Dedique tiempo al cuidado de los dientes

La enfermedad dental felina es una de las condiciones más comunes que encuentran los veterinarios. No pasaba un día en el que no viera a un gato con algún tipo de problema dental en mi hospital veterinario felino. De hecho, más de la mitad de todos los gatos mayores de 3 años tienen algún tipo de trastorno dental.

  • Si no se trata, los gatos pueden desarrollar:
  • mal aliento
  • encías hinchadas y sangrantes
  • diente flojo
  • formación de abscesos
  • osteomielitis (infección ósea)
  • dolor oral

Las bacterias orales también pueden ingresar al torrente sanguíneo a través de los tejidos orales enfermos, afectando a otros órganos, sobre todo las válvulas cardíacas y los riñones.

Debido a su naturaleza reservada, puede ser complicado saber si un gato tiene dolor en la boca. Ocasionalmente, los gatos muestran dolor oral al manosearse la boca, babear o voltear intencionalmente la cabeza hacia un lado cuando comen, para evitar masticar el lado que les duele. En muchos gatos, sin embargo, los signos son sutiles. Por ejemplo, un gato puede dejar de comer croquetas secas y solo comer comida húmeda. Estos gatos a menudo son ridiculizados por ser 'quisquillosos'. En realidad, les encantaría comer la comida seca, pero no pueden porque ahora es doloroso masticar. Lamentablemente, algunos gatos dejan de comer por completo debido al dolor dental.

Problemas dentales comunes

La enfermedad periodontal, una inflamación de los tejidos que rodean los dientes, es el trastorno dental más común que se encuentra en la práctica veterinaria. Es causada por la placa, una capa pegajosa cargada de bacterias en la superficie del diente, y por la respuesta del cuerpo a esas bacterias. A medida que el sistema inmunológico responde a la placa, las encías se inflaman. Esto resulta en gingivitis, la primera fase de la enfermedad periodontal. A medida que avanza la inflamación, se produce la segunda fase, la periodontitis. La periodontitis afecta los tejidos óseos además de los tejidos blandos, y los gatos pueden desarrollar encías retraídas y pérdida ósea. Con el tiempo, la placa se mineraliza y se convierte en sarro (también llamado cálculo), lo que requiere una eliminación profesional.

Afortunadamente, la primera etapa (gingivitis) es reversible si se realiza una limpieza profesional y se instituye la atención domiciliaria. La periodontitis, la segunda fase más grave, es irreversible; sin embargo, la progresión del trastorno puede ralentizarse o detenerse con una limpieza dental y una atención domiciliaria constante.

La reabsorción dental es un problema dental común en los gatos. Por razones aún no determinadas, algunos gatos desarrollan erosiones en los dientes, especialmente en la línea de las encías. Es tentador llamar a estas erosiones 'cavidades', pero debido a que no son causadas por enzimas bacterianas y descomposición, técnicamente no son caries. Más bien, son el resultado de que el propio cuerpo del gato reabsorba los dientes. En las primeras etapas, los gatos parecen no molestarlos, pero a medida que las erosiones avanzan hacia la cavidad pulpar (donde residen los nervios), los dientes afectados se vuelven sensibles al calor, al frío y al tacto, y son dolorosos.



Ayudando a las enfermedades dentales

Primero, se realiza un examen oral completo para determinar qué tan avanzada está la enfermedad periodontal. A continuación, se necesitan radiografías dentales para revelar la presencia y el grado de pérdida ósea, abscesos, fracturas radiculares y lesiones de reabsorción. Estas radiografías a menudo determinan si se puede salvar un diente o si es necesario extraerlo.

Luego se realiza una limpieza dental profesional, que requiere anestesia general. Durante la limpieza, se eliminan la placa y el sarro, y se limpian las superficies de las raíces de los dientes con instrumentos manuales y con equipo ultrasónico. Es posible que sea necesario extraer algunos dientes, especialmente aquellos con lesiones de reabsorción. Los antibióticos generalmente se administran unos días antes del procedimiento dental y se continúan unos días después del procedimiento.

Cepillarse los dientes

Controlar el desarrollo de la placa dental es la mejor manera de prevenir la enfermedad periodontal. Esto se logra mejor cepillando los dientes. En un mundo perfecto, estaríamos cepillando los dientes de nuestros gatos a diario. En realidad, esto es casi imposible de hacer, y cada dos días o tres veces por semana es un objetivo más realista.

El cuidado dental en el hogar debe introducirse durante la infancia, para que los gatos se acostumbren a que les levanten los labios, les toquen y manipulen la boca y las encías y les cepillen los dientes. Hace tres años, cuando mi gata Glitter era un gatito diminuto, sabiamente me aseguré de que entendiera que los dedos humanos en su boca serían una parte regular de su vida. De hecho, le gusta que le manipulen la boca, pero siempre ha sido un poco rara.

Los cepillos de dedos son muy populares para cepillar los dientes de los gatos. Estos cepillos se ajustan a tu dedo como un dedal y tienen pequeñas cerdas en un lado. Se aplica una pasta de dientes enzimática al cepillo y luego se cepilla los dientes. Las pastas dentales tienen sabor para gatos. (El sabor de 'aves de corral' recibió críticas muy favorables en mi consulta). Algunos gatos simplemente no permiten el cepillado; sin embargo, existe una gran cantidad de productos de higiene dental como geles, enjuagues bucales y aerosoles, lo que permite más opciones para los dueños de gatos.

Dietas especiales

Las dietas dentales están diseñadas para ayudar a eliminar la placa de los dientes y evitar que se acumule más placa. La comida seca normal para gatos se desmorona con una presión mínima, lo que permite que la comida se trague fácilmente, pero no proporciona una acción abrasiva real en el diente. Las dietas dentales recetadas tienen una matriz de fibra que imparte una firmeza notable a la comida, lo que requiere que el gato la muerda varias veces antes de que los trozos sean lo suficientemente pequeños para tragar. Esto ayuda a eliminar la placa y el cálculo de la superficie del diente. Estas dietas pueden administrarse como comida principal o pueden administrarse como golosinas.

Las enfermedades dentales pueden causar gran angustia a su gato. Al cuidar los dientes de su gato, está ayudando a cuidar su salud en general. Los chequeos veterinarios regulares ayudarán a detectar problemas bucales en sus primeras etapas, y un cuidadoso cuidado en el hogar ayudará a mantener una buena salud dental.

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