¿El gato te mantiene despierto? Deje de comportamientos molestos durante la noche

Nota del editor:Esta historia apareció originalmente en la edición de vacaciones de 2015 de la revista impresa Catster. Haga clic aquí para suscribirse a la revista Catster.

No dormimos lo suficiente por muchas razones: trabajamos demasiado, nos quedamos fuera demasiado tarde, vemos demasiada televisión, nuestros gatos nos mantienen despiertos. … ¡¿Esperar lo?! ¿Los gatos pueden causar falta de sueño? Recibo cartas todo el tiempo de personas que me dicen que no pueden dormir toda la noche porque sus gatos los despiertan rutinariamente. De hecho, un cliente reciente me dijo que se levanta a las 4 a.m. todos los días para alimentar a su gato y luego vuelve a la cama. Ella confió que está muy cansada todo el tiempo.

Por qué los gatos son activos por la noche

Es un mito que los gatos son más activos durante la noche (nocturnos). Los gatos son más activos al anochecer y al amanecer (crepuscular) cuando es probable que estén buscando comida. Si su gato lo mantiene despierto por la noche, aquí hay algunas razones comunes por las que:

Aburrimiento:Los gatos que duermen todo el día están listos para la acción cuando llegas a casa del trabajo. Pero generalmente estamos tan ocupados que finalmente nos relajamos solo cuando es hora de ir a la cama. Eso nos convierte en 'blancos sentados' para gatitos. (Esta es también la razón por la que los gatos suelen acudir a usted en busca de atención mientras está en el baño).

Hambre:Los gatos tienen un ritmo y una rutina establecidos por los que viven: se despiertan, cazan, comen, se acicalan, duermen. Si tienen hambre en medio de la noche, lo despertarán para que puedan 'cazar' con usted en busca de comida. Golpear los dedos de los pies o saltar sobre su cabeza es la forma en que su gato le dice que es hora de buscar comida.

Hábito:Mi amiga Iris es culpable de esto. Sus gatos le han hecho el hábito de prestarles atención en medio de la noche cuando la despiertan empujándola y obligándola a acariciarlos. No entienden la hora del día; para ellos, es el momento de llamar la atención de mamá. Han entrenado a Iris para que les dé lo que quieren, a expensas de que duerma bien por la noche, y ella refuerza su comportamiento cediendo.



Enfermedad:Muchas enfermedades pueden mantener a un gato despierto por la noche. Estos incluyen dolor de artritis o encías inflamadas y enfermedades como problemas de tiroides que causan inquietud, hiperactividad y aumento del hambre. Si su gato siente dolor o malestar, es probable que note su reacción cuando el resto de la casa esté en silencio. Si sospecha que su gato tiene dolor, es hora de una visita al veterinario.

Reproducción:Los gatos que no están esterilizados o castrados pueden exhibir una mayor actividad nocturna. Las reinas que entran en celo a menudo aúllan por la noche para que los gatos machos sepan que están listos para aparearse. Los machos inalterados se inquietan por la noche si hay hembras en celo cerca. Esta es también la razón por la que los gatos machos inalterados al aire libre tienden a vagar.

Conseguir que tu gato te deje dormir

Bien, eres culpable: has cometido el error de ceder a las travesuras nocturnas de tu gato y crees que nunca volverás a dormir bien por la noche. Bueno, no es demasiado tarde para arreglar esto. Con algunos ajustes en la rutina de su gato, (eventualmente) podrá volver a dormir toda la noche.

Programar la hora del gatito:Programe el tiempo de juego diario con sus gatos. Serán los mejores 10 a 15 minutos de tu día, porque te vincularás con tus gatos y los ayudarás a consumir su energía reprimida. Saca ese juguete de plumas o esa pelota (a mi Sonny le encanta jugar a buscar) y úsalos hasta el punto en que se acuesten y dejen de querer jugar. Tenga en cuenta el ciclo natural de su gato (despertar, cazar, comer, acicalarse, dormir). Esta actividad de juego imita los instintos de caza de su gato, por lo que hacerlo justo antes de la hora de comer es más efectivo.

Regular la hora de comer:De la mano con la programación del tiempo de juego, se regulan las comidas estableciendo un horario para el desayuno y la cena. A los gatos les encanta la previsibilidad y la rutina, así que si los acostumbras a la rutina de 'jugar y luego comer' y los alimentas justo antes de acostarse, será más probable que duerman toda la noche. Conozco a mucha gente que se alimenta gratis; Yo también, pero solo con comida seca.

Mis gatos comen comida húmeda a una hora determinada de la mañana y de la noche, después de “cazarla”. Por tiempo, no me refiero a la hora del reloj. Hubo un momento en que mis gatitos me despertaban rutinariamente a las 5 a.m. para comer. Así que les enseñé que no reciben comida hasta que tenemos nuestra sesión de juego / caza antes del desayuno. No es tanto la hora del día como las acciones que hacemos por la mañana y por la noche las que establecen sus expectativas.

Ignore el comportamiento:Puede ser difícil de hacer, pero si tus gatos tienen el hábito de despertarte, e incluso la rutina de 'jugar y luego comer' no lo ha detenido, la otra opción es simplemente ignorar el comportamiento. No reaccione en absoluto, ni siquiera para regañarlos; los gatos también aceptarán la atención negativa como recompensa por su comportamiento. Romper el patrón ignorando el comportamiento no deseado es la única forma de detenerlo. Una vez que no haya recompensa por el comportamiento, se detendrá. Siempre que, por supuesto, esto sea realmente un problema de comportamiento.

Conozca el chequeo:Mi Sweet Pea de 17 años tiene hipertiroidismo y estomatitis, una afección bucal que causa dolor e incomodidad intensos. Juntas, estas condiciones la hacían caminar y llorar en medio de la noche. Una vez que nuestro veterinario tuvo todo bajo control, las travesuras inquietas nocturnas de Sweet Pea se detuvieron, y ahora ambos dormimos tranquilos toda la noche. Lleva a tus gatos al veterinario para descartar cualquier condición médica que pueda ser la causa de la actividad nocturna. No asuma simplemente que tiene un origen conductual.

Esterilización y castración:Una de las mejores cosas que puede hacer es esterilizar y castrar a sus gatos. No solo ayuda a controlar la población animal, sino que también frenará las actividades nocturnas asociadas con los gatos inalterados. Las hembras ya no experimentarán las oleadas hormonales de estar en celo y los machos ya no desearán vagar y aullar buscando hembras en celo. La esterilización y castración tempranas también evita los comportamientos agresivos y previene varios cánceres asociados con los sistemas reproductivos de hombres y mujeres.

Dale a estos cambios un buen par de semanas para que se arraiguen, y te encontrarás ronroneando como un gatito toda la noche.