¿Cree que la crianza de los gatos es buena para los niños?

Una vez más, la temporada de los gatitos está casi sobre nosotros. A pesar del creciente número de clínicas de esterilización / castración y la publicidad de eventos como el Día Mundial de la Esterilización, todavía hay demasiadas familias que permiten que sus gatos tengan gatitos. Una de las razones por las que las personas tratan de justificar que sus gatitos tengan bebés es que quieren que sus hijos sean testigos del “milagro de la vida”.

Children with a kitten by Shutterstock

Pero hay una forma mejor. Tengo una idea que no solo permitirá que sus hijos vean el nacimiento y el crecimiento de los gatitos, sino que también salvará vidas felinas y les enseñará el valor de la compasión y el cuidado: criar a una gata embarazada y a sus gatitos.

Muchos refugios intentan llevar gatas preñadas o con gatitos a hogares de acogida lo antes posible con la esperanza de evitar que los bebés contraigan infecciones virales de las vías respiratorias superiores antes de que sus sistemas inmunológicos se hayan desarrollado lo suficiente para combatir la enfermedad. Si tiene una habitación libre en su casa, considere albergar temporalmente a una madre y sus gatitos.

Podría pensar que tener hijos sería una desventaja cuando se trata de criar a una madre gata y gatitos recién nacidos, y si sus hijos son muy pequeños, puede que tenga razón. Pero una vez que sus hijos alcanzan una edad en la que comprenden que ser amables y tranquilos, participar en el cuidado de crianza y ver nacer y criar a los bebés hasta que tienen la edad suficiente para dejar a su madre puede ser una experiencia increíble.

Girl gently hugging a kitten by Shutterstock



¿Qué edad tiene la edad suficiente? Depende del niño, supongo. Mis sobrinas criadas en el campo siguieron los pasos de su padre y su tía y alimentaban con biberón a las cabras y cargaban delicadamente a los pollitos de un día por la casa cuando estaban en primer grado, pero su kilometraje puede variar, por así decirlo. Creo que la mayoría de los niños responden muy bien a las suaves instrucciones de manipular a los gatitos con cuidado y vigilar a mamá-gato para detectar cualquier signo de malestar.

La crianza es una oportunidad maravillosa para enseñar a los niños lecciones importantes sobre la compasión y el respeto por la vida. No sé ustedes, pero mis experiencias infantiles con los animales me inculcaron una profunda reverencia por todos los seres vivos. Los animales también nos enseñan a escuchar: no solo con los oídos, sino también con los ojos y el corazón. Adoptar a un gato puede ayudar al niño a aprender cómo los gatos (y todos los animales, incluidos los humanos) se comunican con sus cuerpos y ojos, así como con la boca.

La crianza también puede proporcionar lecciones difíciles. Conozco a muchos padres adoptivos que a veces tienen dificultades para despedirse de los gatos que han cuidado. Cuando llegue el momento de que los gatitos adoptivos se vayan a sus hogares para siempre, los niños probablemente estarán tristes. Eso es totalmente normal. Es un buen momento para reconocer su tristeza, dejarles hablar de ello y decirles que hicieron algo maravilloso y que su ayuda ha marcado una gran diferencia en la vida de esos gatos.

Ocasionalmente, los gatitos se enferman y mueren. La primera experiencia de la mayoría de los niños con la muerte se produce en la forma de perder un compañero animal, y la forma en que reaccionamos ante el dolor de nuestros hijos (y el nuestro) puede influir en toda su perspectiva sobre el final de la vida.

Boy petting a kitten by Shutterstock

Lo mejor de ser padre y de criar gatos con tus hijos es que no solo les estás dando a las mamás gatos y sus gatitos un lugar seguro para nacer y crecer, sino que les estás mostrando a tus hijos la importancia de ayudar a los demás. El servicio comunitario no es solo algo que haces porque se ve bien en un currículum o en una solicitud para la universidad. Cuando ayudas con compasión a los demás, ya sea que esos otros caminen sobre dos o cuatro piernas, estás haciendo del mundo un lugar mejor para todos nosotros.

Esa es una lección que vale la pena enseñar a sus hijos. ¡Y cuando estás criando gatitos, la lección también es muy linda!

¿Tiene hijos? ¿Te han ayudado alguna vez a criar gatos? ¡Comparte tus historias en los comentarios!