Crié el gatito de un amigo con biberón; Darla me rompió el corazón

Era una noche oscura y tormentosa, ¡no, espera! En realidad, era una cálida tarde de primavera en abril cuando, mientras mi esposo y yo estábamos acostados en la cama viendo videos en YouTube, una figura oscura se acercó a nuestra puerta corrediza de vidrio. La luz del interior reveló a mi amiga Carla parada allí. ¡Rusty y yo encontramos un gatito en nuestro paseo nocturno! exclamó, extendiendo las manos.

En sus palmas yacía un pequeño gatito recién nacido. Sus ojos aún estaban sellados y su piel rosada se veía a través de la ligera pelusa de piel de percal de su pequeño cuerpo.

Little L.O. was smaller than a Beanie Baby when she came to me.

'No sé qué hacer con uno tan joven', dijo Carla. 'Te lo plantearé', me ofrecí voluntariamente. Y así comenzó mi primera experiencia de acogida.

Había criado en biberón a muchos de mis propios gatos a lo largo de los años y estaba preparado para el desafío. Sabía que la parte más difícil sería entregar al gatito en seis u ocho semanas, pero también sabía que no tenía otra opción: iba a salvar a este gatito y darle un hogar para siempre con mi amiga. Decidimos que yo me quedaría con el gatito y lo cuidaría, y Carla pagaría todas sus necesidades. Una vez que el gatito fuera destetado, Carla se convertiría en su mamá para siempre.

Happily, L.O. was enthusiastic about the bottle.



Dejé al gatito en nuestra habitación de invitados, lejos de nuestros gatos adultos. Forré una caja de cartón con nuestra almohadilla térmica puesta, una toalla sobre la almohadilla y un viejo gato Beanie Baby para que se acurrucara como compañero de camada sustituto. Me acostumbré a referirme a ella como Little One, que mi esposo abrevió a L.O., y se me quedó.

Durante las primeras semanas, le di de comer a L.O. cada cuatro horas durante todo el día. Afortunadamente, tomó la botella de inmediato, bebiendo a grandes tragos hasta que su vientre estuvo redondo y lleno. Ella se movía y arañaba el pezón tratando de obtener más cuando estaba vacío, pero nunca dejé que se alimentara en exceso y se enfermara. Desafortunadamente, también tuve que estimularla para que fuera al baño. Esto es algo que las mamás gatas hacen lamiendo; Usé una toallita húmeda orgánica para simular una lengua y funcionó de maravilla.

L.O.

Después de aproximadamente una semana, los ojos de L.O. estaban completamente abiertos y podía ver el mundo por primera vez. Comenzó a explorar su caja y a llorar a modo de saludo cuando yo entraba para una visita o para alimentarme. Ella me acariciaba debajo de la barbilla y le encantaba tomar una siesta en mi pecho lo más cerca posible de mi cara, ronroneando todo el tiempo. L.O. ronroneó desde el primer día que la tuvimos, lo cual entiendo que es inusual para un gatito tan joven, pero parecía ser un bebé feliz. Estábamos formando un vínculo real, sin importar cuánto intentara luchar contra él. Mi cabeza sabía que ella no iba a ser mi bebé peludo, pero mi corazón no.

L.O. soon learned how to be frisky.

Las semanas parecían pasar volando en una neblina de alimentación, hábitos de baño y fiestas amorosas. Los ojos de L.O. estaban claros y sus oídos se habían abierto. También se sentía juguetona, y tratar de entrenarla para que no mordiera era imposible, ¡todavía muerde hasta el día de hoy! Le encantaba saltar sobre mis piernas, y el conejo pateaba mis manos y mordía todo lo que podía alcanzar. Su juguete favorito era Pink Kitty, el juguete sustituto. L.O. Le encantaba acurrucarse con Pink Kitty y también morderla y patearla. Me reí mucho y mucho jugando con L.O., viéndola encontrarse a sí misma y convertirse en un pequeño gato salvaje.

Her ears and eyes were clear. She was growing up!

Demasiado pronto llegó la cuarta semana: entrenamiento en la caja de arena, introducción a los alimentos duros y tiempo de destete. Había estado temiendo este punto en el ciclo de acogida, porque sabía que una vez que ella tomara la caja de arena y los alimentos duros, su tiempo conmigo había terminado. Claro, la mamá de L.O. para siempre era mi amiga, pero ya no tendría acceso a ella las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y ella olvidaría rápidamente nuestro tiempo juntos a medida que envejecía. Fue una época agridulce. Estaba emocionado de que L.O. había sobrevivido y prosperado bajo mi cuidado, pero una parte de mí quería congelar el tiempo para que el vínculo que habíamos formado pudiera permanecer dulce para siempre.

L.O. was really adorable. I knew it was going to be hard to give her up.

L.O. tomó la comida y la basura como un profesional y en realidad estaba lista para irse a su hogar para siempre con solo seis semanas, en lugar de las ocho habituales. Todavía amaba el biberón, pero también disfrutaba de la comida dura. Además, ya no quería acurrucarse después de la alimentación con biberón. Estaba en modo gatito completo, jugando, retozando, persiguiendo y durmiendo. Sabía que era hora de entregarla a Carla para que pudieran formar su vínculo y comenzar sus vidas juntos.

L.O. as a maturing young lady kitten.

Dando a L.O. Pasar a Carla fue una de las experiencias más difíciles y gratificantes de mi vida. Lloré durante días, semanas, extrañando a L.O., pero ni una sola vez me arrepiento. Con la ayuda de Carla, salvamos un poco de vida. Un gatito abandonado se había convertido en un bebé peludo adorable, vivaz, vivaz y valiente. Nunca pensé que podría criar un gatito solo para regalarlo, y lo considero uno de mis mejores momentos, porque hizo muy feliz a alguien que me importa, Carla.

Happy first birthday, kitty!

L.O. celebró su primer cumpleaños este 9 de abril. La he visitado a menudo durante el año y ya no me reconoce como quien la crió. Ha formado un vínculo con su nueva madre y sus hermanos, Rusty (un Golden Retriever al que ama hasta el diablo) y Sonny y Emmy (dos gatos adultos con los que le encanta jugar). Ella tiene rienda suelta sobre una casa de tres pisos y le encanta mirar por las ventanas a los pájaros y vecinos. L.O. tiene la vida que se merece y todos los gatos envidian.

Reuní este video de mi L.O. favorito momentos, por los que siempre tendré que recordarla.

Si bien todavía la extraño y el vínculo que una vez compartimos, estoy agradecido todos los días por haber tenido esta oportunidad de ayudar a una amiga y aprender algo nuevo sobre mí. Soy más fuerte de lo que pensaba. Puedo criar a un bebé peludo y no quedarme con ella para mí. No he decidido si volveré a acoger; sin embargo, si las mismas circunstancias se presentaran hoy, reaccionaría exactamente de la misma manera. Rechazar a un animal o amigo necesitado no es algo que pueda hacer.

¿Alguna vez has criado a un gatito? ¡Cuéntamelo en los comentarios a continuación!

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