¿Con qué frecuencia los gatos necesitan vacunas contra la rabia?

Como práctica, la inoculación existe desde hace menos de 150 años. En ese tiempo, las vacunas han tenido un impacto masivo tanto en los humanos como en sus mascotas. Es fácil olvidar que hace un par de cientos de años, los gatos eran considerados plagas portadoras de enfermedades, no compañeros queridos del hogar. Sin embargo, existe una diferencia importante entre preguntar si los gatos necesitan vacunas (es necesario) y mantener la inmunidad mediante vacunas de refuerzo para gatos. La rabia representa una amenaza creciente para los gatos y los gatitos, y mantener sus vacunas al día debería ser una prioridad.

La rabia es una enfermedad viral mortal, que ha experimentado un desafortunado renacimiento en los gatos estadounidenses durante la última década. ¿Porqué es eso? Algunos dueños de gatos cuyos peludos amigos pasan la mayor parte de sus vidas en interiores pueden simplemente decidir que sus gatos no necesitan vacunas. Solo se necesita un Caturday en el patio para que un gato quede expuesto. Según los CDC, solo en 2008-2009, 'se reportaron tres veces más gatos rabiosos que perros rabiosos'. Echemos un vistazo más de cerca a las vacunas para gatos, en particular las vacunas contra la rabia para gatos.

¿Qué vacunas necesitan los gatitos?

Si está adoptando un gatito, una pregunta común es cuándo vacunarlo y qué vacunas constituyen el mínimo indispensable. Al igual que con los perros, existen ciertas vacunas básicas para gatos que pueden proporcionar inmunidad contra una combinación de problemas de salud prevenibles. La recomendación de la ASPCA es que las vacunas esenciales para gatos incluyan dos causas de enfermedad respiratoria, a saber, el herpesvirus felino y el calicivirus, junto con el moquillo y la rabia.

El veterinario residente de Catster sugiere que la vacuna combinada FVRCP para gatitos se administre tres veces en total durante sus primeras 16 semanas de vida, junto con un refuerzo al año de edad. La inyección de FVRCP ofrece protección contra tres de los principales problemas de salud de los gatos de ASPCA:

  • FVR: rinotraqueítis felina, que es otro nombre para el virus del herpes.
  • C: calicivirus felino
  • P: panleucopenia felina, otro nombre para el moquillo

Eso deja rabia. El Dr. Barchas insiste en que 'no hay enfermedad que deba ser más temida', un dicho que aplica a los gatos en todos los ámbitos. ¿Los gatos de interior necesitan vacunas? A menos que viva en un recinto inexpugnable sellado herméticamente de todo contacto con el mundo exterior, sí. Un gato previamente vacunado que esté infectado con rabia puede ser sometido a cuarentena de seis meses. Para los gatos no vacunados, la rabia, una vez diagnosticada, es mortal. ¿Por qué arriesgar la vida de tu gato?

¿Cómo se transmite la rabia?

Hemos subestimado durante demasiado tiempo la amenaza que representa la rabia para los gatos. Hay más leyes que rigen la necesidad de rabia en los perros, los animales domésticos que se asocian con mayor frecuencia con el virus. Los gatos parecen más inocuos, tal vez debido a su tamaño, por lo que se les da un reinado más libre en situaciones al aire libre. Ambos son factores de riesgo. Una sola mordedura de fauna silvestre infectada puede transmitir la enfermedad.



Los animales que representan la mayor amenaza para infectar a un gato con rabia son los murciélagos, los zorros, los mapaches y las mofetas. La transmisión de la rabia se logra cuando la saliva de una criatura infectada ingresa al torrente sanguíneo. Esto suele ocurrir en altercados cuando un gato es mordido. Dados los hábitos de aseo personal de todos los animales, es menos probable pero posible que la rabia se transmita a través de un rasguño particularmente violento. El período de incubación de una infección por rabia, ya sea de naturaleza furiosa o paralítica, es muy rápido.

Dependiendo de la distancia desde el lugar de la mordedura hasta el cerebro, donde es libre de causar estragos en el sistema nervioso, los síntomas y signos de la rabia en los gatos pueden tardar tan solo una semana en manifestarse. No importa cuán improbable sea que su gato se encuentre con un portador de bosque o urbano, un gato con una vacuna contra la rabia actualizada tiene la mejor posibilidad de sobrevivir.

¿Cuánto dura una vacuna contra la rabia?

Ésta es la pregunta central. ¿Cuándo deben vacunarse los gatitos? En promedio, un gatito puede recibir su primera vacuna contra la rabia a las 8-12 semanas de edad, aunque el estándar es entre 4 y 6 meses, y necesitará un refuerzo para asegurar la inmunidad un año después. Dado que los refugios para gatos y los rescates de animales de buena reputación vacunarán a los gatos antes de la adopción, independientemente de su edad, su vacunación inicial es un problema menor que el mantenimiento. La comprensión científica de la vacunación continúa desarrollándose y haciéndose más sofisticada.

Incluso en las últimas dos décadas, hemos pasado de la sabiduría tradicional de que las mascotas domésticas deben vacunarse contra la rabia una vez al año a una comprensión más detallada del poder de permanencia de la inoculación. El Dr. Barchas afirma que los refuerzos contra la rabia pueden proporcionar inmunidad confiable hasta por tres años. Las vacunas contra la rabia de tres años son comunes ahora, y su efectividad les da a los dueños de gatos exclusivamente de interior un poco más de libertad.

Si su gato pasa algún tiempo al aire libre, no hay duda de la necesidad de mantener actualizadas sus vacunas básicas. Si los movimientos de su gato están restringidos a las dimensiones interiores de su apartamento o casa, y no existen leyes estatales o locales en su área que exijan la vacunación regular de los gatos, entonces la frecuencia de los refuerzos debe ser un tema que deba discutir con el veterinario de su gato.

¿Está al día la vacunación contra la rabia de su gato?

No para decirlo demasiado, pero para gatos y gatitos no vacunados, una infección de rabia es una sentencia de muerte. Incluso una vacunación inicial contra la rabia, ya sea durante la crianza o antes de la adopción en gatos mayores, es una garantía mejor que ninguna. Para la salud a largo plazo de su gato, vale la pena tener una conversación seria con el veterinario de su gato sobre las vacunas contra la rabia.

La gente conoce y temía la rabia desde hace miles de años. Solo un par de personas en los Estados Unidos mueren cada año por infecciones de rabia, lo que puede llevarnos a suponer que representa un peligro limitado o ninguno en absoluto. Ésta es una falacia; la relativa rareza de la rabia en Estados Unidos se debe precisamente a la accesibilidad y confiabilidad de las vacunas.

Los gatos de interior tienen una vida útil aproximada de más de 15 años. Si sigue un estricto programa de vacunación de tres años o determina, junto con su veterinario, que hay espacio para la negociación, eso es un total de tres a cinco visitas a lo largo de la vida de su gato. Eso no debe considerarse un compromiso o inversión indebidos para ningún dueño de gato.

Sobre el Autor:Melvin Peña se formó como erudito y profesor de literatura británica del siglo XVIII antes de dedicar sus habilidades de investigación y escritura a cachorros y gatitos. Le gusta hacer arte, hacer caminatas y asistir a conciertos, así como deslumbrar a las multitudes con actuaciones de karaoke de ópera. Tiene una mezcla de Bluetick Coonhound de dos años llamada Baby, y su vida en línea está convenientemente encapsulada aquí.