El poder del maullido: los gatos pueden decir mucho a través de la vocalización

Los maullidos están reservados para los humanos. Aunque los gatos son expertos en expresarse con otros felinos a través del lenguaje corporal, las marcas de olor, ronroneos, chirridos, silbidos y gruñidos, los maullidos rara vez forman parte del repertorio de comunicación felino a felino.

Los maullidos cubren una amplia gama, desde dulces y sutiles hasta fuertes y persistentes. Pueden ser tan suaves como susurros o tan fuertes como aullidos. Los maullidos transmiten las emociones, los estados mentales, los deseos y las necesidades del gato. A menudo son conversacionales y entrañables. Los gatos a veces usan sus voces de 'maullido' para llamar a las personas o para indicar cuándo quieren algo, como comida, atención, juego, que los dejen entrar o salir, o que los carguen. Los maullidos pueden ser entrañables o, según las circunstancias, molestos. Cualesquiera que sean las intenciones del maullido, los maullidos llaman nuestra atención.

Conversación bidireccional

Los gatos individuales y sus dueños desarrollan su propio 'lenguaje' que incluye maullidos junto con el lenguaje corporal y la posición. Aunque la genética, las personalidades y las historias influyen en los maullidos, los maullidos funcionan cuando las respuestas de las personas los refuerzan. Los gatitos aprenden rápidamente que cuando maúllan alrededor de sus dueños, generalmente obtienen los resultados que desean. Los felinos reconocen el significado de maullidos específicos y, por lo general, los refuerzan dándoles a sus pequeños lo que están pidiendo, como atención, comida o abrir o cerrar puertas. Así es como funciona el comportamiento: las consecuencias de un comportamiento predicen si el comportamiento se repetirá.

Maullidos entrañables

Los maullidos pueden endulzar las relaciones entre los gatos y su gente. Algunos propietarios y sus pequeños mantienen conversaciones, respondiendo a las palabras y maullidos de los demás. A menudo, los gatitos saludan a su gente en la puerta con maullidos, cabezazos y ronroneos. Algunos gatitos, como mi fallecido Maulee, cantan a dúo. Cantaríamos juntos la canción 'Maulee Bolt'. Yo cantaba una frase y ella respondía con un maullido perfectamente sincronizado. Los comportamientos dulces de estos conversadores y cantantes se refuerzan con atención, amor y, a veces, golosinas. Dependiendo del gatito individual, la atención, los abrazos y las caricias pueden ser más poderosos y persuasivos que la comida.

Los maullidos no siempre son apreciados, pueden ser incesantes y ruidosos. Algunos gatos usan sus voces para exigir atención o comida o algo más. Estas demandas suelen ser ruidosas, persistentes e inoportunas, como en medio de la noche, cuando la gente duerme o cuando habla por teléfono. En sus esfuerzos por detener el comportamiento, los propietarios a menudo refuerzan inconscientemente los comportamientos molestos con atención y / o comida. Los gatitos que secuestran llamadas telefónicas a veces son atendidos, acariciados y alimentados cuando empiezan a interrumpir las conversaciones.



La gente no tiene que soportar noches de insomnio y conversaciones fragmentadas. Los conciertos no deseados se pueden detener determinando primero las razones del comportamiento y luego abordándolos sin castigo, de manera que sea beneficioso para todos. Las razones típicas de las arias mal sincronizadas son: aburrimiento, búsqueda de atención y hambre, junto con el comportamiento reforzado.

Los aullidos nocturnos se pueden detener gradualmente prestando atención al cantante, tocando inmediatamente antes de acostarse, enriqueciendo el ambiente y los horarios de alimentación estratégicamente planificados.

Genética

Hay algunas razas de gatos que se perfilan como excesivamente conversadores. Siamés, birmanos, esfinges, singapuras, tonkineses, bobtails americanos, turcos y bengalíes son algunas de las razas que tienen la reputación de ser vocalmente expresivas y ruidosas. Por supuesto, hay excepciones: no todos los gatos se ajustan a los perfiles de la raza. Algunos rara vez hablan, mientras que otros tienen voces dulces y suaves.

Problemas médicos

Vocalizar puede indicar que hay un problema médico. Hay muchas enfermedades y condiciones dolorosas que pueden hacer que los gatos vocalicen. Cuando los gatos que no hablan mucho comienzan a maullar o cuando los gatitos parlanchines dejan de hablar, deben ser examinados por un veterinario; podría haber un problema médico que requiera atención inmediata.

La pérdida de audición y la demencia también pueden hacer que los maullidos se intensifiquen y aumenten de volumen. Como muchas personas que tienen problemas de audición, los gatitos pueden vocalizar en voz alta cuando no pueden oír. Debido a que no pueden medir el volumen de sus propias voces, suben el volumen. También es común que los gatitos mayores con problemas cognitivos maúllen en voz alta, generalmente por la noche.

Los maullidos son especiales. Aunque la genética y los problemas médicos pueden hacer que los gatos vocalicen, nuestros pequeños gatitos domésticos han aprendido a expresarnos sus emociones y necesidades a través de maullidos. Además, los maullidos pueden convertirse en un lenguaje exclusivo entre los gatos y las personas que viven con ellos, profundizando las conexiones entre ellos.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio y por Skype. Utiliza el refuerzo positivo, incluidos los cambios ambientales, el entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver los problemas de comportamiento de los gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos de refuerzo positivo. A Marilyn le encanta la educación; cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos.

Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.