Elegir comida para gatos incluso para los gatos más quisquillosos

Imagine que su elección de alimentos se limita a un tazón de cereal con leche en cada comida durante el resto de su vida. No suena muy sabroso, ¿verdad? Sin embargo, ese es el destino de millones de gatos de interior que comen la misma comida para gatos en todas y cada una de las comidas.

Lo que plantea estas preguntas: ¿Son los gatos realmente quisquillosos y prefieren una dieta, o anhelan la oportunidad de expandir su paladar? Y, ¿la variación de sus dietas mejorará su salud o los hará propensos a sufrir alergias alimentarias y trastornos digestivos?

Para obtener respuestas,Catsterrecurrió a un par de los mejores expertos en felinos: Elizabeth Colleran, DVM, ex presidenta de la Academia Estadounidense de Profesionales Felinos que opera prácticas exclusivas para gatos en Chico, California y Portland, Oregón, y Jessica Vogelsang, DVM, una de San Diego, Veterinario con sede en California, autor de best-sellers y creador del galardonado sitio web Paw Curious.

Cómo los gatos eligen qué comida para gatos les gusta comer

“Los gatos se sienten atraídos por ciertos alimentos por tres factores: sensación en la boca, olor y sabor”, dijo el Dr. Colleran. “Aprenden las preferencias [alimentarias] incluso antes del nacimiento, por lo que algo de lo que les gusta está fuera del control de cualquiera. Alguna variedad es útil, pero es importante tener en cuenta todos los factores que pueden afectar el apetito, incluido el entorno, el estrés, otros gatos y problemas de salud '.

El Dr. Vogelsang agregó: “Hay algunos gatos que tienen fuertes preferencias por los sabores, texturas y temperaturas. Para estos gatos, puede ser más difícil cambiar o ampliar sus dietas. Pero si aprenden desde el principio que los alimentos que reciben rotarán, no tendrán tantas posibilidades de desarrollar malos hábitos '.

Que necesitan comer los gatos

Lo que está muy claro es que los gatos son carnívoros obligados, lo que significa que sus cuerpos necesitan proteínas de alta calidad para funcionar de manera eficiente. Necesitan una dieta que contenga al menos un 40 por ciento de proteínas para mantener una condición corporal magra. Demasiados carbohidratos y muy poca proteína en sus dietas pueden resultar en pérdida de masa muscular, piel opaca o con picazón e incluso obesidad.



'La pérdida de masa muscular en la columna vertebral de la espalda, la parte superior de la cabeza o las extremidades posteriores es la señal más importante de que la dieta del gato es inadecuada', señaló el Dr. Colleran.

Cómo introducir nuevos alimentos para gatos en la dieta de tu gato

Si planea introducir una 'dieta de rotación' a su gato, introduzca lentamente nuevos alimentos comerciales de calidad. El Dr. Colleran recomendó seguir esta fórmula:

Durante los primeros días: sirva a su gato una mezcla que contenga aproximadamente el 75 por ciento de su comida actual con el 25 por ciento de la nueva comida.

Durante los próximos días: sirva una comida que consista en un 50 por ciento de alimentos actuales y un 50 por ciento de alimentos nuevos.

Después de aproximadamente una semana: Dele a su gato comidas que contengan un 75 por ciento de alimentos nuevos y un 25 por ciento de alimentos actuales. En cada transición, preste mucha atención a las acciones y actitudes de su gato.

'Los cambios dietéticos abruptos pueden causar malestar gastrointestinal, diarrea o pérdida del apetito', dijo. “La gente nunca debería intentar servir una gran variedad de comida si a un gato de repente deja de gustarle su comida. Hay un aprendizaje reflejo que ocurre cuando un gato come algo y luego se siente mal. Aprende a no querer nunca más esa comida, incluso si esa comida no tiene nada que ver con la razón por la que se siente mal '.

Lidiar con las alergias alimentarias y los gatos

El ex gato del Dr. Vogelsang, Apollo, compartió un destino demasiado común en los gatos mayores: desarrolló alergias alimentarias alrededor de los 9 años. Se le cayó el pelo y tenía problemas estomacales. Entonces, gradualmente lo cambió de su comida a base de pollo y pescado a una proteína nueva, el pato, y su salud y apetito mejoraron.

“Los análisis de sangre no pueden identificar las alergias alimentarias”, dijo el Dr. Vogelsang, “una dieta de eliminación es la única forma de determinar si un gato ha desarrollado una alergia alimentaria. Eso requiere trabajar con su veterinario y exponer a su gato a una fuente de proteína y carbohidratos a la vez para identificar el alérgeno '. 

Manejar un gato quisquilloso

Su gata actual, Penélope, es más exigente con la elección de alimentos que Apollo y prefiere el crujido de la comida seca a la humedad de la comida enlatada. “Es una gata de textura, le gusta la textura de las croquetas”, dijo el Dr. Vogelsang. 'Puedo sacar la misma fórmula en lata y seca, y ella siempre opta por la comida seca'.

Cómo agregar variedad a la dieta de tu gato

Si desea agregar variedad a la dieta de su gato, el Dr. Colleran le ofreció estos consejos de despedida sobre la comida para gatos:

  • Elija alimentos elaborados en empresas con nutricionistas con nivel de doctorado en su personal.
  • Evite las empresas que no publican información nutricional completa en sus sitios web.
  • Reconozca que el término 'sin gluten' puede no significar libre de carbohidratos, sino que simplemente puede significar que la empresa agrega carbohidratos en una forma diferente, como las papas.
  • Comprenda que los gatos no pueden pasar días sin comer, así que no sea terco e insista en que coman un alimento nuevo. Si no comen el nuevo alimento, en unos pocos días podrían desarrollar una enfermedad hepática fatal conocida como lipidosis hepática felina.

Miniatura: Fotografía de Africa Studio / Shutterstock.

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Arden Moore es una consultora en comportamiento de mascotas, autora y maestra instructora de primeros auxilios para mascotas que a menudo imparte clases prácticas con su gato genial, Casey, y su perro muy tolerante, Kona. Cada semana, presenta el programa Oh Behave Show en Pet Life Radio. Obtenga más información en four leggedlife.com y siga a Arden en Facebook y en Twitter en @ArdenKnowsPets.