Enfermedad cardíaca en los gatos: lo que debe saber

Todos sabemos que la enfermedad cardíaca está muy extendida en los seres humanos; de hecho, es la principal causa de muerte tanto en hombres como en mujeres. Pero esta condición crónica también puede afectar a nuestros amigos felinos. Si cree que su gatito puede tener una enfermedad cardíaca, esto es lo que necesita saber sobre las enfermedades cardíacas en los gatos. 

Primero, ¿qué es la enfermedad cardíaca en los gatos?

La enfermedad cardíaca en los gatos es una afección médica grave que puede afectar cualquier parte del corazón: el músculo, las válvulas, el pericardio o el sistema de conducción eléctrica. La enfermedad se observa en los gatos machos con más frecuencia que en las hembras, aunque todos los gatos están potencialmente en riesgo. La forma más común de enfermedad cardíaca en los gatos es la miocardiopatía hipertrófica, que afecta al músculo cardíaco y hace que las paredes del corazón se engrosen.

En general, la enfermedad cardíaca en los gatos es congénita, lo que significa que ha estado presente desde el nacimiento, o comienza en la edad adulta, generalmente en gatos de mediana edad o mayores. La enfermedad cardíaca de inicio en la edad adulta en los gatos es el resultado de un daño al corazón, que causa una función atípica.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad cardíaca en los gatos?

La mayoría de los gatos no muestran síntomas de enfermedad cardíaca hasta que la afección se ha vuelto grave o avanzada. Algunos signos de enfermedad cardíaca en los gatos a tener en cuenta incluyen disminución del apetito, pérdida de peso, letargo, aumento de la respiración, colapso repentino y parálisis temporal, generalmente de los cuartos traseros.

Dado que estos también son síntomas de muchas otras afecciones, su gatito necesita ver a un veterinario para recibir un diagnóstico adecuado. Además, el retraso en el crecimiento de los gatitos puede ser un signo de cardiopatía congénita.

¿Cuáles son las causas de las enfermedades cardíacas en los gatos?

Puede ser difícil identificar la causa exacta de la enfermedad cardíaca en los gatos, pero al igual que con los humanos, los factores del estilo de vida como el peso, la dieta y la actividad física pueden influir. La genética y las enfermedades secundarias son otros posibles culpables y, en algunos casos, un trastorno cardíaco grave puede aparecer repentinamente y sin previo aviso después de permanecer “oculto” durante muchos años. Varias razas también tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca que otras, incluidos los gatos American Shorthair, Maine Coon, Persa, Siamés, Ragdoll y Sphynx.



El gusano del corazón en los gatos es otra forma de enfermedad cardíaca en los gatos, y se puede prevenir. Es mucho más raro que en los perros, pero desafortunadamente, el gusano del corazón en los gatos tiende a ser severo. Proteja a su gato contra los gusanos del corazón administrándole un preventivo mensual contra el gusano del corazón.

“Se desconoce la causa de muchas enfermedades cardíacas en los gatos, pero es probable que exista un componente hereditario en la mayoría de los casos”, dice Abby Faerber, DVM, del State Line Animal Hospital en Leawood, Kansas. “La enfermedad cardíaca congénita en los gatos está presente al nacer y se puede heredar de los padres. La enfermedad cardíaca adquirida puede resultar de una lesión en las estructuras cardíacas, infecciones u otras enfermedades concurrentes como el hipertiroidismo '.

¿Cómo se diagnostican las enfermedades cardíacas en los gatos?

Según el Dr. Faerber, un veterinario puede sospechar una enfermedad cardíaca en los gatos si el examen físico de un gatito revela cambios en el color del tejido de las encías, distensión de las venas, pulsos irregulares, presión arterial alta y / o ruidos o ritmos cardíacos irregulares. Si se encuentran anomalías, a menudo se recomiendan análisis de sangre, radiografías, electrocardiograma y / o ecocardiograma para el diagnóstico.

“La forma más común de detectar enfermedades cardíacas es auscultar el corazón para identificar soplos cardíacos y arritmias”, dice el Dr. Faerber. “Sin embargo, el hecho de que se escuche una anomalía no significa que haya una enfermedad cardíaca subyacente. A la inversa, el hecho de que no se escuche una anomalía no significa que no haya una enfermedad cardíaca subyacente. También es importante tener en cuenta los signos y síntomas clínicos que podría tener el gato, como dificultad para respirar, tos y / o letargo '.

¿Cuáles son los tratamientos para las enfermedades cardíacas en los gatos? 

No existe cura para la enfermedad cardíaca en los gatos, pero su veterinario puede recetarle diferentes medicamentos, como betabloqueantes, diuréticos o inhibidores de la ECA, para ayudar a relajar el corazón de su gatito y disminuir la probabilidad de sufrir más daños. Si hay otra afección, como el hipertiroidismo, el tratamiento de esta causa secundaria puede ayudar a disminuir la gravedad de la enfermedad cardíaca en los gatos.

Además de la medicación, abordar los factores dietéticos y ambientales puede ayudar a los gatos con enfermedades cardíacas a vivir sus mejores nueve vidas. Alimentar a tu felino con una dieta baja en sodio puede ayudar a mantener estable su presión arterial, y asegurarse de que tu gato tenga un lugar tranquilo y pacífico para relajarse, preferiblemente lejos de otras mascotas y niños, reducirá el estrés y facilitará la curación.

¿Cuál es el pronóstico de las enfermedades cardíacas en los gatos?

Si bien algunos gatos con enfermedades cardíacas graves se deterioran rápidamente, en muchos casos, las enfermedades cardíacas en los gatos pueden estabilizarse con un tratamiento eficaz y la medicación adecuada. Especialmente si la enfermedad cardíaca es leve o moderada, un gatito puede disfrutar de muchos años activos y felices después del diagnóstico, aunque los chequeos veterinarios regulares serán esenciales para monitorear el curso de la enfermedad y explorar opciones de tratamiento emergentes.

En algunos casos, puede ayudar a detener las enfermedades cardíacas graves en los gatos cumpliendo con las citas anuales con el veterinario, alimentando con una dieta de alta calidad y siendo proactivo en la prevención de plagas. Pero una vez que se ha desarrollado la enfermedad cardíaca en los gatos, obtener un diagnóstico correcto y un tratamiento veterinario tan pronto como note los síntomas puede darle a su gato la mejor oportunidad de disfrutar de los años que le quedan.

Miniatura: Fotografía infinityyy | iStock / Getty Images Plus.

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