'Dude' de Lil Bub habla sobre cómo un lindo gatito se hizo famoso y cambió su vida

Lil Bub es el primer gato famoso que conozco en persona. Cuando ella y su amigo, Mike Bridavsky, visitaron Catster en septiembre, hicimos un gran negocio porque, bueno, por supuesto que lo hicimos. Creamos un paisaje extraterrestre que incluía un gran huevo de plástico para la cama de un gatito, servimos té en porcelana elegante de todo el mundo, tomamos bocadillos y una caja de arena, filmamos fotos y videos y jugamos con el gatito.

Dicho esto, siendo un sociólogo de sillón fascinado con el comportamiento humano y animal (sin mencionar ser un chico con un gato), estaba tan interesado en la historia colectiva de Mike y Lil Bub como en conocer a la pequeña gatita espacial. Ese día observé mucho más que adular o acariciar.

Mike era difícil de leer al principio; él, Lil Bub y un amigo estaban al final de una gira agotadora y, comprensiblemente, un poco cansados ​​y reservados, pero dijo e hizo varias cosas que me impresionaron. Primero, Lil Bub estaba obviamente feliz. Parecía como en casa entre extraños y un nuevo paisaje. Intermitentemente corría, comía, dormía, ronroneaba y hacía caca.

También quedó claro que Mike ama a este gato. El gatito enano tiene algunas deformidades físicas y la ayudó en la caja de arena como un cruce entre un veterinario experimentado y un viejo amigo. También la vigilaba, asegurándose de que no fuera sobreestimulada sin ser mandona. Más tarde, respondiendo a una pregunta de la editora asistente de Catster, Liz Acosta, Mike describió cómo aborda todas las apariencias y proyectos creativos (incluido un programa de entrevistas llamadoEl gran espectáculo de Lil Bub, un libro llamadoEl libro de Lil de Lil Bub: La vida extraordinaria del gato más asombroso del planeta, y un documental llamadoLil Bub y Friendz), Es decir, con Lil Bub como su prioridad. (Más sobre esto más adelante).



“Qué tema perfecto para una entrevista de Cat Dandy”, pensé. Así que lo lancé, él estuvo de acuerdo, y aquí estamos. Lo que sigue son extractos de nuestra reciente conversación telefónica.

Sobre el papel de los gatos en su vida antes de Lil Bub

Mike dijo que tenía un gato cuando era niño y una novia también tenía un gato, pero no les prestó mucha atención.

'No odiaba a los gatos', dijo, 'simplemente no me importaban'.

Luego, cuando tenía poco más de 20 años, cuando se mudó de una casa de la universidad con algunos amigos, se le unió un gato callejero. El gato siguió a Mike y parecía muy interesado en todo lo que hizo ese día. Dijo que el gato se pegó a él, pero a ninguno de sus amigos.

'Es muy bueno', dijo. 'Él me eligió'.

Esa resultó ser la primera mascota de Mike, Roscoe.

'Me convirtió en un tipo gato', dijo sobre el salvaje de 2 años. 'Estaba súper tranquilo, solo un gato realmente especial'.

Roscoe tuvo un final desafortunado después de aproximadamente un año: después de mudarse a un nuevo lugar, escapó y fue atropellado por un automóvil, pero Mike dijo que no pasó mucho tiempo antes de que otro gato, al que llamó Oscar, lo encontrara.

'Nunca salí a buscar un gato, todos me encontraron de alguna manera', dijo.

Sobre cómo Lil Bub ha cambiado su vida

'La versión corta es que mi vida fue terrible y mi gato me salvó'.

La versión más larga es que Mike y Lil Bub habían estado juntos alrededor de un año cuando llegaron tiempos difíciles. Los desafortunados eventos incluyeron angustia, tres cancelaciones en el estudio de música que dirige (que comprendió aproximadamente un mes de trabajo), perder alrededor de $ 3,000 en una venta disputada en eBay y adeudar $ 2,000 a un contador, así como cinco meses de alquiler atrasado.

'Era como si alguien me estuviera gastando una broma', dice.

Dijo que dependía en gran medida de sus amigos para salir adelante, y mientras se preparaba para la próxima catástrofe, una foto del polidactilo enano Lil Bub que publicó en Tumblr fue recogida y se volvió viral. Esa misma semana, su banda recibió una solicitud para tocar en Tokio.

“Desde entonces ha sido una trayectoria ascendente con todo”, dijo. 'Bub me ha enseñado que si te mantienes firme, puedes superar cualquier cosa'.

Este mensaje de esperanza es lo que impulsa a Mike. Le dije que la película, el libro, el talk show, la mercancía, las apariciones, todos me parecen una forma de compartir el mensaje de Bub y el poder de hacer el bien en el mundo. Mike confirmó esto.

'No lo vi como una oportunidad para salir de la mierda, sino algo más', dijo. 'Se trata de Bub, no de mí'.

Lil Bub hace un personaje tonto para Internet y otros esfuerzos, y está bien, pero es más que eso.

'Bub es más que un gato', dijo Mike. “Es más que una broma. Suena cursi, pero es el trato real con Bub. No es algo que se me ocurriera, no es como pensé: '¡Bub puede ser una inspiración!'esuna inspiración.'

Sobre su acercamiento a la fama y la fortuna con Lil Bub

Cuando se trata de empresas creativas o comerciales, Mike dice que tiene tres reglas.

Primero, 'no me comunico con nadie', dijo. 'Supongo que si alguien quiere trabajar con Bub, se pondrá en contacto conmigo'.

A medida que Bub se ha vuelto más popular, lo ve más como una adaptación a cómo han crecido las cosas en lugar de idear y seguir un plan.

“Tiene un sentimiento orgánico”, dijo. “No es como si estuviera presionando a mi gato con nadie. Ella se está esforzando a sí misma '.

En segundo lugar, acepta hacer cosas solo si se tratan de Bub, a diferencia de alguien, por ejemplo, que tiene una gran idea que involucra a un gato, de modo que esa persona se pone en contacto con Mike para ver si Bub quiere hacerlo.

“Solo hago las cosas que me parecen adecuadas, solo con los fanáticos que la conocen, no solo con personas que tienen ideas”, dijo.

Su tercera regla es que cualquier empresa debe tener un aspecto caritativo, como ayudar a rescatar gatos.

'No tiene que ser mucho', dijo Mike, 'sino algo para demostrar que les importa'.

Ha rechazado ofertas de grandes corporaciones por esto. Dijo que pide a todas las organizaciones o empresas involucradas en un proyecto que hagan donaciones, por pequeñas que sean.

“Si todos los involucrados donan del 1 al 3 por ciento, suma mucho”, dijo.

Este enfoque asegura que las personas que realizan el trabajo duro, como las personas en refugios que tienen que cuidar y, a veces, sacrificar animales enfermos, obtengan el apoyo que merecen.

“Esos son los verdaderos héroes”, dijo. 'Soy un buen tipo, un tipo empático, pero nunca fue una meta para mí salir y ayudar a toda esta gente'.

Sobre la vida en la carretera con Lil Bub

Observé lo feliz y curioso que parecía Lil Bub cuando visitó a Catster.

'Así es ella todo el tiempo en la carretera', dijo Mike. “Esa fue una parada para nosotros de cada cinco ese día. Ella puede dormir en cualquier lugar. Ella está extrañamente diseñada para hacer este tipo de cosas '.

Hace que todo parezca destinado a ser.

Sobre los problemas de salud de Lil Bub

El hecho de que Bub corriera durante su visita a Catster fue un gran problema, dijo Mike. Su perspectiva de salud es buena, aunque durante un tiempo fue bastante terrible.

Padece una enfermedad conocida como osteopetrosis. La mayoría de los gatos lo contraen en la vejez, dijo, como resultado de tener cáncer. Bub, sin embargo, es el único gato que se sabe que nació con él, y no se sabe mucho sobre la enfermedad.

'A medida que crecía, su movilidad se volvió severamente limitada', dijo Mike, y los veterinarios le dijeron que pronto no podría moverse en absoluto. 'Es algo que sigue empeorando y no hay mucho que puedas hacer'.

Mike comenzó a usar una terapia antiinflamatoria a través de algo llamado bucle Assisi, que proporciona pulsos de energía de bajo nivel.

“Los resultados fueron asombrosos, así que seguí usándolo”, dijo.

Aprendió por qué era tan eficaz durante una parada en una gira de libros: un experto asistió a una aparición y le dijo a Mike que la terapia de Asís era prácticamente una cura para el tipo muy específico de osteopetrosis que tiene Lil Bub. Mike también aprendió que las vibraciones de tantos viajes ayudan, por lo que la vida en la carretera ha contribuido a su mejora. (Nuevamente, parece destinado a serlo).

Mike también ha usado Reiki, un método de curación intuitivo en el que las personas canalizan energía a otras personas o animales usando sus manos. Dijo que ya sabía algo al respecto y se puso en contacto con un sanador después de una de las primeras crisis de salud de Bub. Esta persona lo guió y también confirmó que estaba haciendo muchas cosas correctamente.

'Es extraño hablar de eso porque suena tan vudú', dijo, 'pero sé que funciona y no me importa'.

Sobre hacer negocios

Teniendo en cuenta que Mike dirige un estudio de música llamado Russian Recording, sospeché que ya podría tener algún conocimiento sobre licencias, contratos, control creativo y otros problemas con los que ciertamente está lidiando ahora.

Estaba equivocado.

'Tuve que aprender todo esto desde cero', dijo, y señaló que su negocio de estudio es bastante simple y no involucra las cosas que hace un sello musical.

Sin embargo, dijo que Bub le ayudó con su perspectiva en esta área.

'En el mundo de la música, te esfuerzas mucho para que la gente se preocupe por ti', dijo. 'Con Bub es diferente, el mundo se preocupa por ella y es como una negociación falsa, solo estoy obteniendo lo que quiero'.

Si tan solo los músicos pudieran aprovechar esto de alguna manera.

'Si las bandas pudieran pretender ser un gato caritativo famoso', dijo, 'podrían ser las bandas más exitosas del mundo'.

Sobre la hostilidad y la crítica en Internet

Un comentarista en el blog de Bub especuló recientemente que Bub podría retirarse del ojo público pronto porque una minoría de personas son críticas con lo que hace y con quién hace negocios. (Sospecho que el comentarista se está refiriendo al trato para vender mercadería a través de Urban Outfitters). Mike, sin embargo, respondió de manera reflexiva, diciendo que si estuviera en la posición de los críticos, podría pensar lo mismo, y que mucho continúa detrás de escena que la gente no conoce.

'La gente solo ve las cosas en las que estamos de acuerdo, no ven las cosas que rechazamos', dijo Mike.

Dicha crítica, que dice que es mínima en comparación con la buena respuesta que recibe, puede ser buena porque 'te obliga a mirar lo que estás haciendo desde afuera'. También es una oportunidad para recordar lo que Bub le ha enseñado, y que quiere que la esperanza y la atención presente informen cómo responde a los críticos y a los fanáticos, porque 'algunas personas asumen lo peor'.

También sabe cómo se vería: un tipo que viaja por el país, consigue ofertas de libros y películas gracias a su gato.

“Esto es algo ridículo que le pase a cualquiera”, dijo. 'Pero estoy haciendo esto porque se siente bien'.

¿Qué sigue para Mike y Lil Bub?

Las próximas cosas incluyen una serie web y libros, y acaba de recibir luz verde para un especial navideño de Lil Bub en Animal Planet. Para el especial, tendrá control creativo total y planea conseguir invitados famosos.

La cosa es que Mike nunca ha escrito nada para televisión y, desde nuestra entrevista, la fecha límite del guión era insoportablemente cercana.

Una vez más, regresa con su pequeño gato tonto en busca de orientación.

'Siempre me recuerdo a mí mismo que se trata de Bub, y Bub hace que cualquier cosa sea divertida', dijo. 'Es fácil escribir para Bub'.

Mencioné haber visto recientemente el episodio deEl gran espectáculo de Lil Bubdonde Steve Albini es el invitado, y Bub le pregunta cosas absurdas e histéricas como: '¿Puedes conducir una nave espacial?'

'Sí, cada línea que pones en la boca de Bub es muy graciosa', dijo.

Comodín

Encontré una entrevista de 2008, mucho antes de que naciera Lil Bub, en la que Mike identificó a una de sus celebridades como Grover deplaza Sésamo. Le pregunté sobre eso y se rió a carcajadas.

'Siempre me relacioné con él enplaza Sésamo,' él dijo. 'Siempre pensé que él era yo'.

¿Qué piensas de Lil Bub y Mike? ¿Le iría bien a tu gato en la carretera? ¿Cómo explicarías el cambio de tendencia de Lil Bub? Dime en los comentarios.

El gato atigrado de Cat Dandy, Thomas, tiene un trabajo de pintura similar al de Lil Bub.:

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Acerca de Keith Bowers:Este motociclista de hombros anchos, calvo y vestido de cuero también siente pasión por la ropa elegante, los accesorios plateados, la buena escritura, las artes y los gatos. A este periodista de carrera le encanta pintar, esculpir, fotografiar y subir al escenario. Una vez fue llamado 'un mutante de alto poder', que también describe a su gato, Thomas. Es editor senior de Catster and Dogster.