Corky the Cat de tres patas: una voz para gatitos con necesidades especiales

En febrero, Gail Ventzke recibió una llamada sobre un gato. Como una de las fundadoras de Cat's Cradle, una organización sin fines de lucro que rescata gatos sin matar en Fargo, Dakota del Norte, recibe muchas llamadas sobre gatos, principalmente de refugios en el área con la esperanza de encontrar hogares para animales que de otro modo podrían ser sacrificados. Pero esta llamada fue diferente.

'Había un gato que tenía necesidades especiales y necesitaba ser rescatado', dice Ventzke. 'Tenía tres piernas que estaban torcidas, y sus patas traseras estaban apuntando hacia atrás y entrecruzadas. Así que, por supuesto, dije que lo llevaríamos.

Corky the Cradle Cat, sitting pretty.

Ventzke concertó una cita en el refugio a la mañana siguiente para reunirse con la mujer que había llamado. Ella nunca apareció. “Después de unas seis u ocho llamadas telefónicas a esta señora sin respuesta, tuve que dejarlo pasar y, con suerte, pensar que ella iba a hacer lo correcto con él”, dice Ventzke. 'Dejé que se me fuera de la cabeza'.

Casi un mes después, los trabajadores del refugio en Moorhead encontraron un gato callejero inusual con las piernas torcidas arrastrándose por Main Avenue. Los trabajadores del refugio llamaron a Ventzke, y cuando lo vio, supo de inmediato que él era su gatito con necesidades especiales desde hace un mes.



Corky was born with a bone deformity that made his rear legs grow backwards and crisscrossed.

Ventzke recogió al gatito que llamaría Corky y lo llevó directamente a la Universidad Estatal de Dakota del Norte para evaluar su estado. Resultó tener artrogriposis bilateral del tarso, una deformidad ósea que se observa con mayor frecuencia en el ganado, que hace que las patas crezcan hacia atrás y se entrecrucen.

'Empezamos a pensar, 'Bueno, está bien, ¿qué podemos hacer?', Dice Ventzke. “No pensamos que la terapia fuera a ayudar porque era un problema de huesos; no fue un problema de tendones '.

La investigación sobre la condición de Corky llevó a Ventzke a Dan Burchill, un cirujano ortopédico calificado en Casselton. Después de asegurarse de que Corky no tenía problemas neurológicos, Burchill personalizó una cirugía para darle la vuelta a las piernas de Corky. Inicialmente, el procedimiento fue un éxito, y solo una semana después, Corky comenzó a explorar el mundo por primera vez a cuatro patas. Pero se desarrolló hinchazón e infección, y finalmente la pierna izquierda de Corky tuvo que ser amputada.

Corky tuvo un total de cuatro cirugías, la última en abril para insertar una placa de acero en su pierna derecha. Su recuperación involucró una variedad de terapias físicas para fortalecer sus piernas y promover la curación, y al principio se movía lentamente y dormía mucho. Pero en estos días, oficialmente está mejorando.

Aquí hay un video de principios de julio:

`` Vive en mi casa y sube y baja las escaleras, se sube a mi cama y salta en el sofá '', dice Ventzke. `` Está jugando con los gatos y ama sus juguetes láser. Ha sido realmente genial. Una vez que lo llevé a casa y decidió que quería probar esas escaleras, creo que esa fue la mejor terapia que pudo haber tenido, porque ahora puede simplemente subir y bajar como si no fuera asunto de nadie.

Corky explores.

Los fondos para cubrir la atención médica de Corky vinieron en forma de donaciones de todo el mundo; Ventzke no utilizó ni un centavo de los recursos del refugio. De hecho, en lugar de sacar dinero del refugio, Corky ha tenido el efecto contrario. Ha ayudado a recaudar fondos y crear conciencia sobre Cat’s Cradle, lo que a su vez ha permitido que el refugio para jóvenes, que se inauguró en enero de 2012, salve a cientos de gatos en Fargo, Moorhead y West Fargo que previamente habrían sido sacrificados.

'Todo el mundo conoce Cat's Cradle por Corky, así que es una especie de mascota y nuestra voz', dice Ventzke. 'Él es la voz de los gatos con necesidades especiales que necesitan ayuda, y demostrar que solo porque no son perfectos no significa que no valen algo'.

Corky snuggles with his new friend.

Corky también ha ayudado a Ventzke a seguir defendiendo la importancia de la esterilización y castración. Por lo que Ventzke ha recopilado, la madre de Corky ha dado a luz a 17 camadas de gatitos.

'¡Esterilicen y castran a sus gatos y perros!' Dice Ventzke. 'Hay tantos animales que necesitan ser rescatados todos los días, y tenemos personas irresponsables que se reproducen descuidadamente solo porque no quieren explotar para la esterilización o castración. Y no compre; adoptar. Ve a un refugio y rescata una vida. Cada rescate que sacas de nuestro refugio salva dos vidas: la que adoptas y para la que abres el espacio, para que podamos sacar otra de la perrera.

Where in the world is Corky? Here he is at a sausage stand in Berlin.

A lo largo del viaje de Corky, Ventzke ha compartido videos y fotos del progreso de Corky a través de su página de Facebook, donde personas de todo el mundo han mostrado una gran cantidad de amor y apoyo por el pequeño gato atigrado. A través de su tenacidad, ha inspirado a la gente -ÔÇô y les ha animado a divertirse.

Recientemente, Ventzke ofreció 'paw-tographs', fotos de Corky 'firmadas' con su huella. La gente ha publicado fotos de sus huellas digitales en varios lugares, como el Jardín de los Dioses en Colorado, la Casa Blanca y el Muro de Berlín. Le ha demostrado a Ventzke que la gente quiere comprometerse con Corky y conocer su progreso, en muchos casos porque los ha animado a seguir luchando contra los desafíos en sus propias vidas.

'Me encanta la forma en que la gente lo ha apoyado', dice Ventzke. 'Este pequeño gato ha tocado tantos corazones. Corky me ha dado la fe en las personas de que un pequeño acto puede cambiar una vida y que vale la pena salvar cada vida '.