¿Debería dejar salir a mi gato alguna vez?

Dejar de fumar es, sin duda, lo más sencillo que puede hacer una persona para aumentar su esperanza de vida (aunque no siempre es lo más fácil). El tabaquismo causa, contribuye o agrava todo tipo de problemas de salud en las personas, incluidos el cáncer, las enfermedades cardíacas y el asma.

Pero esta fumandosiempre¿malo? ¿Podría haber algunos casos raros en los que los beneficios de fumar superen los riesgos? La mayoría de la gente sabe que fumar es generalmente una mala decisión para la salud, pero algunos fumadores centenarios viven una vida feliz. Y unos veinte y tantos no fumadores mueren de cáncer de pulmón. Fumar es malo para la salud en promedio, pero algunas personas están lejos del promedio.

Los beneficios del tabaquismo regular nunca superan los riesgos, me imagino a personas raras para quienes el placer de un cigarrillo ocasional supera el riesgo para la salud. La reducción del estrés que disfruta ese individuo puede causar más beneficios que el daño causado por el alquitrán del cigarrillo. Tal vez. En teoria.

¿Qué tiene esto que ver con los gatos? Si estás pensando: '¿Debo dejar salir a mi gato?' - Dejar salir a tu gato es el equivalente veterinario a fumar. Reduce significativamente la esperanza de vida felina. Sí, algunos gatos al aire libre viven hasta los 20, al igual que algunos fumadores viven hasta los 100. Pero aumenta el riesgo de que los gatos tengan todo tipo de problemas, como infecciones, depredación, trauma, hipotermia y miasis (esa es una palabra elegante para infestarse con gusanos ).

Durante toda mi carrera, he instado a los dueños de gatos (en línea y en persona) a mantener a sus gatos en el interior. (Así que no me llames codicioso: los gatos de exterior se meten en muchos más problemas que sus homólogos de interior, por lo que son mucho más lucrativos para los veterinarios).



Mis editores de Catster me pidieron recientemente que abordara esto en profundidad. Uno de ellos escribió: “¿Es * cualquier * exposición al aire libre demasiado cargada de malas consecuencias para siquiera considerarla? Sé que hay mucho mal al acecho ... pero ¿hay algún nivel de exposición que consideraría aceptable? '

Mi reacción instintiva fue un simple no. Pero pensé en eso y en la vida en general, y me di cuenta de que hay dos cosas en este mundo que realmente me dan vergüenza. El primero son los gatos al aire libre. El segundo son las personas absolutistas que ven el mundo en blanco y negro y se niegan a reconocer que los argumentos tienen dos caras.

He hablado de las desventajas de permitir que los gatos estén al aire libre varias veces en Catster. Para otra disertación sobre el tema, haga clic aquí.

Hoy cubriré las ventajas de dejar que su gato esté al aire libre. Estos son algunos de los argumentos que se podrían presentar para permitir que los gatos salgan afuera.

Los gatos que salen al aire libre son menos propensos a la obesidad. Los gatos que deambulan libremente queman naturalmente más calorías que los que se sientan en el sofá todo el día. Por lo tanto, son menos propensos a enfermedades asociadas con la obesidad como la diabetes y la enfermedad renal crónica. Por supuesto, parte de la razón por la que los gatos al aire libre son menos susceptibles a estas enfermedades también podría deberse a que mueren de trauma, enfermedad, peleas y otros horrores antes de que tengan la edad suficiente para que estas enfermedades se conviertan en un problema.

El tiempo al aire libre puede ser bueno para la salud mental de un gato. El gato puede disfrutar de estar al aire libre. Cierto. Muchos gatos parecen disfrutar de estar al aire libre, al igual que muchos marineros disfrutan emborracharse y luego pelear y visitar burdeles. Puede parecer divertido en ese momento, pero no es un comportamiento saludable, y quienes lo viven a menudo se arrepienten más tarde.

El tiempo al aire libre permite a los gatos expresar comportamientos naturales que podrían reprimirse en el interior. En otras palabras, pueden cazar. Esto podría ser bueno para la salud mental del gato, pero diezma (o muchos perciben que diezma) las poblaciones locales de vida silvestre. Nadie extraña realmente a las ratas, ratones o tuzas. Pero algunas personas se molestan mucho por las salamandras, lagartos y serpientes que caen presas de los gatos. Legiones de personas están en armas por la muerte de pájaros cantores relacionada con los felinos. No olvide que la caza conlleva riesgos. Mientras su gato está cazando ratones, un coyote o un halcón pueden estar cazando a su gato.

¿Y qué hay de esos fanáticos de la vida silvestre que están enojados por la depredación de los gatos? ¿Cree que podría haber alguno de ellos en su comunidad que haya decidido tomarDiestro-¿Estilo de acción contra los gatos locales? ¿O algunas personas que son simplemente asesinos en serie en entrenamiento que actualmente practican con gatos? A lo largo de los años, he leído o escuchado muchas historias de asesinos de gatos en serie, incluido el asesino con arco y flecha que acechaba a los gatos en mi natal Boise, Idaho, cuando era niño, así como de alguien que actualmente podría estar usando veneno para ratas. en el Área de la Bahía para matar gatos. Además, no olvide que muchos parásitos, incluidosToxoplasma, lombriz pulmonar y algunas tenias - se transmiten a través de la depredación felina.

Los gatos que salen a menudo orinan y defecan al aire libre para que no haya una caja de arena apestosa en la casa.. Aunque es genial tener una casa con buen olor, ese objetivo también se puede lograr manteniendo limpia la caja de arena. También debo señalar que a sus vecinos probablemente no les guste encontrar caca de gato en sus jardines. Las heces pueden transmitir enfermedades, incluida la toxoplasmosis, que a su vez podría hacer que su vecino se enferme o sufra un aborto espontáneo. Además, si su gato macho orina afuera, es posible que usted no lo note y pueda intervenir si desarrolla una obstrucción urinaria.

Los gatos necesitan salir a la calle para producir vitamina D. Este 'pro' es un argumento falso. La luz solar no interviene en la síntesis de vitamina D en los gatos. Sin embargo, sí contribuye a las quemaduras solares y al cáncer de piel.

Los gatos al aire libre pueden consumir pasto, a través del cual obtienen valiosos micronutrientes.. No he visto evidencia de que la hierba contenga nutrientes vitales para los gatos. Sin embargo, sé con certeza que la hierba puede alojarse en la nariz y la garganta, lo que lleva a un costoso procedimiento veterinario. Y también sé que algunos pastos se rocían con pesticidas potencialmente tóxicos.

Si no dejo que mi gato salga, orina por toda mi casa. He probado la modificación del comportamiento, la medicación y la colaboración con conductistas profesionales, pero nada funciona. Es dejarlo afuera o ponerlo a dormir. Bien, me atrapaste con este Hobson's Choice en particular. Reubicar a estos gatos es prácticamente imposible (a menos que pueda encontrar a alguien que no se oponga a la orina de gato en la casa), y lamento decir que estos gatos en realidad no son infrecuentes. Este es uno de los raros casos en los que, a regañadientes, apruebo dejar salir a un gato.

Los gatos que salen bajo supervisión y se mantienen atados o en un patio cercado pueden disfrutar del aire libre con un riesgo mínimo. Cierto. Algo así como. Sin embargo, no olvide que los gatos pueden deslizarse por los arneses y luego ser llenados de crema por los autos. Pueden trepar (y caer) árboles y cercas en un abrir y cerrar de ojos. E incluso los gatos con correa corren el riesgo de exposición al virus de la leucemia felina.

Ahí tienes. He tratado de establecer argumentos sólidos para permitir que los gatos salgan a la calle y, en su mayor parte, me he quedado corto. Esta es mi opinión: disfrute de un cigarrillo raro si lo desea (aunque nunca en presencia de su gato). Pero mantén a tu gato adentro.

¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y su tema podría aparecer en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).