Comportamiento de búsqueda de atención en gatos: entrañable y molesto

¿Cuenta a su gato entre los buscadores de atención? Son fáciles de reconocer. Los que buscan atención han desarrollado comportamientos repetitivos para exigir la atención de sus personas favoritas. Llegan a extremos ridículos para que los acaricien, jueguen y abrazen. A veces hay un componente de golosina.

Algunas de estas tácticas son molestas, otras atractivas. Reconoces estos comportamientos: patear, maullar en tu cara, tirar cosas de las mesas, hacer contraataques, sentarte en los teclados, interrumpir sesiones de yoga y muchos otros comportamientos llamativos.

Por qué los comportamientos funcionan o no

Los que buscan atención repiten estos comportamientos porque obtienen los resultados deseados: atención. Los gatos se dan cuenta rápidamente de que sus tácticas funcionan; su gente refuerza y ​​fomenta los comportamientos interactuando con ellos de diversas formas. No se necesita mucho para reforzar intencional o involuntariamente los comportamientos de búsqueda de atención.

Cuando se ignoran sus actividades llamativas, los gatos eventualmente captan el mensaje y dejan de realizarlas. Los gatos inteligentes prueban el medio ambiente: cuando un comportamiento no da resultados, prueban con otro. Si el comportamiento se refuerza, el gato lo repetirá. Las consecuencias del comportamiento predicen si se repetirá.



Refuerzo intencional

Algunos de estos comportamientos de búsqueda de atención son tan dulces que piden ser animados y recompensados. Los padres de gatos simplemente no pueden evitarlo. Cuando los comportamientos se ven como atractivos y se refuerzan, construyen y fortalecen las relaciones entre los gatos y su gente.

Soy el primero en admitir que refuerzo muchos de los comportamientos de búsqueda de atención de mis gatos. Olivia me trae su juguete favorito y lo deja caer a mis pies cuando quiere sentarse en mi regazo. Aunque no necesita sobornarme por el tiempo de vuelta, lo hace. Siempre refuerzo el comportamiento dulce colocándola inmediatamente en mi regazo y acariciándola. Desde la perspectiva de Olivia, presentarme su juguete favorito significa tiempo de vuelta ilimitado cuando ella lo desee. Ella está en lo correcto. ¿Cómo se puede negar una solicitud tan linda? Mis tres gatos se entregan a comportamientos de búsqueda de atención. Refuerzo a los que encuentro adorables jugando, acariciándolos, hablando y dándoles golosinas cuando los hacen. Ignoro las molestas.

No todos los comportamientos de búsqueda de atención son adorables; algunos son realmente irritantes y difíciles de tolerar. Pueden ser ruidosos, molestos y, a veces, destructivos. Otros, como el surf en la estufa, son potencialmente peligrosos.

Refuerzo involuntario

Se vuelve complicado cuando las personas no se dan cuenta de que, sin querer, refuerzan comportamientos molestos. Es facil de hacer. Acciones tan sutiles como hacer contacto visual, hablar o dar abrazos cariñosos distraídamente mientras mueven a los gatitos pueden estimular sus payasadas. En el otro extremo del espectro, reacciones como gritar y perseguir pueden ser contraproducentes y fortalecer los comportamientos en lugar de detenerlos. Sutiles o intensos, estas reacciones tienen algo en común. Ambos involucran a los padres de gatos que responden al comportamiento interactuando con los alborotadores. Desde el punto de vista de los gatitos, cuando realizan comportamientos específicos, su gente les presta atención.

Cómo detener los comportamientos molestos

Debido a que los comportamientos irritantes que buscan atención se refuerzan fácilmente, parece una tarea imposible cambiarlos. Además, hay un sinfín de ellos. Aunque los pasos exactos para cambiar cada uno de ellos varían, los conceptos no. Los siguientes cinco pasos lo ayudarán a detenerlos:

  1. Chequeo veterinario
    A veces, los gatos se portan mal porque están enfermos o no se sienten bien. Antes de asumir que hay un problema de comportamiento, descarte cualquier posible problema médico haciendo que un veterinario examine a fondo a su gato.
  2. Encuentra las razones del comportamiento.
    Antes de detener un comportamiento no deseado, identifique sus motivaciones. ¿Está usted o alguien en su hogar reforzando las actividades? No se necesita mucho para reforzar a los que buscan atención.
    Busque un patrón. A menudo, los gatos se comportan a la misma hora todos los días o eligen ubicaciones específicas. En algún momento sus actividades para las primeras horas de la mañana mientras todos duermen o cuando su persona favorita llega a casa. Los lugares típicos para dar a conocer sus necesidades incluyen: mostradores de cocina, escritorios, escaleras y baños. Dado que la búsqueda de atención puede tener un componente gastronómico, toma nota de cuándo comen tus gatos.
  3. Encuentra otras cosas que hacer
    Después de identificar los desencadenantes, busque otras actividades que reemplacen los comportamientos irritantes. Elija actividades que aborden los factores desencadenantes. Actividades como el juego, la búsqueda del tesoro y el entrenamiento con clicker brindan a los gatitos la atención que anhelan, pero sin interrupciones.
  4. No refuerce los comportamientos no deseados
    Tenga mucho cuidado de no reforzar accidentalmente comportamientos no deseados. Dependiendo del comportamiento, su gato puede necesitar un descanso. Los tiempos muertos son simples. Sal del área mientras ella se está comportando mal. No interactúes con ella de ninguna manera. Pronto se dará cuenta de que cuando realiza comportamientos específicos, su persona favorita desaparece. Otros comportamientos deben manejarse de manera diferente. Cuando los buscadores de atención necesiten ser removidos de un área, hágalo rápidamente con la menor interacción posible.
  5. Reforzar los comportamientos aceptables
    Siempre recompense y anime los buenos comportamientos a medida que ocurran. Tiempo lo es todo. No es muy eficaz reforzar un comportamiento después del hecho porque la atención del gato está en otra parte. Cada gato es diferente. Las golosinas, el afecto, el cuidado y las palabras de aliento son ejemplos de reforzadores que funcionan para felinos individuales. El adiestramiento con clicker es una herramienta de cambio de comportamiento eficaz, que le comunica al gato cuándo está comportándose correctamente, seguido de una golosina.

Se necesita tiempo para cambiar el comportamiento y la mayoría de las actividades para buscar atención se llevan a cabo durante mucho tiempo. Fomente y recompense las buenas conductas y no refuerce las irritantes. Premie el progreso y no espere la perfección.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario. Marilyn también puede ayudarlo a resolver los problemas de comportamiento de los gatos mediante una consulta.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio, Skype y telefónicas. Ella usa métodos libres de fuerza que incluyen cambios ambientales, manejo, entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver problemas de comportamiento de gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos sin fuerza. Marilyn es muy importante en la educación: cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos. Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.

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