Enfermedades transmitidas por pulgas y garrapatas en los gatos: estos son los conceptos básicos

Nota del editor:¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Este artículo apareció en nuestra edición de marzo / abril de 2017.Haga clic aquí para suscribirse a Catstery reciba la revista bimestral en su casa.

Hay pocas criaturas en la Tierra que hayan afectado la historia del mundo tanto como la humilde pulga. Desde la peste negra durante el siglo XIV hasta la actualidad, las pulgas han causado mucho tormento. No solo hacen que su gato pique, sino que también pueden causar problemas de salud importantes.

Para comprender la pulga, es útil conocer su ciclo de vida. Contrariamente a la creencia popular, las pulgas no saltan de un gato a otro. Una vez que una pulga salta sobre un gato, permanece allí durante toda su vida. El resto del ciclo de vida, sin embargo, se gasta fuera del gato.

Cuando una pulga hembra salta sobre un gato, le muerde la piel y comienza a alimentarse de inmediato. Se requiere la ingestión de sangre para que la pulga se reproduzca. En 24 horas, la pulga comienza a poner unos 50 huevos por día. Mientras el gato deambula, actúa como un salero vivo, esparciendo huevos de pulgas por toda la casa, principalmente en las áreas donde duerme o descansa. En una semana, las larvas nacen de los huevos.

Las larvas se entierran en las alfombras y se agrietan en el piso de madera para evitar la luz. De cinco a 12 días después, las larvas tejen un capullo en el que se convierten en pupas. Las pulgas bebé emergen de las pupas en una a tres semanas. Estas pulgas recién nacidas esperan a que pase un gato y se suben. El ciclo de vida comienza de nuevo.

Es un mito que los gatos que pasan toda su vida en interiores están a salvo de las pulgas. Las pulgas son autostopistas oportunistas: saltan sobre nuestra ropa y las traemos de regreso a casa, donde saltan sobre nuestros gatos y comienzan su ciclo de vida.



Datos sobre la enfermedad de las pulgas

Las pulgas hacen más que solo causar irritación de la piel. Cuando las pulgas pican, inyectan una pequeña cantidad de saliva en la piel. Algunos gatos son alérgicos a esta saliva y desarrollarán una respuesta inflamatoria exuberante conocida como dermatitis alérgica por pulgas, que es la enfermedad cutánea más común en la medicina veterinaria. Los gatos con dermatitis alérgica a las pulgas pican de forma incómoda.

Las pulgas ingieren sangre. Si bien la cantidad que consumen es pequeña, si la multiplicas por muchas pulgas y no tienes mucha sangre para empezar (eres un gatito, por ejemplo), los gatos pueden volverse anémicos debido a la pérdida de sangre. He tenido algunos casos en los que gatitos gravemente infestados requirieron una transfusión de sangre para sobrevivir.

Las pulgas transmiten las tenias a los gatos. El ciclo de vida de la tenia implica pasar por el cuerpo de la pulga. Los gatos son peluqueros fastidiosos. De vez en cuando, se tragan una pulga al acicalarse, y si esa pulga en particular está infectada con huevos de tenia, el gato contraerá tenias.

Aunque las tenias son relativamente benignas, una infestación intensa puede privar a los gatos de nutrientes y provocar debilidad y debilitamiento. Los gatos afectados deben ser tratados con un desparasitante adecuado y también deben recibir tratamiento para las pulgas. Las pulgas transmiten
Bartonella, el organismo responsable de la enfermedad por arañazo de gato, de un gato a otro. Aunque la mayoría de los gatos infectados con Bartonella no muestran signos de enfermedad, algunos gatos pueden desarrollar una enfermedad clínica caracterizada por fiebre, letargo, agrandamiento de los ganglios linfáticos, inflamación de los ojos y otros síntomas.

El problema con las garrapatas

Las pulgas no son el único parásito externo que puede transmitir enfermedades a su gato. Las garrapatas también tienen esta notoria habilidad; sin embargo, los gatos son notablemente resistentes a la mayoría de las enfermedades relacionadas con las garrapatas. Por ejemplo, los gatos rara vez contraen la enfermedad de Lyme, y otras enfermedades transmitidas por garrapatas, como la ehrlichiosis, la babesiosis y la tularemia (fiebre del conejo), también son excepcionalmente raras en los gatos.

La enfermedad por garrapatas más probable para los gatos es la infección por Mycoplasma haemofelis, un parásito de los glóbulos rojos. Las pulgas y garrapatas pueden infectarse con micoplasma al alimentarse de un animal infectado. Luego infectan a un gato cuando lo muerden o se adhieren a él. Las madres pueden infectar a sus gatitos a través de la placenta. También se puede transmitir de un gato a otro a través de las mordeduras. Mycoplasma haemofelis causa anemia que varía de leve a grave.

Afortunadamente, si se diagnostica y trata a tiempo, la mayoría de los gatos se recuperan, aunque los gatos gravemente afectados pueden requerir una transfusión de sangre para salir adelante.

La citauxzoonosis, también conocida como fiebre del gato montés, es otra enfermedad transmitida por garrapatas en los gatos. Aunque es poco común, es una enfermedad grave que probablemente sea fatal a menos que se diagnostique rápidamente y se trate de manera agresiva. La enfermedad se debe al parásito Cytauxzoon felis. Debido a que los gatos adquieren esta enfermedad solo por la picadura de una garrapata que se ha alimentado de un lince, la enfermedad es bastante rara.

Afortunadamente, en los últimos años se han comercializado muchos productos nuevos para el control de pulgas y garrapatas que son excepcionalmente eficaces contra estos parásitos. Muchos de estos productos se aplican a la piel del gato una vez al mes. Algunos de estos productos también tratan los parásitos intestinales y otros parásitos, como los ácaros del oído. Habla con tu veterinario sobre qué productos son los más adecuados para ti y tu gato.

Sobre el Autor:El Dr. Arnold Plotnick es el fundador deEspecialistas en gatos de Manhattan, una práctica veterinaria exclusiva para felinos en el Upper West Side de Manhattan. También es autor de The Original Cat Fancy Cat Bible. El Dr. Plotnick es el ex columnista de Ask the Veterinarian para la revista CAT FANCY, y es un colaborador frecuente de publicaciones y sitios web felinos, incluido su propio blog,Hombre gato hacer. Vive en la ciudad de Nueva York con sus gatos, Mittens y Crispy. Síguelo enFacebookyGorjeo.