¿Cómo se protege a los gatos salvajes del frío invernal?

Gran parte del país ha experimentado mínimos históricos en las temperaturas este invierno. Durante muchas noches seguidas, las noticias nacionales informaron sobre la explosión del Ártico que se apoderó de la mayor parte de los Estados Unidos con nieve, hielo, viento y temperaturas más frías de lo habitual. Incluso en la parte sur de los Estados Unidos, donde vivo, las temperaturas bajaron a un solo dígito durante algunas noches. Esto es inaudito ya que nuestros inviernos suelen ser bastante suaves.

Mis gatos salvajes definitivamente estaban sintiendo el impacto del clima frío. Cada uno de ellos permaneció cerca de nuestra casa todo el día en lugar de seguir su patrón tradicional de irse después del desayuno para explorar.

La nueva rutina de este invierno ha consistido en comer grandes cantidades de comida y luego volver a meterse en sus camas calientes en nuestro garaje. A menudo, encontramos varios gatos apilados en una cama para agregar esa capa adicional de protección contra el clima frío. No han sido tímidos a la hora de abrazarse y compartir el calor corporal del otro. Esto incluso es cierto para algunos de los gatos que prefieren pasar su tiempo solos.

En el caso de Ash, normalmente lo visita todas las noches para comer y luego se va a dormir solo. Sin embargo, ese no es el caso recientemente. Incluso se ha instalado en el garaje por la noche y disfruta de una de las camas con calefacción (aunque todavía prefiere no compartir su dormitorio).

Mis gatos salvajes parecen tenerlo hecho en comparación con otras colonias salvajes cercanas. Siempre me aseguro de que nuestros gatos tengan camas limpias (la mayoría de las cuales tienen calefacción) y que tengan libertad para entrar y salir de nuestro cálido garaje. Al menos esto sirve para darles un lugar seguro para retirarse y los mantiene alejados de los vientos invernales. Durante el invierno, siempre me aseguro de que tengan agua extra para mantenerlos hidratados y siempre les coloco comida adicional. Otros gatos del vecindario o la vida silvestre a veces también aprovechan la comida y el agua adicionales. Supongo que esto se debe a que les resulta más difícil encontrar suficiente comida en invierno. Estoy seguro de que también encontrarán en nuestro garaje un buen lugar para calentarse rápidamente antes de salir de nuevo.



Trabajé con un programa de gatos salvajes que se fundó cuando era presidente de una organización de rescate local. Nuestro equipo alimentaría colonias de gatos en toda nuestra ciudad. También construimos estructuras de comedor y dormitorio de madera maciza para los gatos. Las estructuras se colocarían en áreas discretas donde se sabía que visitaban los gatos. Parecían casas pequeñas con techo y un comedor abierto en la parte superior. Una puerta gruesa de plástico transparente los protegería del viento mientras comían. También mantuvo la lluvia y la nieve y el hielo ocasionales. En la parte posterior de cada unidad habría un área donde podrían dormir si quisieran. Revestiríamos esa área de la estructura con paja para ellos. Podrían meterse adentro en busca de un lugar protegido y más cálido para dormir. La colonia de gatos se acostumbró a las estaciones de alimentación y siempre supo visitarlos a diario en busca de comida. Las áreas para dormir rara vez se usaban a menos que el clima se volviera extremadamente malo.

Es muy importante vigilar más de cerca a tus gatos durante el invierno. Esto es cierto tanto para los gatos salvajes como para los de interior / exterior. Asegúrese de que no se queden fuera demasiado tiempo y se enfríen. Asegúrese de que sus almohadillas no tengan exceso de nieve o hielo. Además, revise sus pies para ver si hay sal o arena que se haya usado para descongelar las aceras y los caminos de entrada. Asegúrese de que tengan un lugar seguro, cálido y seco para descansar. Por último, coloque algo de comida extra y agua limpia para ellos.

Las camas para gatos con calefacción que hemos encontrado que funcionan mejor están hechas por Pet Safe y K&H Thermo. Ambos tienen bolsillos profundos, son redondos y están hechos de un material suave y lavable. Las camas para gatos se activan por presión, lo que les permite enchufarse las 24 horas del día, los 7 días de la semana sin usar más que una carga lenta. Una vez que el gato se sienta en la cama, comienza a liberar calor y energía. Incluso entonces, la cantidad de mayor consumo de energía es mínima.

El grupo Alley Cat Allies publicó recientemente una maravillosa lista de consejos sobre el clima invernal para gatos que viven fuera. Asegúrese de revisar la lista para obtener algunos consejos útiles para sus gatos que se aventuran al aire libre en el invierno.

¿Cómo cuidas a tus gatos al aire libre durante el invierno? ¡Comparte tus historias en los comentarios!

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Acerca de Tim Link:Un chico totalmente estadounidense al que le encanta bailar con Queen mientras consume pizza y Pinot Noir y prefiere asociarse con personas de mente abierta que aman a todas las criaturas. Se considera a sí mismo la voz literal de todos los animales. Autor, escritor, locutor de radio, maestro de Reiki, comunicador de animales y consultor de Wagging Tales.