Cómo una camada sorpresa de gatitos cambió mi vida

Tengo más de 50 años y toda mi vida he estado rodeada de gatos. No lo cuestiono más ÔÇô- Tengo una relación intuitiva con estas criaturas y de alguna manera parecen encontrarme a mí, o yo a ellos, por la razón que sea. La mayoría de los gatos de mi vida vinieron a mí de esa manera: un gato negro de piel y huesos que se encontró una noche junto a un camino rural; una camada de gatitos de semanas encontrados en el fondo de un pozo seco durante un frío día de invierno en Connecticut, abandonados por su madre ya pocos minutos de la muerte; y otro gato que acaba de aparecer en mi camino de entrada. Siempre he tenido de cuatro a siete gatos, a menudo con una extraña variedad de perros, conejos, peces y cobayas.

Deborah Barnes. Photo by Dan Power

Uno podría pensar que soy un experto en gatos y que estaría lo suficientemente informado para evitar que ocurra una camada de gatitos, especialmente con literalmente millones de gatos en refugios y en las calles. Pero la verdad sea dicha, realmente sabía muy poco sobre gatos, especialmente cuando se trataba del tema de la concepción felina. Pero resulta que una camada inesperada de gatitos después de un momento difícil en mi vida en 2009 me enseñó numerosas lecciones y me inspiró a escribir.Las crónicas de Zee y Zoey ÔÇô- Un viaje de lo extraordinariamente ordinario, un libro sobre mi pandilla actual de siete gatos. Mi vida ha cambiado drásticamente desde entonces.

La mayor parte de mi vida estuve ocupada de otra manera: un matrimonio a una edad temprana e hijos que me mantuvieron ocupada, numerosos trabajos de tiempo completo, un eventual divorcio y luego luchando para criar a mis hijos como madre soltera. No tenía idea de cuánta información existía sobre el cuidado de los gatos, sobre temas como vacunar o no, dietas de alimentos crudos y la importancia de los platos de comida criados.

Siendo un devoto amante de los gatos, parecía absurdo pensar que no sabía todo lo que había que saber sobre ellos. Yo era el experto en gatos residente con mi familia, amigos y compañeros de trabajo. Mi trato con los gatos fue simple: los cuidé lo mejor que pude y los amé con todo mi corazón. Esto se basó principalmente en la intuición, el sentido común y cualquier conocimiento que haya acumulado durante años de viajes al veterinario.

Zee and Zoey. Photo by Dan Power



En cuanto a la esterilización y castración, sabía que era importante, pero no sabía que una gata pudiera quedar embarazada antes de cumplir un año. La esterilización era una forma de evitar que los gatos machos rociaran los muebles, y la esterilización no solo era para evitar el embarazo de las hembras, sino que para cualquiera que haya presenciado a un gato en celo, era un mecanismo de supervivencia para la cordura.

No tenía ni idea de que un gato era más saludable debido a la esterilización; más feliz sí, pero más saludable, no lo sabía. Nunca me consideré una mala dueña de mascotas, por lo que era extraño pensar que mi libro, que escribí para compartir una historia sentida e inspiradora sobre mi familia de gatos, que incluía una camada de gatitos, podría convertirse en forraje para algunos problemas graves sobre mi vida que ni siquiera había considerado, y que me dejó abierta al juicio y la crítica.

Zoey and her kittens. Photo by Dan Power

Aquí está la versión corta: las dos estrellas del libro, mi macho Maine Coon, Zee, y mi hembra de Bengala, Zoey, se convirtieron en parte de mi familia hace varios años y se unieron como ningún otro par de gatos que haya conocido. Eran inseparables y se enamoraron locamente el uno del otro a una edad temprana. Tenía toda la intención de esterilizarlos y castrarlos, pero no lo hice a tiempo, y resultó una camada de gatitos. ¿Por qué? Porque tenía la idea errónea de que una gata tenía que tener al menos un año antes de quedar embarazada. La verdad es que una gata puede quedar embarazada a los cuatro meses, y Zoey tenía unos 11 meses.

A veces, cuando la vida te pone en una curva, es por razones que no entiendes en este momento. Asumí la responsabilidad de los gatitos de Zoey y me quedé con tres. Le di el cuarto a un querido amigo. El recuerdo de compartir el embarazo y el nacimiento de los gatitos con Zoey es uno que nunca olvidaré. Fue un regalo indescriptible. Como resultado de los gatitos, escribí el libro, y como resultado del libro, comencé a bloguear. Al escribir en un blog, me sumergí en un nuevo círculo de amigos y compañeros a través de las redes sociales, y rápidamente aprendí que sabía muy poco sobre gatos. Y me di cuenta de que probablemente había muchas otras personas que estaban igual de desinformadas y tenían los mismos conceptos erróneos que yo.

Zee and Zoey today. Photo by Dan Power

No puedo cambiar lo que pasó, ni me disculparé por ello. Esta es mi vida y lo estoy haciendo lo mejor que puedo. Mis gatos me han traído una alegría increíble y esta camada de gatitos vino a mí con un propósito mayor. He cambiado como persona y gracias a ellos estoy totalmente comprometido a hacer del mundo un lugar mejor para los gatos. Es precisamente por mis conceptos erróneos y falta de conocimiento que siento que puedo ayudar a educar a las personas que, como yo, pueden aprender a ser dueños de mascotas mejor informados y más responsables.

Ahora soy parte de una organización de rescate sin fines de lucro llamada Pawsitively Humane, y decir que mis ojos se han abierto a la grave y grave situación de la sobrepoblación de gatos sería quedarse corto. He ganado premios por publicaciones que he escrito sobre el tema y tengo un artículo en abril enFantasía de gatorevista sobre esterilización y castración.

Three kittens, all grown up. Photo by Dan Power

Además, me enorgullece dar la bienvenida al miembro felino más nuevo de nuestra familia, Kizmet, que ahora es mi pequeño embajador peludo para ayudar a animar a otros a adoptar.

Deborah Barnes vive en Florida y es la autora del libro,Las crónicas de Zee y Zoey ÔÇô- Un viaje de lo extraordinariamente ordinario. Es la creadora del galardonado blog Zee & Zoey's Chronicle Connection, que cubre el viaje diario que comparte con sus gatos, así como temas divertidos y serios relacionados con los gatos.