El estrés en el hogar afecta a tu gato, pero tú puedes ayudar

Estrés: estado de tensión o tensión mental o emocional resultante de circunstancias adversas o muy exigentes.

El estrés puede ayudar a los animales a sobrevivir y puede ser perjudicial para la salud. Los eventos estresantes y poco frecuentes pueden salvar vidas porque al instante motivan a los animales a huir o pelear. Por otro lado, el estrés crónico y los sucesos traumáticos repentinos pueden provocar problemas de comportamiento y graves problemas médicos.

El estrés puede causar problemas médicos y de comportamiento.

Puede ser difícil reconocer cuándo los gatos comienzan a sentirse ansiosos y estresados. Se hace evidente cuando exhiben comportamientos no deseados, como evitar la caja de arena, rociar, vocalizar excesivamente y agresión. Podrían dejar de comer o entrar en un frenesí de alimentación. Otros síntomas incluyen acicalamiento excesivo, tirar del pelaje y comer objetos no comestibles como lana, plástico y madera. Algunos gatitos responden de forma un poco más encubierta: pueden volverse hipervigilantes o letárgicos. Otros pueden dejar de hablar con su gente o esconderse. Todos estos comportamientos también pueden indicar condiciones médicas que necesitan atención.

El comportamiento y los problemas médicos suelen estar entrelazados. El estrés puede causar enfermedades y problemas de salud graves y dolorosos como la cistitis intersticial felina, la obesidad y la falta de alimentación, entre otras afecciones. Siempre que un gato cambia su comportamiento y muestra comportamientos no deseados, necesita un examen exhaustivo por parte de un veterinario. A veces se necesita una combinación de intervención médica y conductual para solucionar el problema.

Estresores sutiles y evidentes

Muchos de los desencadenantes obvios que causan estrés incluyen problemas de relación entre los felinos residentes, los gatos del vecindario merodeando, mudarse a una nueva residencia, problemas con la caja de arena y remodelar la casa.

También hay situaciones más sutiles que pueden provocar tanta ansiedad como las obvias. Es fácil pasar por alto los efectos que los ruidos fuertes, los movimientos inesperados y la dinámica doméstica pueden tener en los gatitos sensibles. Los trastornos y las situaciones de carga emocional son estresantes para todos en el hogar, incluidos los animales y las personas residentes.



Los gatos son sensibles: además de reaccionar ante los problemas evidentes entre su gente, muchos se ponen ansiosos cuando hay tensiones sutiles y subyacentes en el hogar. No es solo la dinámica familiar emocional lo que puede estresar a los gatos. Los cambios en los horarios, las vacaciones y las muertes son algunas de las otras situaciones que pueden causar ansiedad.

El ciclo del estrés

En mi libro, no existe tal cosa como unmalogato oinapropiadocomportamiento. Existe una conducta que no se aprecia. Los gatos siempre tienen buenas razones para lo que hacen. Aunque estos comportamientos pueden ser frustrantes, a veces las personas los intensifican sin darse cuenta gritando o castigando a los pequeños. Los gatos a menudo asocian estas respuestas aterradoras con sus dueños. La situación puede ir cuesta abajo, convirtiéndose en un círculo vicioso que se construye sobre sí mismo. Algunos felinos, respondiendo a las reacciones de sus dueños, intensifican sus comportamientos o desarrollan otros. Se convierte en un ciclo feo que hay que romper.

Acciones para reducir el estrés

Puede reducir y eliminar las ansiedades identificando los desencadenantes y abordándolos. Dependiendo de las circunstancias, los gatitos infelices que están peleando pueden beneficiarse de que se les vuelva a presentar. Agregar recursos como muebles altos para gatos, rascadores, juguetes, cajas de arena y tazones de comida también puede mejorar las relaciones. Colocar cajas de arena descubiertas adicionales en áreas donde los gatitos no se sentirán atrapados y luego mantenerlas también puede marcar la diferencia. Si los gatos no deseados están de visita, es necesario convencerlos, sin hacerles daño, para que sigan adelante.

Los gatitos que han desarrollado ansiedad debido a las tensiones domésticas se beneficiarán de algunos cambios ambientales. Instintivamente, los gatos hacen todo lo posible para evitar situaciones estresantes. Se les puede ayudar asegurándose de que haya muchas áreas de descanso en toda la casa que estén libres de conflictos. Los lugares para esconderse, como cajas, túneles y bolsas de papel, sin las asas, pueden funcionar como zonas seguras sin estrés. Los felinos también necesitan lugares elevados para pasar el rato, como muebles altos para gatos y estantes altos. Además de sentirse seguros en las alturas, pueden observar las actividades que se desarrollan a su alrededor.

Los miembros del hogar que se irritan con sus gatos pueden detener el ciclo dañino de estrés ajustando sus respuestas cuando los pequeños se portan mal. Deben mantener la calma y no gritar ni castigar a los gatitos. Todos deben comprender que estas reacciones pueden aumentar el estrés, empeorar los problemas y crear otros.

La previsibilidad también puede ayudar a los felinos a afrontar situaciones estresantes: mantenga los cambios de mobiliario al mínimo y alimente a los gatos a la misma hora todos los días. Además, los propietarios deben reservar tiempo todos los días para jugar y abrazar a sus gatos.

No todos los gatos responden a las situaciones de la misma manera. Cada gato es un individuo, cada uno con su propia personalidad, historia y genética. Los niveles de estrés varían: algunos gatitos sensibles pueden volverse muy ansiosos durante un evento, mientras que otros pueden tener niveles más altos de tolerancia.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio y por Skype. Utiliza el refuerzo positivo, incluidos los cambios ambientales, el entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver los problemas de comportamiento de los gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos de refuerzo positivo. A Marilyn le encanta la educación; cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos.

Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.