Diabetes en los gatos: quién está en riesgo, síntomas y cómo tratarla

Como practicante felino, a menudo veo las mismas preocupaciones del cliente repetidamente en nuestro programa de citas: no comer; vómitos Diarrea; Perder peso; perdida de cabello; orinar alrededor de la casa; etc. Nunca sé de antemano cuál podría ser el diagnóstico. Sin embargo, cuando veo “la caja de arena está inundada” o “grandes acumulaciones de orina en la caja de arena”, una enfermedad aparece en la parte superior de mi lista: la diabetes felina.

Diabetes en gatos: conceptos básicos

La diabetes es el segundo trastorno glandular más común en los gatos. (Si tiene curiosidad, el hipertiroidismo es el número uno). La diabetes se produce como resultado de un problema con la insulina, la hormona que controla los niveles de glucosa en sangre. Al igual que los humanos, los gatos experimentan dos tipos de diabetes. En la diabetes tipo 1, el páncreas del gato simplemente no puede producir suficiente insulina. En la diabetes tipo 2, el páncreas puede producir insulina, pero la secreción de insulina se ve afectada. Esto se combina con la “resistencia a la insulina”, una respuesta inadecuada del cuerpo a la insulina que produce el gato.

Se estima que la mayoría (80 por ciento) de los gatos diabéticos son diabéticos de tipo 2. Esto difiere notablemente de la diabetes en los perros, todos los cuales son de tipo 1. El hecho de que la mayoría de los gatos diabéticos conserven la capacidad de secretar insulina tiene implicaciones interesantes para el tratamiento. Como pronto oirá, se ha demostrado recientemente que la regulación estricta del azúcar en sangre con una terapia intensiva de insulina al principio del tratamiento puede hacer que muchos gatos con diabetes entren en remisión.

¿Qué gatos corren mayor riesgo de desarrollar diabetes?

Aunque la diabetes puede afectar a cualquier edad, generalmente afecta a los gatos de mediana edad, generalmente alrededor de los 7 a 9 años. Los varones tienen una probabilidad una y media mayor de verse afectados. La obesidad es otro factor de riesgo. En Australia, Nueva Zelanda y el Reino Unido, los gatos birmanos corren un mayor riesgo. En los EE. UU., Maine Coon, Russian Blue y Siamés están predispuestos.

Los síntomas de la diabetes en los gatos

Los cuatro signos clásicos de la diabetes son aumento de la sed, micción excesiva, apetito voraz y pérdida de peso. Los propietarios a menudo comentan que su gato está perdiendo peso a pesar de comer muy bien. Los propietarios también se quejan de que necesitan cambiar la arena con mucha más frecuencia y que los grumos de orina se han vuelto enormes (“del tamaño de un bloque de cemento”, como lo describió una vez un cliente).

Algunos propietarios informan temblores en las patas traseras del gato. Esta debilidad de la extremidad trasera es una condición llamada 'neuropatía diabética'. Los gatos afectados exhiben una postura distinta, llamada postura 'plantígrado', en la que caminan o se paran sobre los corvejones en lugar de los dedos de los pies.



El diagnóstico de diabetes es relativamente sencillo. La presencia de glucosa en sangre elevada persistentemente en combinación con glucosa excesiva en la orina es indicativa de diabetes.

Opciones de tratamiento para la diabetes en gatos

El enfoque del tratamiento solía ser simplemente la mejora de los signos clínicos. En los últimos años, esto ha cambiado. Las nuevas preparaciones de insulina de acción prolongada para humanos han demostrado una gran eficacia en gatos, resolviendo en muchos casos la diabetes por completo. Esta “remisión diabética” se ha convertido en el objetivo ideal: lograr niveles normales de glucosa en sangre en última instancia sin necesidad de insulina. Exactamente qué gatos entran en remisión depende del tipo de insulina, la dieta del gato, qué tan estrictamente está regulada la glucosa en sangre, qué tan temprano se inicia el tratamiento (cuanto antes mejor) y si el páncreas del gato es capaz de secretar insulina (como con diabéticos tipo 2).

La dieta es un componente importante de la terapia. Numerosos estudios han demostrado que la dieta ideal para un gato diabético es una dieta alta en proteínas y baja en carbohidratos, prefiriéndose la comida enlatada a la seca. Hay muchas dietas recetadas diseñadas para este propósito, y casi todas las oficinas veterinarias las llevan. Algunas marcas comerciales (por ejemplo, algunas variedades de Fancy Feast) tienen por casualidad un perfil nutricional apropiado para los diabéticos. Pídale recomendaciones a su veterinario o realice su propia investigación en Internet. La insulina es el pilar de la terapia para gatos diabéticos. Se encuentran disponibles preparaciones de insulina humana y veterinaria, y todas funcionan bien; sin embargo, es más probable que se logre la remisión con los nuevos
preparados de insulina humana de acción como glargina (nombre comercial Lantus) y detemir (nombre comercial Levemir).

Una vez que ha comenzado la terapia con insulina, los niveles de glucosa en sangre deben evaluarse con frecuencia para determinar si es necesario ajustar la dosis. Demasiado poco y el trastorno no se controlará. Sin embargo, demasiado puede causar hipoglucemia (bajo nivel de glucosa en sangre) potencialmente mortal. Claramente, la vigilancia cercana es primordial, y esto solía requerir visitas veterinarias frecuentes que eran inconvenientes para los dueños de gatos y muy estresantes para el gato.

El control domiciliario de la glucosa en sangre, utilizando medidores específicamente calibrados para perros y gatos (por ejemplo, AlphaTrak), se ha convertido en una excelente herramienta adicional para mejorar el control a largo plazo de la diabetes. La sangre se obtiene de la vena marginal de la oreja que corre a lo largo del borde exterior de la oreja y la glucosa en sangre se mide con el medidor durante el día. Los gatos lo toleran muy bien. Su veterinario (o más probablemente, su técnico veterinario) puede demostrar la técnica en la oficina veterinaria. No todos los gatos lograrán la remisión, y se debe advertir a los clientes que algunos gatos en remisión pueden recaer en una fecha posterior. Para aquellos que no logran la remisión, los objetivos de la terapia siguen siendo los mismos de siempre: resolver los signos clínicos de sed excesiva, micción y pérdida de peso, evitando complicaciones como la hipoglucemia.

El logro de la remisión es una gran ventaja tanto para el dueño como para el gato, y es una nueva y emocionante frontera para los veterinarios.

Miniatura: Fotografía RyersonClark | Imágenes falsas.

Sobre el Autor

El Dr. Arnold Plotnick es el fundador de Manhattan Cat Specialists, una práctica veterinaria exclusiva para felinos en el Upper West Side de Manhattan. También es autor de The Original Cat Fancy Cat Bible. El Dr. Plotnick es un colaborador frecuente de publicaciones y sitios web felinos, incluido su propio blog Cat Man Do. Vive en la ciudad de Nueva York con sus gatos, Mittens y Glitter.

Nota del editor:Este artículo apareció originalmente en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.

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