Cómo los “cafés para gatos” en los centros turísticos cuidan a las poblaciones extraviadas

Durante la primera semana de enero, escapé de mi ciudad natal de Kansas City, Missouri, y fui a Playa del Carmen, México, con mi novio. Resulta que nuestro tiempo fue perfecto: mientras estábamos fuera, las temperaturas bajaron por debajo de cero en casa y el suelo permaneció cubierto por una miserable capa de hielo. Si hubiera estado en casa, solo habría salido de debajo de mi nueva manta eléctrica para tomar un café o ir al baño. En cambio, nos relajamos en la playa, fuimos a nadar con tortugas marinas y tomamos cócteles por la tarde. Fue un escape perfecto.

Me and my boyfriend on the beach in Mexico. He totally humored me when I got stupid-excited about the cats.

No importa cuán perfecta sea, mi parte menos favorita de las vacaciones es dejar a mis gatos atrás. Es abrumador pasar una semana, ¡o más! - sin aplastar las pequeñas y perfectas caras de mis gatos entre mis manos y sin absorber su calmante energía felina. Los ronroneos de mis gatos son como una droga, y en el momento en que subo al avión, entro en abstinencia.

I was jazzed to see this sign announcing cats

No hace falta decir que me sorprendió gratamente descubrir que, además de las iguanas, las aves exóticas y los juguetones monos araña que se balancean de los árboles, Sandos Caracol, nuestro resort todo incluido, era el hogar de una colonia de gatos amistosos y luchadores. Los gatitos descansaban en las aceras, trepaban a los árboles y acechaban alrededor del snack bar abierto las 24 horas, a pesar de que los letreros alrededor del resort indicaban específicamente a los huéspedes que no los alimentaran. No fueron en absoluto intrusivos ni exigentes.

A kitty lounges in the leaves at Sandos Caracol Eco-Resort in Playa del Carmen.



Naturalmente, no podía mover a motor los vientres de los gatitos en el resort, pero muchos de ellos se dejaban caer en la acera con gratitud para disfrutar de unas cuantas mejillas mientras pasaba. Fue hermoso ver caras felinas cuando mis propios gatos estaban a 1.300 millas de distancia.

Aún mejor fue el Cat Cafe del complejo, donde se alimenta a los gatos cada mañana a las 9 a.m., de ahí las instrucciones de no compartir la comida de su plato en el snack bar. (Sin embargo, puede ser un desafío no compartir con todas las criaturas, especialmente con los mapaches, que son ladrones mucho más capaces. Cuando una familia se olvidó de tirar la basura, una pandilla de mapaches deshonestos inmediatamente descendió sobre las sobras, y un tipo afortunado se arrastró con un perrito caliente entre las patas).

A raccoon steals a discarded hot dog at the resort

A la hora de la comida diaria de los gatos, el personal del hotel también monitorea su salud, algo bueno, considerando que vi a un gatito que sufría lo que parecía un cáncer de piel, con una herida gris y con costras en la oreja. Me imagino que esta es una dolencia más común en el sol ecuatorial, y me sentí aliviado de saber que alguien estaba vigilando la situación y lo cuidaría humanamente cuando llegara el momento.

Además, todos los gatos de la propiedad están esterilizados o castrados. Es un gran programa que también se puede encontrar en otros destinos turísticos, como Magens Point Resort en St. Thomas y RIU Hotel and Resort en Cancún, por nombrar algunos.

A street cat on Isla Mujeres.

Como muchos otros lugares del mundo, México tiene una superpoblación extrema de gatos. Vimos varios gatos callejeros cuando tomamos un catamarán a Isla Mujeres (la Isla de las Mujeres), lo cual fue aterrador porque estábamos en un bote en medio del océano sin chalecos salvavidas, y divertido porque estábamos en un bote en el medio. del océano sin chalecos salvavidas. La superpoblación de perros es aún más desenfrenada; según este documental de 2009, los perros callejeros superan en número a las personas en algunas ciudades.

Los cafés para gatos se originaron en respuesta a gatos callejeros hambrientos que pedían comida a los turistas, un problema que a menudo resultaba en que los gatos fueran sacrificados (o asesinados de formas menos humanas). Según Cats and Dogs International, una organización sin fines de lucro responsable de instituir muchos cafés para gatos en el área de Cancún, el programa permite a los turistas 'disfrutar de la compañía de los gatos sin tener que preocuparse por su seguridad a largo plazo'.

A kitty chills at Sandos Caracol.

Es reconfortante y alentador ver a personas trabajando juntas para marcar una diferencia en la vida de los animales sin hogar, sin importar cuán grande pueda parecer el problema. Y una colonia de gatitos es ciertamente un espectáculo bienvenido para un viajero lejos de casa que extraña a sus propios amigos felinos. Simplemente, 'adorable' es un lenguaje universal.

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Acerca de Angela:A esta señora de los gatos que no está loca en absoluto le encanta enrollar su vestido favorito y salir a bailar. También frecuenta el gimnasio, el café vegano y la cálida luz del sol en el piso de la sala. Disfruta de una buena historia de rescate de gatos sobre la bondad y la decencia que superan las probabilidades, y recibe con entusiasmo los cabezazos y los ronroneos de sus dos gatos, Bubba Lee Kinsey y Phoenix.