Datos sobre la enfermedad cardíaca felina: Dr. Joshua Stern de UC Davis

Febrero es el Mes del Corazón y los corazones son un asunto crucial tanto para los gatos como para las personas. La enfermedad cardíaca es un problema común para los gatos mayores, aunque la insuficiencia renal todavía está en la parte superior de la lista, y puede ser difícil de identificar en las primeras etapas. Prestar atención a los signos de problemas cardíacos puede ayudarlo a ver que sus compañeros felinos viven vidas más largas y saludables, por lo que hablé con el Dr. Joshua Stern de la Facultad de Medicina Veterinaria de UC Davis sobre lo que debe tener en cuenta y las opciones de detección y prevención. cuidado.

Stern es miembro de la facultad del servicio de cardiología de pequeños animales de la universidad. Se centra en el papel de la herencia en el desarrollo de enfermedades cardíacas, con el objetivo de mejorar las pruebas genéticas y ampliar las opciones de tratamiento para perros, gatos y otros animales pequeños con enfermedades cardíacas. Davis se encuentra entre las escuelas de veterinaria más reconocidas del mundo, y su trabajo en temas como este es avanzado; de hecho, Stern realizó un procedimiento poco común para salvar la vida de un gato con un defecto cardíaco congénito el año pasado en consulta con el corazón humano y animal. especialistas.

Identificación de enfermedades cardíacas en gatos

Aquí están las malas noticias: es muy difícil identificar los primeros signos de una enfermedad cardíaca, porque se presenta lentamente y los síntomas a menudo son indetectables sin un equipo de imágenes avanzado. Stern dice que 'la intolerancia al ejercicio, la frecuencia respiratoria o el esfuerzo elevados, los episodios de colapso y el malestar general' pueden indicar que algo anda mal con el corazón de su gato. Cuando el corazón no funciona bien, tiene que trabajar más duro, al igual que lo hace en los humanos, y estos indicadores son consejos de que algo va mal o de que su gato está luchando con otro problema de salud, por lo que debe ir al veterinario. definitivamente está en orden.

También señala que los veterinarios pueden detectar problemas como el soplo cardíaco en un gato que de otra manera parece estar sano o que no ha tenido antecedentes de problemas de salud. Los veterinarios también pueden detectar arritmias, en las que el corazón late de forma anormal, o 'cambios en los patrones de respiración' durante los exámenes de rutina, que es otra buena razón para llevar a su gato a su chequeo regular, sin importar cuánto odie el viaje.

Sin embargo, advierte Stern, en última instancia, a veces la enfermedad cardíaca es silenciosa en los gatos hasta que está bastante avanzada.



Medidas preventivas y de detección

“La mejor manera de realizar la detección de enfermedades cardíacas en gatos es mediante una ecografía cardíaca, denominada ecocardiografía”, dice Stern, y enfatiza que este es el estándar más alto para evaluar la salud del corazón. Tampoco es invasivo, y su gato no necesitará ser sedado ni medicado, aunque es posible que su veterinario deba afeitar el pecho del gato para una mejor visibilidad. Considere la elegante preparación como un complemento gratuito del servicio, que puede costar entre $ 300 y $ 500. Si está preocupado por el costo, pídale a su veterinario un presupuesto (y en serio, obtenga un seguro para mascotas si aún no lo tiene).

Además de la ecocardiografía, su veterinario puede recomendar 'electrocardiogramas, análisis de sangre especializados llamados biomarcadores cardíacos y radiografías de tórax' para obtener más información sobre lo que sucede en el pecho de su gato. Estas opciones de detección tienden a ser menos costosas, pero también menos precisas, y es posible que desee analizar los factores de riesgo de enfermedad cardíaca de su gato para tomar decisiones sobre cuál sería la más adecuada para sus necesidades.

A diferencia de los humanos, los gatos no desarrollan enfermedades cardíacas debido a su estilo de vida, lo que significa que no es necesario que obligue a su gato a ir a clases de yoga o que renuncie a sus alimentos favoritos. Si su gato tiene una enfermedad cardíaca y usted se siente culpable, no lo haga; no hay medidas preventivas disponibles y tuvo suerte de contraerlo a tiempo. Algunos medicamentos pueden ayudar a prolongar la vida de su gato al reducir la carga en su corazón.

Miocardiopatía: el trastorno cardíaco felino más común

Tener un gran corazón puede ser algo terrible.

'La forma más común de enfermedad cardíaca felina es la miocardiopatía hipertrófica', dice Stern, refiriéndose a una afección en la que las células del corazón agrandan y engrosan las paredes de los ventrículos, lo que interfiere con el flujo de sangre. “Esta enfermedad del músculo cardíaco a menudo es clínicamente silenciosa sin ninguna indicación de que un gato pueda albergar esta afección. En última instancia, algunos gatos desarrollan consecuencias graves de este trastorno del músculo cardíaco, que incluyen, entre otros, insuficiencia cardíaca congestiva, complicaciones tromboembólicas y muerte cardíaca súbita '.

El trabajo de Stern en genética es particularmente importante, ya que podría ayudar a los médicos a desarrollar mejores opciones de tratamiento.

'Estamos trabajando para comprender cómo la genética de un gato podría afectar su respuesta a las terapias con medicamentos que se usan comúnmente para tratar estas afecciones', dice. “Estamos investigando la genética de la formación de coágulos de sangre en estos gatos, la prevalencia y relevancia de las arritmias cardíacas y la respuesta a las terapias médicas de uso común. Finalmente, estamos muy entusiasmados con un proyecto en curso que investiga la respuesta a una nueva terapia con medicamentos que, en última instancia, podría revertir el progreso de la enfermedad '.

Un número relativamente pequeño de gatos tiene trastornos cardíacos congénitos, ya sean adquiridos o genéticos. Estos animales también pueden beneficiarse de una investigación genética como la realizada por los investigadores de Davis, ya que puede ayudarnos a comprender cómo y por qué los gatos desarrollan problemas cardíacos y, algún día, cómo tratarlos mejor y, en última instancia, prevenirlos.

Foto superior: Fundación Animales Encontrados, Flickr

Sobre el Autor:s.e. smith es un escritor, editor y agitador propiedad de un gato que vive en el norte de California con los felinos Loki y Leila. Si bien no mediar en las peleas de gatos, s.e. explora una amplia variedad de temas por escrito y en otros lugares, además de disfrutar de la lectura como un demonio y hornear como un ángel. Siga a Smith en Instagram, Facebook y Twitter.