Día mundial contra la rabia: aquí hay datos básicos sobre los gatos y la rabia

Visitar la sala de emergencias un domingo por la tarde no estaba en mis planes de fin de semana. Sin embargo, cuando mi gato Buddy me mordió la mano recientemente, necesitaba atención médica. Buddy no había tenido la intención de morderme, pero cuando no pudo alcanzar al gato que maullaba al otro lado de la puerta mosquitera, me clavó mientras yo lo ahuyentaba para que pudiera cerrar la puerta de madera. Debería haber sabido mejor. Fue un caso clásico de agresión redirigida. En otras palabras, el otro gato lo agitó mucho y, dado que el gato era inaccesible, Buddy mordió la siguiente cosa más cercana: mi mano.

Para colmo de males, la aparición de un oficial de control de animales en mi puerta unos días después. No sabía que los médicos estaban obligados por ley a informar a las víctimas humanas de mordeduras de animales al departamento de salud, que luego informaba de la mordedura al cuidado y control de animales. Cuando el oficial dijo que tendría que llevar a Buddy a una cuarentena de rabia de 10 días, rompí a llorar.

Estaba más molesto porque se llevaron a Buddy que por mi mano dolorida. Entre sollozos, le expliqué que Buddy era un gato de interior y que estaba al día con su vacuna contra la rabia, y el oficial finalmente dijo que podía poner a Buddy en cuarentena en mi apartamento. Me advirtió que me pagarían una fuerte multa si Buddy salía. Diez días después, otro oficial vino para verificar que Buddy no presentaba signos de rabia, una enfermedad mortal que podría haberme transmitido.

La palabra rabia proviene de la palabra latinarabere, que significa 'enfurecerse o delirar', ya que los perros rabiosos a veces parecen estar enojados o con rabia. La rabia se encuentra en todos los continentes excepto en la Antártida, y es una enfermedad tan temida porque, en sus 4.000 años de historia, solo un puñado de personas la han sobrevivido una vez que presentan síntomas. El químico y microbiólogo francés Louis Pasteur desarrolló la vacuna contra la rabia y trató con éxito a una víctima humana por mordedura de perro en 1885.



Tengo la edad suficiente para recordar cuando las vacunas contra la rabia humana consistían en una serie de dolorosas inyecciones en el estómago. Las vacunas más modernas han disminuido la cantidad y el dolor de las vacunas, que se administran a personas sospechosas de exposición a la rabia. Hoy en día, si una persona es vacunada después de ser mordida por un animal rabioso y antes de que aparezcan los síntomas, la enfermedad es prevenible. Sin embargo, miles de personas mueren anualmente, más comúnmente por mordeduras de perros rabiosos en países con recursos de salud pública inadecuados y acceso limitado a tratamientos preventivos.

El Día Mundial de la Rabia fue lanzado por la Alianza Global para el Control de la Rabia en 2007 y sirve para crear conciencia sobre la rabia, una enfermedad que se puede prevenir asegurando la vacunación y el control adecuados de los animales, educando a las personas en riesgo y mejorando la atención médica rápida y adecuada a las víctimas de Mordidas de perro. El Día Mundial de la Rabia tiene lugar el domingo (28 de septiembre), en conmemoración de la muerte de Pasteur, y ha educado a 182 millones de personas y vacunado a 7,7 millones de perros en eventos en 150 países. Puede buscar rabiesalliance.org para ver dónde se llevará a cabo un evento del Día Mundial contra la Rabia este año.

Antes de 1960, la rabia se presentaba principalmente en animales domésticos en los Estados Unidos. Desde entonces, la vacunación obligatoria de los perros ha controlado en gran medida la rabia canina y humana. Hoy en día, la mayoría de los casos de rabia en los Estados Unidos ocurren en mapaches, zorrillos, zorros, coyotes y murciélagos en lugar de animales domésticos. Sin embargo, la mayoría de las personas reciben tratamiento contra la rabia como resultado de la exposición a animales domésticos.

La rabia ahora se informa más en gatos que en cualquier otra especie doméstica en los Estados Unidos. Un factor que contribuye puede ser que muchas comunidades no requieren la vacunación contra la rabia para los gatos, mientras que las vacunas contra la rabia son obligatorias para los perros. Además, aunque las leyes prohíben que los perros deambulen libremente, normalmente no es el caso de los gatos.

Los gatos domésticos a los que se les permite vagar al aire libre tienen un mayor riesgo de contraer rabia debido a su mayor exposición a los animales salvajes. Si otro animal muerde a su gato, llévelo al veterinario de inmediato y, si la mordedura fue de un animal callejero o salvaje, comuníquese con el departamento de control y cuidado de animales local. Es probable que su gato deba ser puesto en cuarentena, pero es posible que pueda hacerlo en casa durante el tiempo especificado por la ley estatal o la ordenanza local.

Los gatos no vacunados que sean mordidos por un animal con rabia confirmada serán puestos en cuarentena en una instalación durante 180 días. Los gatos vacunados que son mordidos por un animal con rabia confirmada serán puestos en cuarentena por un período de tiempo más corto. Por lo tanto, incluso cuando la vacunación contra la rabia no es obligatoria para los gatos, los dueños de mascotas deben hablar con sus veterinarios sobre la conveniencia de vacunar a sus gatos.

Los gatos deben recibir su primera vacuna contra la rabia entre los cuatro y los seis meses de edad. Se necesita un refuerzo un año a partir de esa fecha y una revacunación cada uno a tres años, según la ley estatal. Además de vacunar a su gato y mantenerlo en el interior para minimizar sus posibilidades de encuentros con otros animales, no alimente ni dé agua a las mascotas afuera. Incluso los cuencos vacíos pueden atraer animales callejeros y salvajes. La basura también puede atraer animales callejeros y salvajes, así que asegúrese de que el suyo sea a prueba de animales. Si tiene un comedero para pájaros en su jardín, ubíquelo fuera del alcance de otros animales salvajes. Y recuerde, no se acerque a los animales salvajes. Podrían asustarse y morderte si te acercas demasiado. Si se acercan a ti, busca un lugar seguro.

No es mi intención asustarte, pero la rabia debe tomarse muy en serio. Espero que tenga más conocimientos sobre la rabia y cómo proteger a su gato y a usted mismo.

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Sobre el Autor:Nancy Peterson es una técnica veterinaria registrada y escritora galardonada. Se unió a The Humane Society of the United States (HSUS), la organización de protección animal más grande del país, en 1998 y actualmente es la Gerente de Programas para Gatos. Vive en Maryland con sus gatos Luna, adoptados de un felino rescatado; Toby, adoptado de un refugio de animales; y Jenny, una gatita salvaje que ella crió. Consulte la información sobre gatos de HSUS en humanesociety.org/cats y humanesociety.org/outdoorcats.