temeroso
Cuando los gatos se ponen nerviosos, giran cada oreja para ayudar a identificar y determinar la gravedad de la amenaza. Sus orejas también se moverán hacia atrás y, dependiendo del grado de ansiedad, comenzarán a aplanarse hacia la parte posterior de la cabeza. La ansiedad puede convertirse en miedo. Los gatitos temerosos bajarán y aplanarán sus orejas.

4. A la ofensiva
Las peleas de gatos son terribles de ver y oír. Una forma de reconocer al agresor es por la posición de las orejas: están torcidas para que la parte posterior de las orejas se vea de frente. Dependiendo de la intensidad de la agresión, a veces se inclinan en diversos grados desde los lados de la cabeza.

5. A la defensiva
Los gatos que se enfrentan a un felino ofensivamente agresivo a veces aplanan sus orejas mientras las sostienen a los lados de la cabeza. Otra posición defensiva es colocarlos planos contra la parte posterior de la cabeza. Esta posición plana minimiza las orejas de ser dañadas por los dientes y garras del oponente. Los gatitos que muestran sus orejas dobladas hacia los lados y hacia abajo prefieren evitar la situación pero, si están arrinconados y sin opciones, pelearán.

Aunque los oídos son fuertes barómetros del estado de ánimo, no funcionan solos: todo el gato cuenta la historia. Las orejas junto con los bigotes, los ojos, el pelaje, las vocalizaciones y las posiciones corporales te ayudan a comprender los sentimientos e intenciones de tu gato.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario.