Conozca al Munchkin: corto en altura pero largo en diversión

Seré honesto: la primera vez que escuché sobre el Munchkin pensé: '¿Por qué diablos la tierra verde de Dios crearía un gato que no puede ser gato?' Luego llegué a cuidar gatos para un Munchkin y aprendí que aunque pueden necesitar algunos saltos más para alcanzar su posición alta favorita, son como cualquier otro gato en todos los aspectos importantes.

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Orígenes

En 1983, la profesora de música de Louisiana Sandra Hockenedel rescató a dos gatas preñadas que habían sido perseguidas debajo de un camión por un bulldog del vecindario. Una de las gatas, Blackberry, dio a luz a una camada de cuatro gatitos, dos de los cuales tenían patas cortas. Hockenedel le dio uno de los gatitos de patas cortas, a quien llamó Toulouse, a su amiga Kay LaFrance.

Aparentemente, la diminuta estatura de Toulouse no impidió su vida amorosa, porque tan pronto como tuvo la edad suficiente para vagar, empezaron a aparecer camadas de gatitos de patas cortas por todo el vecindario. Avance rápido hasta 1994, y el Munchkin fue aceptado en el programa de desarrollo de nuevas razas de la Asociación Internacional de Gatos. TICA recibió el estatus de campeonato de Munchkin en 2003.

La Asociación de Criadores de Gatos no reconoce al Munchkin, y varios otros registros de razas bien considerados se niegan a aceptar al Munchkin porque sus estatutos prohíben la aceptación de razas basadas en 'estructura y desarrollo anormales'.

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Apariencia

Aparte de las características patas cortas, Munchkins se ve exactamente como un gato doméstico normal. Vienen en casi todos los colores y en variedades de pelo largo y pelo corto. Los Munchkins de pelo corto tienen un pelaje de felpa, mientras que el pelaje de los Munchkins de pelo largo tiene una textura más sedosa. Debido a la mutación genética que produjo la raza, las piernas de Munchkins están ligeramente arqueadas. Los Munchkins suelen pesar entre cinco y nueve libras.

Munchkins

Salud y longevidad

Las preocupaciones originales de los amantes de los gatos de que los Munchkins pueden tener el mismo tipo de problemas de espalda que los perros de patas cortas como los perros salchicha y los corgis galeses tienden a ser en gran parte infundadas.

Dicho esto, el Munchkin es propenso a un par de problemas ortopédicos potencialmente graves. El pectus excavatum, o 'tórax en embudo', es una deformidad que hace que el esternón gire hacia adentro en lugar de quedar plano. Cuando es grave, esta afección puede causar problemas de funcionamiento cardíaco y pulmonar. (Vea la historia de Clark Kent, un gatito con pectus excavatum severo, y su cirugía que le salvó la vida). La lordosis, o una columna anormalmente doblada, también se encuentra con más frecuencia en Munchkins que en otras razas.

Un Munchkin de interior bien cuidado puede vivir de 12 a 15 años.

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¿Cómo es vivir con un Munchkin?

Si pensaba que su Munchkin sería un pequeño adicto a la televisión, pensó mal. No ganará ningún récord de salto de altura, pero atravesará tu casa a una velocidad que nunca imaginaste posible. No ama nada más que un buen juego de persecución, ya sea con un juguete en una cuerda, el perro de la familia o un amigo felino.

Puede esperar que su Munchkin sirva como el comité de bienvenida de su hogar. Le encanta la compañía, y con una disposición tan encantadora, la compañía también lo amará. Uno de los hábitos más lindos de Munchkin es sentarse sobre sus patas traseras como un conejo para ver algo que le llamó la atención. Es un gato muy inteligente, así que desafíalo enseñándole trucos o proporcionándole juguetes de rompecabezas.

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Bits de trivia de Munchkin

  • El Munchkin no es una nueva mutación. Un informe veterinario británico de 1944 mencionó cuatro generaciones de gatos sanos de patas cortas, otro grupo fue descubierto en Rusia en 1956 y algunos fueron vistos en Nueva Inglaterra en la década de 1970.
  • El gen que produce la estatura de Munchkin es dominante, lo que significa que solo se necesita una copia del gen para producir las piernas cortas. Pero al igual que el gen que produce la falta de cola en la Isla de Man, el gen de la pata corta es letal si un gato obtiene dos copias.
  • En 2014, un Munchkin llamado Lillieput fue nombrado el gato más pequeño del mundo por Guinness World Records. Mide apenas 5,25 pulgadas de alto.

Munchkins come in short-haired and long-haired varieties. Photo: Shutterstock

¿Tienes un Munchkin en tu casa? ¿Cómo es vivir con ella? Comparta sus pensamientos y fotos de su Munchkin en los comentarios.

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Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario del refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003.