¿Eres alérgico a tu gato? Esto es lo que debe hacer

Cuando su gato se relaja en su sillón reclinable favorito, ¿desencadena un ataque instantáneo de estornudos? Cuando su gato retoza por la habitación, ¿se le humedecen los ojos sin descanso? Anímate, porque definitivamente no estás solo. Miles de amantes de los gatos son alérgicos a sus mascotas. De hecho, Web MD estima que las alergias a los gatos son dos veces más comunes que las alergias a los perros. Pero eso no tiene por qué separarnos de nuestros mejores amigos. Antes de que descartes la posibilidad de tener un gato, o peor aún, antes de que consideres encontrarle un nuevo hogar a tu gato, estoy aquí para asegurarte de primera mano que la convivencia feliz y saludable con un gato a menudo es posible.

He tenido gatos (y perros) y los he criado desde que estaba en la escuela secundaria. No se me permitió tener una mascota antes porque un alergólogo les dijo a mis padres que 'nunca debería tener animales en la casa' debido a las alergias y la congestión crónica. Para mí, desafortunadamente, uno de los principales culpables fue la caspa. Pero hay una dimensión adicional a las alergias a los gatos que no siempre se reconoce. Muchos de nosotros con alergias a los gatos somos muy sensibles a ciertas proteínas que están presentes en la saliva y la orina de un gato. Estas proteínas también existen en perros; pero según Laurie Picha, enfermera y técnica en alergias de Midwest ENT Consultants, las proteínas de los gatos a menudo parecen desencadenar una reacción humana más fuerte. Esta es la razón por la que las razas llamadas 'hipoalergénicas' como la esfinge casi sin pelo podrían no eliminar los síntomas.

Quizás mi alergólogo tenía razón, aunque creo que el término 'salud' se refiere a mucho más que al bienestar físico. Tener una mascota solo ayuda a mejorar mi sensación general de satisfacción. Por eso estoy tan agradecido de que mi familia finalmente eligiera ir en contra de los consejos del alergólogo. Por supuesto, esta podría no ser la mejor solución para todos. Pero si está lidiando con alergias relacionadas con los gatos, aquí hay algunas tácticas que me han funcionado bien.

1.Asegúrate de que tu gato esté provocando las reacciones.

Las alergias a las mascotas pueden ser sutilmente crónicas, como una molesta congestión de bajo nivel. Y a veces, un gato ni siquiera es el culpable. Si tiene un gato al aire libre, el pelaje de su mascota puede contener polen o polvo que pueden provocar un brote de síntomas. Así que me alegro de que mi alergólogo sugiriera la prueba cutánea como primer paso. Estos estudios intradérmicos, relativamente indoloros, exponen su piel a pequeñas muestras de elementos desencadenantes de alergias.

Se le pedirá que renuncie temporalmente a los antihistamínicos para obtener un resultado preciso. Si esa no es una opción para usted, o si sus reacciones alérgicas son especialmente intensas, puede solicitar un análisis de sangre radioalergosorbente para detectar anticuerpos. Laurie Picha señala que el llamado RAST es útil, pero las pruebas cutáneas a menudo brindan información más detallada sobre las alergias ambientales. Sus hallazgos pueden arrojar datos concretos que pongan a su mascota a salvo.

2. Ajuste la dieta de su gato

A los gatos se les conoce como 'carnívoros obligados', lo que significa que necesitan proteínas de la carne en sus dietas para sobrevivir. Si bien pueden procesar carbohidratos y granos, no lo hacen de la misma manera que lo hacemos los humanos. De hecho, una dieta que se inclina demasiado hacia croquetas o golosinas crujientes puede provocar problemas de levadura, resecar la piel de los gatos y provocar un festín que empeorará sus alergias. Pusimos a nuestro gato Ben en una dieta baja en carbohidratos, Nature's Variety Instinct rica en aceite de salmón y Omega-3. También evitamos bañarnos en exceso, no solo porque irritaría aún más la piel de Ben, sino porque tendía a destruir la casa y desfigurar a los miembros de la familia con solo ver agua estancada. Las toallitas húmedas para mascotas fueron nuestra solución para salvar la cordura, eliminando la caspa y las proteínas de la superficie y minimizando en gran medida los viajes a la sala de emergencias.



3. Cambie su entorno para reducir la caspa de las mascotas

Mi alergólogo nos dijo que la caspa de los animales es liviana y esponjosa, por lo que tiende a permanecer en el aire durante bastante tiempo. Pasar una aspiradora rigurosa puede agitar estos alérgenos sin eliminarlos. Esto no significa que pueda dejar de pasar la aspiradora (maldición), pero sí significa que los purificadores de aire con filtros HEPA pueden marcar una gran diferencia, especialmente en las habitaciones donde nuestra familia pasa mucho tiempo. Otras tácticas que hemos probado:

  • Instalar pisos de madera o baldosas donde sea práctico, porque la alfombra atrapa mucha caspa.
  • Lavar la ropa, la ropa de cama y la ropa de cama con frecuencia, preferiblemente en el agua más caliente que estén diseñadas para soportar.
  • Usar fundas y mantas lavables para muebles: un salvavidas total. Las fundas de colchón de plástico también pueden ayudar.
  • Limpiar pisos y paredes cada dos semanas con un jabón suave sin perfume.
  • Usar una mascarilla económica durante las sesiones de limpieza intensivas en polvo.

Si tiene una congestión pronunciada o asma, es mejor mantener a su gato fuera del dormitorio (donde pasa aproximadamente un tercio de su vida) y fuera de los muebles que usa con más frecuencia.

4. Incrementar el uso de medicamentos antialérgicos.

A veces, todo lo que necesita para mantener bajo control las alergias a las mascotas es tomar un antihistamínico diario simple. Para problemas más persistentes, considere los riesgos y beneficios de los corticosteroides intranasales como Flonase y Nasacort, que están disponibles sin receta. Los síntomas incontrolados pueden requerir una intervención más rigurosa, en cuyo caso podría considerar la inmunoterapia como lo hice yo. Administradas por un alergólogo, estas inyecciones subcutáneas fortalecen la inmunidad a la caspa de los animales y las proteínas con el tiempo. Las pequeñas agujas son básicamente indoloras y, para mí, fueron clave para una vida más libre de síntomas con mis gatitos.

Si cree que padece alergias relacionadas con los felinos, hable con su médico y pruebe algunas de las estrategias mencionadas anteriormente. Podría conducir a una vida llena de alegría a los gatos.

Sobre el Autor:Marybeth Bittel es una escritora independiente que vive en el Medio Oeste con su maravilloso esposo, su loco perro de rescate Grant y su sensata perra de rescate Maizy, todos ellos de raza mixta Heinz 57. Marybeth se identifica como mayoritariamente italiana, por lo que le gusta alimentar a la familia, los amigos y los furkids casi tanto como a Grant y Maizy les gusta comer. También es consultora de comunicaciones de marketing y ex ejecutiva de marketing / relaciones públicas. Conéctese con ella en LinkedIn o, para ver sus últimas fotos de mascotas (y tenga cuidado con lo que desea aquí), consulte el feed de Instagram de su familia.