Diciembre es ahora el mes de los amantes de los gatos, y ya es hora

Más de 36 millones de hogares estadounidenses comparten sus hogares y corazones con más de 74 millones de gatos. Esto de acuerdo con el Libro de consulta demográfico y de propiedad de mascotas de EE. UU. De 2012 de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria. He hecho mi parte. Desde que adopté mi primer gato en 1974, he compartido mi hogar con 10 gatos: Shasta, Sotis, Buddy, Daisy, Stu, Monty, Zubi, Luna, Toby y Jenny, y no puedo imaginar mi hogar sin uno. Todos mis gatos eran callejeros, excepto Shasta (que nació del gato de mi amigo) y Toby (a quien adopté de un refugio de animales).

A algunas personas no les gustan los gatos (ailurófobos) y se quejan de que los gatos no son cariñosos. Les digo que los gatos son como las personas. Algunos son tímidos, algunos son bastante cariñosos y los demás están en algún punto intermedio. Apuesto a que conoces a alguien que era ailurofobia(odia a los gatos) pero se convirtió en un ailurophile(amante de los gatos) cuando conoció al gato 'adecuado'.

Si eres un amante de los gatos como yo, estás en buena compañía. Muchas personas notables a lo largo de los siglos han amado a los gatos, incluidos los jóvenes (como Taylor Swift), los jóvenes de corazón (Morgan Freeman), los famosos (Freddy Mercury) y los infames (Al Capone).

Los científicos llegaron a la conclusión de que los gatos fueron domesticados por primera vez por los antiguos egipcios hace unos 4.000 años. Sin embargo, el reciente descubrimiento de los restos de un humano y un gato de 9.500 años, cuidadosamente enterrados en una tumba en Chipre, ha llevado a los arqueólogos franceses a concluir que este gato tenía un lugar especial en la vida cotidiana y en el más allá de los aldeanos y es posiblemente el gato mascota más antiguo del mundo.



Me enorgullece ser un ailurófilo y miembro de la junta asesora de Neighborhood Cats, una organización sin fines de lucro dedicada a promover trampa-castración-retorno, comúnmente conocida como TNR, para reducir de manera humana y efectiva la cantidad de animales salvajes, vagabundos y de otro tipo. Gatos 'comunitarios'. En nombre de Neighborhood Cats, me complace declarar oficialmente diciembre como el mes de los amantes de los gatos. Esta es una designación que se debió hace mucho tiempo. En esta publicación, describiré algunas de las formas en que los humanos ayudamos y expresamos nuestro amor por los gatos, así como lo que los gatos aportan a nuestras vidas.

La mayoría de los gatos salvajes temen demasiado a las personas como para ser adoptados en sus hogares, pero llegan a confiar en las personas que los cuidan. En el otro lado de estas relaciones están las personas que aman a los gatos salvajes que cuidan, a pesar de no poder manejarlos o abrazarlos. Eso es lo que yo llamo amor verdadero.

En su forma más básica, TNR consiste en que los gatos de la comunidad sean atrapados, esterilizados o castrados, vacunados contra la rabia y extraídos de la oreja para identificarlos como esterilizados. Debido a que los gatos salvajes sanos tienen demasiado miedo de las personas para ser adoptados, se les devuelve a su hogar al aire libre donde las personas les proporcionan comida, agua y refugio, y luego controlan a los gatos para detectar cualquier enfermedad o lesión. Idealmente, los gatitos atrapados que son lo suficientemente jóvenes pueden ser socializados, otra forma de decir 'se les enseña a agradar a las personas'. Mientras tanto, los gatos callejeros (gatos amigables sin dueños conocidos) pueden ser adoptados en hogares amorosos. Mi gata Jenny y sus cuatro hermanos salvajes quedaron atrapados cuando tenían 4 semanas y media de edad, y criarlos fue una de las cosas más divertidas y gratificantes que he hecho. Si eres un ailurófilo, te recomiendo que adoptes a gatitos y gatos.

Los ailurófilos piensan en sus gatos como mejores amigos, almas gemelas, hijos sustitutos y miembros de la familia. Nuestros gatos nos brindan comodidad, constancia, placer, risa, belleza y una sensación de asombro. Nos hacen sentir amados, necesitados, seguros y confiables. También son una buena medicina. Acariciar y cepillar a su gato puede ayudar a disminuir el dolor de la artritis, y su gato tarda menos de 10 minutos en sentirse menos ansioso o estresado. De hecho, un estudio realizado en la Universidad de Minnesota encontró que los dueños de gatos tenían un 40 por ciento menos de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco fatal que las personas que no tenían un gato.

Además de los beneficios médicos de la compañía de gatos, amamos a los gatos porque, a diferencia de otros miembros de la familia, los gatos están felices de vernos sin importar cuán tarde lleguemos a casa. No critican nuestro gusto en la ropa y no se quejan de comer lo mismo todos los días.

Los gatos también disfrutan leyendo revistas, libros y periódicos. Después de todo, es más difícil para los gatos acostarse en una pantalla de computadora mientras intentas leer. Además, son expertos en dar masajes, asegurarse de que nos levantemos a tiempo y deshacerse de los conejitos de polvo detrás del sofá. También son buenos oyentes. Vienen corriendo cuando escuchan el abrelatas, desaparecen cuando suena el timbre de la puerta y no pueden ser encontrados cuando oyen que sacas el transportín para gatos.

No olvidemos que son buenos en la computadora. Les gusta estar acostados sobre el monitor, caminar sobre el teclado y jugar con el mouse. Los gatos tienen la habilidad de convertir casi cualquier cosa en juego. ¿Quién necesita juguetes caros para gatos cuando hay lápices para empujar de los escritorios, cajas para entrar y cascos de fresa que perseguir?

La gente ama a los gatos, y los gatos aman a las personas sin importar su tamaño, cuánto pelo tengan o de dónde vengan. Algunas personas eligen a su gato de un refugio de animales o grupo de rescate, y algunos gatos eligen a su gente. Si eres un ailurófilo incondicional como yo, probablemente celebres el Mes de los amantes de los gatos durante todo el año. Por los ailurófilos y los gatos que aman.

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