Enfermedad felina del tracto urinario inferior: conozca los hechos

La enfermedad felina del tracto urinario inferior (FLUTD) en gatos es grave. Casey, mi gato atigrado naranja de 4 años, luce un elegante abrigo, siempre asiste a sus exámenes anuales de bienestar y regularmente realiza depósitos saludables en sus cajas de arena, hasta un domingo por la noche.

Noté que se estaba demorando mucho en la caja de arena. Luego escuché su llanto lleno de gemidos mientras se agachaba brevemente antes de saltar de la caja de arena. Inspeccioné para encontrar un pequeño círculo de orina con sangre.

Como maestro instructor certificado en primeros auxilios para mascotas, sabía que se trataba de una emergencia médica. Coloqué a Casey en su bolsa de viaje, recogí la muestra de orina en una bolsa y lo llevé a la Clínica Veterinaria Hillside, un centro de emergencia animal 24/7 en Dallas.

Los veterinarios pudieron desbloquear rápidamente su uretra para permitir que la orina acumulada restante se derrame sobre la mesa de examen de acero. Como medida de precaución, mantuvieron a Casey durante la noche para monitorearlo y realizar más pruebas.

Cuando entregué a Casey al veterinario para que pasara la noche, nunca olvidaré lo que me dijo: “Estoy tan contenta de que hayas traído a Casey de inmediato. Si hubieras esperado hasta la mañana para traerlo, es posible que Casey haya muerto '.

¿Qué es la enfermedad del tracto urinario inferior felino o FLUTD?

Todos los gatos pueden correr el riesgo de tener cálculos o cristales urinarios, obstrucciones, infecciones y una serie de otros problemas. Los problemas de fontanería, como la enfermedad del tracto urinario inferior felino, especialmente en los gatos machos, se presentan de muchas formas y pueden aparecer rápidamente.



“Cuando un gato tiene una obstrucción urinaria, es una verdadera emergencia médica”, dice Lisa Lippman, DVM, una veterinaria a domicilio en la ciudad de Nueva York con experiencia trabajando en una clínica veterinaria de emergencia. 'Cuando un gato no puede orinar, las toxinas se acumulan en la sangre y la afección puede causar fallas de órganos potencialmente mortales, incluso en el corazón'.

¿Cuáles son los signos de la enfermedad del tracto urinario inferior felino o FLUTD?

  1. Llorar al orinar
  2. Acicalamiento excesivo de los genitales.
  3. Evitar la caja de arena para orinar en otro lugar
  4. Tener dificultad para orinar
  5. Ver sangre en la orina de su gato

Todos y cada uno de estos signos pueden indicar un bloqueo en la uretra, el desarrollo de cálculos urinarios o en la vejiga, infección del tracto urinario inducida por estrés, inflamación de la pared de la vejiga o una serie de afecciones que se incluyen en el término general conocido como enfermedad del tracto urinario inferior felino. (FLUTD).

Cómo tratar la enfermedad del tracto urinario inferior felino o FLUTD

Dependiendo del problema, su veterinario realizará un examen completo que a menudo incluye tomar muestras de sangre y orina y realizar una ecografía. Su veterinario puede recetarle medicamentos para relajar los músculos, reducir el estrés o combatir infecciones en su gato y, en algunos casos, puede ser necesaria una cirugía. 'A menudo usamos un ultrasonido para observar la superficie de la pared de la vejiga en busca de evidencia de piedras o cristales', dice Hazel Carney, DVM, MS, DABVP, veterinaria certificada por la junta en WestVet en Garden City, Idaho, quien se desempeña como presidenta de el Comité de Directrices de la Asociación Estadounidense de Profesionales Felinos. 'Y hacemos radiografías abdominales y analizamos la orina para determinar la concentración, el pH (nivel ácido base), si hay glóbulos rojos intactos, cualquier signo de azúcar, glucosa en la orina y cualquier indicio de infección'.

Los gatos que se recuperan de una enfermedad del tracto urinario inferior felino, incluido Casey, a menudo se cambian a dietas terapéuticas elaboradas por las principales compañías de alimentos para mascotas, como Hill's, Purina y Royal Canin, para reducir la posibilidad de otro problema urinario.

Su veterinario también puede recomendar agregar suplementos clave a la dieta de su gato. Las opciones populares incluyen Zylkene y Cosequin. Zylkene, un suplemento para reducir el estrés, está hecho de caseína, una proteína de la leche con propiedades calmantes. Cosequin es un suplemento natural que se utiliza para ayudar a los gatos a abordar problemas de vejiga y articulaciones. Viene en forma de cápsulas para espolvorear sobre la comida de un gato o como golosina masticable.

Cómo prevenir la enfermedad del tracto urinario inferior felino o FLUTD

Si bien no todas las enfermedades felinas del tracto urinario inferior no se pueden prevenir, usted puede desempeñar un papel vital en la salud y supervivencia de su gato. Eso comienza prestando atención a los hábitos de baño de su gato. Sepa qué es normal para su gato en términos de frecuencia y tamaño de los depósitos en la caja de arena. Y esfuércese por aumentar el consumo de agua de su gato para prevenir la deshidratación que puede exacerbar los problemas urinarios. El Dr. Carney dice que muchos estudios sugieren que ofrecer alimentos enlatados podría disminuir la recurrencia de enfermedades urinarias.

“Pero si a su gato no le gusta la comida enlatada, necesita tener varios recipientes de agua en su casa lejos de sus comederos”, dice ella. '¿Por qué? Porque los gatos no comen ni beben naturalmente en el mismo lugar. Si permanecen en un lugar demasiado tiempo, aumenta su sensación de vulnerabilidad (a los depredadores percibidos) '.

También puede tomar estas medidas preventivas eficaces contra la enfermedad del tracto urinario inferior felino (FLUTD):

  1. Proporcione una caja de arena más en su hogar que la cantidad de gatos que tenga. Coloque intencionalmente cada caja de arena en diferentes lugares, no alineados en una fila, para evitar problemas inducidos por el estrés provocados por un gato que acosa a otro que necesita orinar.
  2. Mantenga limpias las cajas de arena recogiéndolas diariamente. Los gatos poseen un mayor sentido del olfato y pueden buscar una ubicación diferente para el baño (como la cama o la alfombra de la sala de estar) si consideran que sus cajas de arena están demasiado sucias para usarlas. “Es un mito que los gatos hacen cosas por despecho, como orinar fuera de la caja de arena”, dice Stephanie Karpf, DVM, copropietaria de For Cats Only, una práctica veterinaria exclusiva para felinos en West Palm Beach, Florida. 'Les digo a mis clientes la importancia de tener muchas cajas de arena en diferentes lugares que se recogen a diario por el bien de la salud de sus gatos'.
  3. Enriquezca el entorno de su gato interior con árboles para gatos, juguetes interactivos y ropa de cama en áreas elevadas y seguras para reducir el riesgo de estrés que puede afectar el cuerpo de un gato. Mensaje de despedida del Dr. Carney: “Cualquier gato que entre en la caja de arena, adopte una postura para orinar y no produzca orina o solo pequeñas gotas de orina debe ser examinado inmediatamente por un veterinario. Esta es una emergencia médica grave '.

SÍ, ¡las gatas también tienen problemas urinarios!

En la mayoría de los casos, un gato con mayor riesgo de enfermedad del tracto urinario inferior felino (FLUTD) tiende a ser un macho que vive en interiores, de joven a mediana edad, que generalmente come alimentos secos y tiene sobrepeso. Sin embargo, las gatas también pueden hacer frente a problemas de fontanería. 'Las mujeres presentan con más frecuencia cistitis intersticial felina (CIF) y, en menor grado que los hombres, infecciones del tracto urinario', dice Hazel Carney, DVM, MS, DABVP, veterinaria certificada por la junta que se ha centrado en la medicina y el comportamiento felinos durante tres décadas y practica en Garden City, Idaho.

Debido a que la uretra de una gata es más corta y más ancha que la uretra de un macho, los bloqueos del tracto urinario no son tan comunes, pero ocurren y pasan más desapercibidos para los dueños.

“El problema es que los dueños esperan más para traer una gata que va y viene a la caja de arena que para un gato macho”, dice el Dr. Carney. “Algunas gatas pueden no pasar sangre, pero tienen punzadas de dolor y no gritan como lo haría un gato macho que tiene una obstrucción. Los propietarios pueden notar que un gato se está arreglando demasiado la barriga, pero no se dan cuenta de que podría ser una indicación de dolor de vejiga que necesita atención veterinaria para determinar si se debe al estrés, una enfermedad de la piel o un problema urinario '.

Miniatura: Fotografía marco de helado | Imágenes falsas.

¿Sufre usted mismo de infecciones del tracto urinario? A continuación, le indicamos cómo prevenir las infecciones urinarias >>

Sobre el Autor

Arden Moore es una consultora en comportamiento de mascotas, autora y maestra instructora de primeros auxilios para mascotas que a menudo imparte clases prácticas con su gato genial, Casey, y su perro muy tolerante, Kona. Cada semana, presenta el programa Oh Behave Show en Pet Life Radio. Obtenga más información en ardenmoore.com y siga a Arden en Facebook y en Twitter @ArdenKnowsPets.

Nota del editor:Este artículo apareció originalmente en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.

Lea más sobre los problemas urinarios de los gatos en Catster.com:

  • Los mejores métodos de limpieza de orina para gatos
  • ¿Su gato está orinando en la cama o en el sofá? Este es el por qué
  • ¿Qué se puede hacer por un gato con problemas crónicos de vejiga?