Cómo saber si tu gato está sufriendo estrés

El estrés no es del todo malo. Los episodios cortos ayudan a los animales a sobrevivir a situaciones que amenazan su vida. Pero la exposición crónica y repetida a situaciones estresantes es perjudicial. Compromete el sistema inmunológico y causa problemas médicos que incluyen depresión y otros problemas de comportamiento.

Cuando su gato se ve amenazado, se libera cortisol en su sistema. Conoces el sentimiento. Cuando estás acorralado o te enfrentas a un peligro, tu frecuencia cardíaca aumenta, eres hipervigilante y estás listo para luchar o escapar. En ráfagas breves, el estrés puede salvar vidas. Es el estrés a largo plazo del que tienes que preocuparte.




Gato huyendo del peligro. por Shutterstock.

Los gatos, como todos los animales, se ven afectados negativamente por el estrés crónico y repetido, que puede provocar infecciones de las vías respiratorias superiores, problemas con la caja de arena y otras afecciones médicas graves. Además, el estrés causa una variedad de problemas de comportamiento, incluida la agresión hacia otros animales y personas, comportamientos obsesivo-compulsivos y desafíos de eliminación.

A veces, los signos son obvios, otras veces son sutiles: los gatos son excelentes para ocultar sus ansiedades. Debido a que el estrés puede causar problemas médicos y los problemas médicos pueden causar estrés, los gatos deben ser examinados por un veterinario siempre que observe los siguientes síntomas, así como otros cambios de comportamiento.


Siempre que haya cambios en el comportamiento, los gatos deben ser examinados por un veterinario. por Shutterstock.

Comportamiento pegajoso

Conoces a estos gatitos. Estos son los que están siempre bajo los pies o en tu cara. Siempre necesitan estar con sus personas favoritas, a veces llorando cuando se separan brevemente de ellos. Algunos de ellos han sufrido una pérdida y están de duelo, mientras que otros están ansiosos porque nuevos animales se han unido a la casa o por otros cambios en sus mundos.


Gato que siempre está en la cara de su mamá. por Marilyn Krieger

Eliminando en los lugares equivocados

Es un gran negocio para todos cuando los gatos no usan sus cajas de arena. Los desafíos de la caja de arena y la fumigación a menudo tienen sus raíces en el estrés. Los factores estresantes típicos incluyen: mantenimiento deficiente de la caja de arena (¿quién quiere hacer sus negocios en un baño apestoso?), Otros problemas relacionados con la caja de arena, problemas de relación con otros residentes, visitantes de animales externos no deseados, problemas médicos, caos y cambios en el hogar.

Ocultar y evitar el contacto

Algunos gatos escasean cuando están estresados. Pueden refugiarse debajo de las camas o en los armarios altos. Los felinos ansiosos buscarán escondites lejos de lo que sea que les cause angustia. Un nuevo bebé, otros animales residentes y una construcción, así como una serie de otros eventos, pueden ser la fuente de la ansiedad. Incluso redecorar la casa puede estresar a los gatitos sensibles.


Los gatos estresados ​​a veces se esconden. por Shutterstock.

Cambiar estilos de comunicación

Preocúpese cuando su gato, normalmente tranquilo y discreto, comience a vocalizar o aullar incesantemente. Lo opuesto también es cierto. Los gatitos que hablan por naturaleza pueden dejar de comunicarse y volverse retraídos cuando están estresados ​​crónicamente. Además del estrés, el aumento de la vocalización puede deberse a problemas médicos que incluyen enfermedad de la tiroides, dolor y disfunción cognitiva.

Crecimiento excesivo

También denominada alopecia psicógena, el exceso de aseo personal puede ser causado por el estrés crónico o los efectos acumulativos de una serie de eventos estresantes. Cuando no se abordan las razones subyacentes del comportamiento, puede volverse obsesivo. Los gatos normalmente se acicalan por varias razones, incluida la comodidad. Lamiendo libera endorfinas, que son calmantes. Muchos gatos con estrés crónico, en un esfuerzo por encontrar alivio, se acicalarán compulsivamente. También puede haber un componente genético en este comportamiento: las razas orientales son más propensas que otras razas a acicalarse demasiado. Además, el cepillado excesivo, así como el rascado y el tirón de la piel pueden ser un síntoma de alergias y otros problemas médicos molestos.


El acicalamiento excesivo puede ser un comportamiento obsesivo compulsivo. por Shutterstock.

Comer artículos no comestibles (pica)

Las personas que viven con gatos con pica aprenden a estar atentos, nunca dejan calcetines, bolsas de plástico u otros objetos donde los gatos puedan encontrarlos. Los gatitos con pica comerán cosas que no deberían; además de plástico y lana, algunos comerán madera y caucho, así como otros artículos no comestibles. Este comportamiento obsesivo es peligroso y puede provocar una obstrucción intestinal. Además de tener componentes genéticos y médicos, el estrés intensificará el comportamiento y, a menudo, lo desencadenará. Aunque las razas orientales tienen más incidentes de pica que otras, todos los gatos pueden desarrollar el problema cuando están estresados ​​crónicamente.

Cambios en el apetito

Echa un vistazo al plato de comida de tu gato. No es inusual que los gatos estresados ​​cambien sus relaciones con la comida. El cortisol, cuando está elevado, les hace sentir hambre. También aumenta la producción de ácido gástrico, lo que puede provocar problemas de digestión. Algunos gatos ansiosos comen todo lo que ven, mientras que otros pierden interés en la comida.


El estrés cambia el apetito de los gatos. por Shutterstock.

Actuando

La agresión puede ser otro resultado del estrés, aumentando las tensiones y creando nuevas. Los gatitos rebeldes pueden descargar sus sentimientos sobre otros animales domésticos y, a veces, sobre las personas. Las visitas repetidas de animales del vecindario no deseados, los problemas persistentes con otras mascotas residentes, los cambios en el hogar e incluso el descontento entre los miembros de la familia pueden causar ansiedad y agitación crónica.

Comportamiento nervioso

Otro signo a tener en cuenta es un mayor reflejo de sobresalto. Los gatos ansiosos pueden asustarse fácilmente, saltando y reaccionando al menor ruido o movimiento. Aunque un evento traumático a veces desencadena inicialmente la respuesta, algunos gatos reaccionarán con temor a incidentes posteriores menos intensos.


Los gatos ansiosos pueden asustarse fácilmente. por Shutterstock.

Cambios en el comportamiento individual

También hay otros síntomas de estrés. Uno de los placeres de vivir con gatos es conocer sus personalidades individuales. Presta atención a los cambios en las rutinas y el comportamiento de tu gato; puede mostrarte sutil o descaradamente que está estresado.

Maneras de reducir el estrés

Una vez que identifique las fuentes de estrés, póngase en acción.

1. Ajuste los componentes ambientales.Puede ser tan simple como mejorar el mantenimiento de la caja de arena y agregar más recursos. Los hogares con varios gatos necesitan rascadores adicionales, cajas de arena, juguetes y territorio vertical. Agregar estaciones de alimentación también puede aliviar la presión de los gatos que los otros residentes empujan regularmente lejos de los comederos.


Cada gato necesita su propio plato de comida. por Shutterstock.

2. Renovar las relaciones con los animales.Si recientemente trajo a casa otro gato o perro, reintroduzca gradualmente a los demás.

3. Haga las cosas más atractivas.El aburrimiento también puede ser una fuente de estrés. ¡Hazlo divertido! Todos los días, reserve un tiempo especial para su gato. Juegue, entrene con clicker y haga otras actividades con ella que le gusten. Mejore su entorno con muebles altos para gatos y estantes altos para que pueda saltar y trepar. También necesita rascadores, juguetes y comederos de rompecabezas. Algunos gatitos aburridos disfrutan de la compañía de otros gatos, pero solo cuando se presentan gradualmente.


Dos gatos disfrutando de la compañía del otro. por Marilyn Krieger.

4. Compruebe si hay intrusos.Los animales externos son causas comunes de estrés. Si tiene invitados no deseados merodeando por su casa, use elementos de disuasión seguros para mantenerlos alejados. También hay organizaciones que se especializan en gatos salvajes que pueden ayudar.

5. Sea suave con su gato.Aunque puede ser frustrante vivir con algunos de los comportamientos, no castigue al gato ni le grite. El castigo hará que se sienta más insegura y aumentará su estrés, lo que aumentará los comportamientos y causará más trauma.

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El castigo puede estresar a los gatos. De Shutterstock.

Aunque es necesario algo de estrés, el estrés crónico puede causar problemas médicos y de conducta. Identificar y reducir las fuentes de estrés ayudará a mantener a tu gatito especial sano, feliz y bien adaptado.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio, Skype y telefónicas. Ella usa métodos libres de fuerza que incluyen cambios ambientales, manejo, entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver problemas de comportamiento de gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos sin fuerza. A Marilyn le gusta mucho la educación; cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos. Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.