El recorte que salva vidas

La veterinaria Christine Wilford estaba alarmada por la creciente población de gatos salvajes en el estado de Washington. Ella y un grupo de voluntarios dedicados decidieron tomar medidas para reducir la falta de vivienda felina mediante la realización de una cirugía de esterilización y castración gratuita para gatos salvajes y vagabundos.

Eso llevó a la formación de una organización 501 (c) (3) llamada Feral Cat Spay / Neuter Project (FCSNP) en 1997. El FCSNP comenzó con clínicas mensuales en un espacio donado en una escuela de capacitación de asistentes médicos en Seattle. El primer gato que alteró la organización fue un joven negro de pelo corto, y su cirugía marcó el comienzo oficial del Proyecto de esterilización / castración de gatos salvajes. A finales de 1997, FCSNP había alterado a 114 gatos y gatitos, y pronto estaba esterilizando y castrando hasta 160 gatos por sesión clínica. Las personas y los cuidadores se alinearon mucho antes de que amaneciera para modificar a sus gatos que deambulaban libremente, y los lugares reservados a menudo se llenaban dentro de los primeros 15 minutos de la apertura.

Punto de retorno

En el verano de 2002, el Dr. Wilford dio una conferencia en Nueva York sobre lo que estaba haciendo FCSNP. Durante esa conferencia, se le preguntó si pensaba que FCSNP realmente estaba haciendo una diferencia con solo una sesión clínica por mes. La pregunta la fastidiaba y se dio cuenta de que, para lograr un verdadero progreso en la reducción del número de gatos vagabundos, FCSNP tenía que hacer más cirugías disponibles. La única forma de hacerlo era agregar días de cirugía, con una instalación dedicada y un director ejecutivo a tiempo parcial para trabajar en una mayor financiación y logística.

En 2003, FCSNP comenzó a operar clínicas semanales, y luego se llevaron a cabo seis clínicas cada mes. La demanda siguió aumentando. Las organizaciones de gatos salvajes TNR, los grupos de rescate, los rescatistas individuales y el público en general clamaban por ayuda. El liderazgo de la organización se dio cuenta de que había una falta significativa de servicios de esterilización / castración accesibles en la región y que el problema de los gatos sin hogar no podría resolverse hasta que los servicios de esterilización / castración estuvieran disponibles para todos los gatos, ya fueran domesticados o salvajes. Esto condujo a la formación del Programa de Prevención de gatos salvajes, donde FCSNP se centró en su misión de esterilización / castración para que los grupos de rescate pudieran concentrarse en la adopción.

En 2006, PetSmart Charities reconoció la importancia de los logros de FCSNP y otorgó a la organización una subvención que le permitió convertirse en una Organización Nacional de Mentores, haciendo correr la voz sobre cómo crear programas exitosos de esterilización / castración de gran volumen y alta calidad a organizaciones de todo el mundo. el mundo.

Avance rápido hasta hoy: el año pasado, FCSNP alteró casi 7,500 gatos en sus instalaciones en Lynnwood, Washington, a unas 15 millas al norte de Seattle. Al 8 de mayo de 2019, FCSNP había alterado 121,502 gatos desde su inicio, y la organización está bien encaminada para alcanzar 125,000 cirugías de esterilización / castración para este verano.



Único en su clase

La gente viene de cerca y de lejos para utilizar los servicios de FCSNP. La organización ve con regularidad gatos de Chehalis, Washington, a más de 160 kilómetros de sus instalaciones.

“Somos una organización única en el sentido de que estamos integrados en la comunidad de gatos salvajes y trabajamos en estrecha colaboración con cazadores locales y grupos de gatos como la Coalición de gatos comunitarios para asegurarnos de que los animales salvajes estén recibiendo los servicios que necesitan para poder prosperar ”, dice Amy Ferguson, directora ejecutiva de FCSNP. 'Si bien hay otros grupos de esterilización / castración en el estado de Washington que hacen un trabajo increíble, nuestro enfoque exclusivo de felinos nos hace únicos'.

FCSNP alberga clínicas cuatro días a la semana, y la mayoría de esos días también incluyen cirugías de esterilización / castración para el público en general. También tienen clínicas de transporte que van a comunidades desatendidas y recogen gatos domésticos y salvajes para servicios de esterilización / castración.

Por supuesto, nada de esto podría hacerse sin veterinarios dispuestos a ayudar. FCSNP tiene una veterinaria a tiempo completo, la Dra. Jennifer Buchanan, un puñado de veterinarios de relevo y voluntarios, y está planeando contratar pronto a otro veterinario a tiempo parcial. “También recibimos a estudiantes de veterinaria como pasantes, lo cual es una excelente manera de enseñar a los recién graduados sobre esterilización / castración de alta calidad y gran volumen y hacer que se interesen en la medicina de refugio”, dice Amy.

El programa de mentores de FCSNP ha crecido y se ha transformado en servicios directos, trabajando directamente con organizaciones comunitarias empacando una 'clínica en una caja' y enseñándoles cómo administrar sus propios servicios de esterilización / castración.

“Este tipo de tutoría es muy involucrado y puede tomar hasta dos años para que un grupo tenga servicios de esterilización / castración en pleno funcionamiento”, dice Amy.

Los voluntarios son la columna vertebral del Proyecto de esterilización / castración de gatos salvajes, y la organización cuenta con más de 100 voluntarios activos. “Ayudan con todos los aspectos de nuestra organización: en el frente de operaciones, ayudan con el registro, preparan a los gatos para la cirugía, monitorean a los gatos mientras se recuperan, envuelven los paquetes quirúrgicos y programan la salida y la cita”, dice Amy . “Los voluntarios también ayudan con esfuerzos de divulgación, eventos especiales, donaciones de latas de monedas, fabricación de artesanías y más”.

Sobre el Autor:

JaneA Kelley es la autora del galardonado blog de consejos para gatos Paws and Effect. Es miembro profesional de la Asociación de Escritores de Gatos y defensora de todos los gatos, ya sea que vivan con personas o en la comunidad.

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