Conozca al gato montés escocés: el espíritu de las tierras altas encarnado

¿Sabías que las Islas Británicas alguna vez estuvieron repletas de depredadores salvajes, incluidos lobos, osos, linces e incluso un gato montés nativo? Desafortunadamente, la invasión y persecución del hábitat humano extinguió a todos menos al gato montés escocés. Ahora, el único depredador salvaje que queda en el Reino Unido está al borde de la extinción. Aquí está el 411 sobre esta noble criatura y los esfuerzos para conservarlo.

Apariencia

El gato montés escocés parece un gato doméstico muy grande y musculoso, y su pelaje grueso le da la capacidad de sobrevivir en los duros inviernos de las tierras altas. Sus mandíbulas y cara son más anchas y más corpulentas que las de un gato doméstico típico, y tiene un pelaje atigrado marrón y negro con una cola claramente anillada que termina en una punta negra roma. Los gatos monteses escoceses generalmente pesan entre 11 y 17 libras, aunque los avistamientos históricos indican que pueden crecer hasta 30 libras.

Amenazas a la existencia de la especie

Cuatro factores principales contribuyen al peligroso estado del gato montés escocés: hibridación, deforestación, enfermedades felinas y persecución humana. La hibridación es de lejos la mayor amenaza: los gatos monteses escoceses se han cruzado con gatos salvajes y domésticos, lo que ha ido diluyendo gradualmente el acervo genético del gato montés escocés.

Las interacciones del gato montés escocés con los gatos domésticos también han traído enfermedades a la población de gatos monteses. La deforestación ha reducido su área de distribución y hábitat y lo ha llevado a interacciones cada vez mayores con los humanos y a las amenazas de los vehículos de motor y los perros. Si bien el gato montés escocés es oficialmente una especie protegida, los individuos reciben disparos o envenenamientos cuando se confunden con gatos salvajes.



La controversia

Scottish Natural Heritage (SNH) y la Royal Zoological Society of Scotland (RZSS) han estado trabajando durante varios años en esfuerzos para proteger al gato montés escocés y, según esas organizaciones, en la actualidad existen aproximadamente 400 gatos monteses escoceses de pura raza.

Otro grupo, la Scottish Wildcat Association, está en desacuerdo con las pruebas genéticas utilizadas por esas organizaciones y cómo definen un gato montés escocés de pura raza. Esa organización argumenta que tanto SNH como RZSS están exagerando drásticamente el número de gatos monteses. Según SWA, en realidad hay menos de 100 gatos monteses escoceses de pura raza.

A pesar de sus diferencias de opinión, las tres organizaciones están de acuerdo en que el gato montés escocés está en peligro crítico.

Esfuerzos de conservación

En 2009, SNH inició el Proyecto de Vida Silvestre de Cairngorms, un intento de estudiar y proteger al gato montés escocés en el Bosque Nacional de Cairngorms, donde se han avistado varios gatos monteses.

SNH y RZSS lanzaron el Programa de Acción de Conservación de los gatos monteses escoceses en 2013. Las organizaciones han iniciado un programa de trampa, castración y devolución a gran escala para gatos salvajes, promovieron la propiedad responsable de los gatos y crearon conciencia sobre la difícil situación del gato montés escocés para solicitar el apoyo Público escocés y animar a la gente a informar sobre posibles avistamientos. Esos grupos también continúan realizando pruebas genéticas e intentan aumentar la población de gatos proporcionándoles un número cada vez mayor de hábitats protegidos.

La Scottish Wildcat Association estableció Wildcat Haven en 250 millas cuadradas de tierra en el remoto oeste de Escocia, donde emprendió su propio proyecto de trampa, castración y retorno. Según su investigación, ha logrado vacunar y castrar a todos los gatos domésticos y salvajes e híbridos de gatos salvajes de la zona. La organización también lanzó un programa educativo en las escuelas locales para ayudar a los niños a apreciar al único gato salvaje nativo del Reino Unido.

El futuro del gato montés escocés

Scottish Natural Heritage, la Royal Zoological Society of Scotland y la Scottish Wildcat Association han realizado un tremendo esfuerzo para estudiar al gato montés escocés, aumentar su hábitat y protegerlo de las amenazas a su supervivencia. Aunque las organizaciones no están de acuerdo sobre qué define exactamente a un gato montés escocés de pura raza, está claro que los tres grupos están trabajando duro para salvar la especie.

Lo que no está claro en este momento es si hay suficientes gatos monteses escoceses para mantener o desarrollar una población reproductora viable. Sólo el tiempo dirá.

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Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario del refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003.