En medicina veterinaria, los gatos van a la zaga de los perros, y yo estoy harto de eso

En la escuela de veterinaria con frecuencia escuché el siguiente estribillo: 'Los gatos no son perros pequeños'. El objetivo de la declaración era señalar que no es seguro extrapolar el conocimiento médico de perros a gatos. Los gatos tienen un metabolismo y una fisiología únicos. Reaccionan a su manera a los medicamentos, tratamientos, técnicas de manipulación y dietas. Nunca debe suponer que lo que funciona para un perro funcionará para un gato, o que lo que es seguro para un perro será seguro para un gato. Repito: los gatos no son perros pequeños.

A lo que digo: No es broma. La sorpresa y el escándalo aquí no es que los gatos no sean perros. El problema real, uno que me ha molestado desde tiempos inmemoriales, es que de alguna manera es necesario decir que los gatosno sonperros, a los estudiantes de veterinaria (y más tarde, como descubriría en las conferencias, a los veterinarios) nada menos.

Cat and vets by Shutterstock

Durante mucho tiempo me he referido a los gatos, con disculpas a Simone de Beauvoir, como la segunda especie de medicina veterinaria. Parece que los perros reciben toda la acción. Desde el primer día de la escuela de veterinaria hasta el día de la jubilación, los perros son el número uno para muchos veterinarios. Comienza con la pesadilla de la existencia de los estudiantes de veterinario de primer año: la anatomía. Pasamos meses con el perro, con un par de días al final dedicados a los gatos. A medida que avanza la escuela, primero estudiamos las enfermedades de los perros, mientras que los problemas de los gatos parecen una ocurrencia tardía. La farmacología se centra en los perros, y se ofrecen muchas advertencias sobre la necesidad de realizar más investigaciones para determinar los efectos de los medicamentos en los gatos. La cantidad de casos en los hospitales universitarios se inclina fuertemente hacia los perros (más sobre eso en un momento).

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Eso continúa en la práctica, donde la mayor parte de la investigación veterinaria se centra en perros. La mayoría de las nuevas terapias, tratamientos e ideas se desarrollan pensando en los perros. La mayoría de las clínicas veterinarias son lugares hospitalarios para los perros, mi amigo Buster intenta entrar en todas las clínicas veterinarias que ve, pero el infierno para los gatos.



Los gatos enfrentan prejuicios y algunos veterinarios no los valoran. Cuando mi gato de la infancia desarrolló una hernia, el veterinario ...EL VETERINARIO- trató de disuadir a mi familia de la cirugía porque pensó que el gato no valía la pena. (Ella se sometió a una cirugía de todos modos y brindó muchos años más de compañía amorosa).

¿Cómo se llegó a esto? ¿Por qué la mascota más popular de Estados Unidos es un ciudadano de segunda clase?

Poco a poco y a regañadientes he llegado a comprender cómo ocurrió esta farsa. La respuesta, con disculpas a Garganta Profunda, es: sigue el dinero.

Your cat probably doesn

Resulta que los dueños de gatos son menos propensos que los dueños de perros a buscar atención veterinaria de rutina para sus mascotas. De hecho, una encuesta reciente encontró que el 52 por ciento de los dueños de gatos evitan las visitas regulares al veterinario y tienen una reputación en medicina veterinaria por no estar dispuestos a gastar tanto como los dueños de perros. Esto conduce a un ciclo de retroalimentación: Big, Evil Pharma invierte en investigación que cree que dará sus frutos. Por lo tanto, se desarrollan medicamentos para perros, con los gatos como una ocurrencia tardía. Los hospitales de enseñanza de las escuelas de veterinaria ven más perros porque más dueños de perros están dispuestos a aceptar la derivación a una práctica especializada costosa. Los veterinarios ven más casos caninos y los perros se convierten en su prioridad. Esto llega hasta los investigadores académicos, y un patrón de perros que vienen primero se desarrolla incluso en los escalones más altos de la torre de marfil.

Esto no debe tomarse como una condena general a los dueños de gatos, ni como un intento de desviar la culpa de la comunidad veterinaria. La misma encuesta mencionada anteriormente encontró que el 58 por ciento de los dueños de gatos mencionaron que creen, con razón, en muchos casos, que su gato odia ir al veterinario. No hay duda de que los veterinarios podrían hacer más para ser amigables con los gatos.

One-eyed cat by Shutterstock

Me complace decir que parece que se está produciendo un cambio radical. El estatus de los gatos en la sociedad parece estar aumentando hacia un nivel más apropiado, y parece más probable que los dueños de gatos acepten el tratamiento en la oficina del veterinario.

Cuando trato a gatos (o perros), siempre recomiendo el curso de tratamiento que creo que será mejor para mi paciente y, en mi experiencia, los dueños de gatos son tan propensos como los dueños de perros a seguir adelante con el plan recomendado. Según otra encuesta reciente, los dueños de gatos ahora están dispuestos a gastar un poco más que los dueños de perros en el veterinario. Esta actitud finalmente llegará a la cima, inspirando más investigación e innovación que beneficiará a los gatos (porque será rentable para las grandes corporaciones que desarrollan muchas terapias veterinarias nuevas y financian una gran cantidad de investigación veterinaria).

These creatures are not the same. Got that, vets? Vet with puppy and kitten by Shutterstock

Muchos veterinarios reconocen y están trabajando para eliminar su complicidad en el asunto. Las oficinas veterinarias ahora pueden certificarse como aptas para gatos, y las oficinas veterinarias solo para gatos están prosperando en muchos lugares. Organizaciones como el CATalyst Council y la Asociación Estadounidense de Profesionales Felinos abogan por los gatos ante todas las partes interesadas. Algunas terapias avanzadas, como los trasplantes de riñón, han sido pioneras en gatos. La atención centrada en el proveedor está dando paso, lenta pero inevitablemente, a la atención centrada en el paciente.

Todavía hay progreso por hacer, pero espero que para cuando me retire, los gatos habrán alcanzado el estatus de ciudadanos de primera clase en medicina veterinaria.

¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y su tema podría aparecer en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).

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