Cuando tu gato tiene 10 años

Con un mejor cuidado del gato, avances médicos que mejoran la vida de un gato y alimentos formulados para satisfacer las necesidades dietéticas especiales de un gato, cada vez más de nuestros amigos felinos viven hasta los 10 años y más, ingresando a lo que se conoce como la tercera edad para los gatos. Y al igual que con los humanos, los gatos mayores necesitan ajustes en sus niveles de actividad, dietas, rutinas de aseo y visitas al médico. Así es como puedes ayudar a tu gato de 10 años a vivir cómodamente.

Chequeos para personas mayores

“Los gatos se vuelven más frágiles a medida que envejecen y los gatos mayores pueden declinar rápidamente si los problemas no se abordan rápidamente”, dice Arnold Plotnick, MS, DVM. Para prevenir ese tipo de declive, recomienda que los gatos mayores acudan al veterinario una vez al año para un chequeo, y con más frecuencia si nota un cambio de comportamiento o sospecha algún tipo de problema médico.

Este chequeo anual para personas mayores puede incluir análisis de sangre para detectar anemia u otros problemas médicos subyacentes, junto con un examen completo del cuerpo físico de su gato. Su veterinario puede hacer preguntas sobre el comportamiento de su gato para ayudar a identificar otras afecciones médicas, dice el Dr. Plotnick.

“[Estas] preguntas específicas pueden revelar problemas que un propietario puede atribuir simplemente a la 'vejez' y simplemente a algo con lo que tendrá que vivir”, explica. 'Muy a menudo, estos son signos de una enfermedad subyacente y son muy tratables'.

Cambios para hacer

También puede tomar medidas en casa para ayudar a su gato a adaptarse a las limitaciones causadas por la edad. Marilyn Krieger, consultora certificada en comportamiento de gatos (thecatcoach.com) y autora deTravieso no más, comparte estos consejos:

  • Agregue escalones para mascotas, sillas cortas o cajas estables cerca de las camas o perchas para ayudar a su gato a acceder a sus lugares favoritos.
  • Ajuste los lugares favoritos para la siesta de su gato para hacerlos más anchos o más espaciosos, de modo que haya menos peligro de que se caiga mientras toma la siesta.
  • Haga que la caja de arena sea de fácil acceso; reemplace una caja de lados altos por una que tenga lados inferiores. Mantenga la caja vieja cerca de la nueva hasta que su gato se acostumbre a la nueva.
  • Si su casa tiene más de un nivel, coloque una caja de arena en cada nivel para que su gato no tenga que viajar tan lejos cuando tenga que usar la caja.
  • Debido a que algunos gatos comienzan a perder la vista a medida que envejecen, coloque lamparillas en cuartos o pasillos oscuros para que su mascota no se desoriente.

Además, a medida que su gato comienza a perder flexibilidad y movilidad, es posible que le resulte más difícil girar el cuerpo para llegar a ciertos puntos para acicalarse. Haga de las sesiones de aseo personal una parte de la rutina semanal de su gato para que se vea lo mejor posible y, al mismo tiempo, le permitirá pasar un valioso tiempo de calidad con su mascota.



Ajustes a la hora de comer

La edad avanzada de su gato de 10 años puede comenzar a afectar su apetito. (Si su gato muestra algún cambio en su comportamiento alimenticio o comienza a perder peso, haga que lo examine su veterinario).

Una vez que su veterinario haya descartado cualquier enfermedad, ajuste la experiencia de comer de su gato. Marilyn sugiere que la hora de comer sea lo más libre de estrés posible.

“Los tazones de comida deben estar ubicados en lugares tranquilos que sean de fácil acceso para el gato”, dice. “Si hay otros gatos en la casa, los platos no deben colocarse uno al lado del otro; es mejor colocarlos a ambos lados de la misma habitación o, según los gatos, en habitaciones separadas '.

Para ayudar a estimular el apetito de su gato, Marilyn sugiere calentar su comida o espolvorear un poco de carne liofilizada encima. “Algunos gatos pueden sentirse tentados a comer haciéndolos trabajar un poco para ello”, dice. Los propietarios pueden hacer esto 'colocando comida en juguetes rompecabezas y enrollando golosinas saludables y comida seca frente a los gatos para perseguir, atrapar y luego comer'.

Nivel de actividad

Aunque algunos gatos pueden responder bien a perseguir su comida, tenga en cuenta las limitaciones y problemas de movilidad de su gato, y nunca lo obligue a jugar, dice Marilyn. Tenga en cuenta que un gato de 10 años no tiene la flexibilidad, la agilidad o el nivel de energía de un gato más joven.

“No se debe alentar a los gatitos mayores a saltar y brincar en busca de juguetes”, explica Marilyn. “En su lugar, realice sesiones de juego moderadas, arrastrando un juguete tipo poste por el piso para que el gato lo persiga. Si pierde interés, detén el juego '.

Su gato mayor podría hacerlo mejor con una o dos sesiones de juego cortas al día, en lugar de una sesión de juego más larga, agrega Marilyn. 'Juega siempre dentro de las limitaciones del gato'.

Cambios: ¿médicos o de comportamiento?

Algunos de los comportamientos típicamente asociados con la vejez que pueden ser signos de problemas médicos incluyen:

  • cambios en la vocalización
  • dificultad para moverse
  • diferentes hábitos de sueño
  • cambios en el comportamiento social

'Los cambios de comportamiento pueden ser sutiles o evidentes', dice Marilyn Krieger, 'siempre que hay cambios de comportamiento, los gatos deben ser examinados por veterinarios'.

Sobre el Autor:

Stacy N. Hackett es propietaria de gatos de toda la vida y escritora independiente con sede en el sur de California. Su vida se ha visto enriquecida por muchos gatos maravillosos.

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