Cuido una colonia de gatos salvajes

Según Alley Cat Allies (una organización dedicada a la protección y el trato humano de los gatos salvajes) un gato salvaje es un gato que nunca ha tenido contacto humano o que el contacto con humanos ha disminuido con el tiempo. Además, pueden sobrevivir solos al aire libre y rara vez disfrutan de vivir en interiores.

¿Esta descripción se ajusta a alguno de los gatos que puede haber visto en su vecindario? Si es así, probablemente tengas una colonia de gatos salvajes en algún lugar cercano. Muchas veces, puede que estén ahí y no te hayas dado cuenta. La mayoría de los gatos son muy buenos escondiéndose. Esto es especialmente cierto en el caso de los gatos salvajes. De hecho, por lo general prefieren pasar desapercibidos o tener contacto humano alguno.

Here

En los últimos años en mi casa, así han sido las cosas exactamente. Inicialmente, vi a un gato atigrado naranja caminando dentro y alrededor de algunos de los patios de nuestros vecinos. Después de verlo con más regularidad, decidí llamarlo Charles porque se veía muy regio. Inicialmente, asumí que era un gato de interior / exterior que exploraba su entorno hasta que regresaba a su casa cada noche. Cuando Charles comenzó a visitar mi casa a todas horas, me di cuenta de que tal vez no tuviera un hogar permanente. Así que comencé a ponerle comida y agua en nuestro garaje dos veces al día.

En el transcurso de unos meses, Charles comenzó a sentirse más cómodo conmigo y un día apareció con sus tres novias, a las que llamé Momma Kitty, Natasha y Miss Cali. Para la primavera, las novias de Charles habían dado a luz a un total de siete gatitos. Ellos también frecuentaban nuestra casa en busca de comida y agua todos los días.

Momma Kitty showed up in the shrubs near my home.



Le di a cada gatito un nombre que se parecía mucho a uno de sus rasgos o características externas. Itty Bitty y Miss Kitty fueron las primeras en nacer de Momma Kitty en los arbustos ubicados en el frente de mi casa. Itty Bitty es una Maine Coon naranja de pelo largo, mientras que Miss Kitty es una atigrada de color amarillo claro como su madre.

Ash y Cole aparecieron a continuación. Son hermanos que nacieron de Miss Cali. Ambos son atigrados grises con pechos y patas blancas. Pumpkin, Rusty y Angelica fueron los últimos en llegar y nacieron de Natasha. Pumpkin era un atigrado anaranjado sólido, mientras que su hermano, Rusty, es un gato atigrado anaranjado con un pecho blanco y patas blancas. Su hermana, Angelica, es una atigrada de color amarillo claro como Natasha.

Rusty was one of the last kittens to show up.

Pumpkin is Rusty

A medida que pasaban unos meses más, cada uno de los felinos se enteró de que nuestra casa era un lugar seguro y confiable para conseguir comida y que nadie los molestaría. Mientras hablamos con uno de nuestros amigos cercanos, nos enteramos de que nuestros vecinos dos puertas más abajo también estaban alimentando a los gatos y gatitos. Comparamos historias, mencioné cada uno de los nombres que les había dado y, como ahora eran 11, acordamos que debíamos unir esfuerzos para esterilizarlos y castrarlos a todos.

Afortunadamente, un veterinario en nuestra área se especializa en esterilizar y castrar gatos salvajes. También pudo realizar cirugías pediátricas de esterilización / castración en cada uno de los gatitos. En ese momento, no me di cuenta de que estos no eran ofrecidos comúnmente por muchos veterinarios en nuestra área.

Me with Ash on our fence. He

Uno por uno, atrapaba a un gato o gatito en una trampa humana prestada de Havahart y lo llevaba al veterinario; nuestro vecino recogería al gato esa misma noche. Todavía aturdidos por la anestesia, los gatos se recuperaban en el garaje de nuestro vecino y eran liberados a la tarde siguiente. En el transcurso de un par de meses, y gracias a nuestros esfuerzos combinados, cada uno de los cuatro gatos adultos y los siete gatitos fueron esterilizados o castrados.

Desde el principio, les he dado acceso de tiempo completo a nuestro garaje en un esfuerzo por brindarles refugio de los elementos. Dejar una de nuestras puertas de garaje abierta unas seis pulgadas les da la libertad de entrar y salir cuando quieran. También tienen acceso a pequeñas camas para mascotas, algunas de las cuales tienen calefacción. Mientras que algunos de los gatos disfrutan de las camas, otros aún prefieren el cemento fresco durante el verano o dormir encima de nuestro todoterreno.

Miss Cali is Ash and Cole

Itty Bitty

Después de tres años de cuidar esta colonia de gatos salvajes, dos han encontrado hogares permanentes, uno fue atropellado por un automóvil fuera de la casa de nuestro vecino y un par de los otros eligieron unirse a otra colonia cercana de gatos salvajes. Los seis gatos que continúan visitándome todos los días no me han causado ningún problema. Ahora que estoy acostumbrado a verlos todos los días, me doy cuenta de que, sinceramente, disfruto tenerlos cerca.

Es maravilloso verlos llegar cada mañana y cada noche. Me da una gran alegría y satisfacción saber que están siendo atendidos, y la mayoría de ellos me honran al quedarse toda la noche. En cualquier noche de verano, media docena o más de los gatos descansan en mi camino de entrada. Sin embargo, siempre tenemos cuidado al entrar en el camino de entrada, porque algunos de ellos se sienten tan cómodos que no se mueven y piensan que todos los autos deberían ceder ante su presencia.

Angelica takes advantage of one of the cat beds in our garage.

Por la noche antes de acostarme, abriré la puerta de mi garaje, les daré las buenas noches a todos y apagaré la luz. Me hace sonreír al verlos a todos aprovechando las cálidas camas y la seguridad que les he brindado.

No hace falta decir que he aprendido mucho sobre cómo cuidar y vivir en armonía con los gatos salvajes en estos últimos años. Espero que lo que he compartido sobre cómo mejorar un poco la vida de cada uno de estos gatos y gatitos te haya inspirado a hacer lo mismo con los gatos salvajes y los gatitos que pueden frecuentar las áreas alrededor de tu casa. Después de todo, todos los animales merecen nuestro aprecio y respeto.