¿Es el cuidado veterinario preventivo para gatos realmente tan extraño?

El otro día estaba hablando con un grupo de amigos y, de pasada, mencioné que llevaría a mi gato, Siouxsie, al veterinario al día siguiente.

'Oh, ¿ella está bien?' preguntó Fredwina (no es su nombre real, por supuesto).

'Ella está bien,' dije. 'Es solo un chequeo'.

Por un breve momento, Fredwina me miró como si me acabara de brotar otra cabeza. Rápidamente recuperó la compostura de Nueva Inglaterra y dijo: 'Oh, eso es bueno'.

My cat, Bella, at the vet

No es la primera vez que sucede.



Sé que cuando las personas me dijeron que iban a llevar a sus mascotas al veterinario, yo también les pregunté si la mascota estaba bien. Pero cuando dicen, 'No, es solo un chequeo', sonrío y digo, 'Eso es genial', y luego generalmente comenzamos a hablar de nuestras mascotas.

No puedo evitar preguntarme si la reacción de Fredwina habría sido la misma si hubiera dicho que iba a llevar a mi perro al veterinario. La gente parece entender la idea de llevar al perro al veterinario con regularidad, pero los gatos rara vez reciben la misma atención.

Una encuesta de 2011 de Bayer Animal Health reveló que el 60 por ciento de los dueños de gatos habían llevado a su gato al veterinario el año pasado, mientras que el 85 por ciento de los dueños de perros habían llevado a sus mascotas para un examen. Incluso sin el estudio, la mayoría de los veterinarios podrían decirle que definitivamente ven menos gatos que perros.

Sé que la atención veterinaria es cara y se está volviendo más cara a medida que aumenta el costo de vida y el funcionamiento de una práctica veterinaria. El hecho de que las personas tiendan a tener más gatos que perros se suma a los problemas económicos relacionados con el cuidado veterinario. En cuanto a mí, pago cinco exámenes cada año, uno para Bella y dos para cada uno de mis gatos mayores, y además de eso, hay atención dental, lesiones y enfermedades, y vacunas adecuadas para el estilo de vida.

Sí, el costo se suma. Pero si tuviera hijos, me aseguraría de que recibieran sus exámenes físicos anuales y sus visitas al dentista. ¿Por qué mi actitud debería ser diferente y por qué debería ser tratado de manera diferente, porque mis 'hijos' caminan sobre cuatro patas en lugar de dos?

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Otra razón de las infrecuentes visitas al veterinario que se cita en el estudio es el trauma de llevar un gato al veterinario. Eso es algo que puede remediarse enseñando a las personas cómo hacer que sus gatos se familiaricen con el transportador y viajen en ese transportador. Muchos veterinarios están tomando medidas para que sus clínicas sean más amigables con los gatos: capacitar al personal en las mejores prácticas de manejo de gatos y tener entradas separadas para gatos, junto con salas de examen solo para gatos.

Y luego está Internet. Mucha gente busca información en línea sobre los síntomas de su gato antes de llamar al veterinario. Como escritora de un blog de consejos para gatos, he recibido tantos correos electrónicos de 'paginación de Dr. Internet' que agregué una sección de 'lea esto primero' a mi página de envío de preguntas, que enumera los síntomas que requieren atención veterinaria inmediata.

No me malinterpretes: Internet puede ser de gran ayuda. Sitios web como FelineDiabetes.com, Feline CRF Information Center y Feline Asthma son recursos fantásticos para los cuidadores de gatos cuyos gatos tienen estas afecciones. Hay excelentes sitios web sobre nutrición felina, cuidado integral de gatos y una gran cantidad de otros temas, pero ninguno de ellos sustituye una visita al veterinario.

Éstos no son los únicos motivos que cita la encuesta. Pero una cosa que nosotros, como cuidadores de gatos, podemos hacer para ayudar a todos los gatos a mantenerse saludables es alentar a nuestros amigos amantes de los gatos a que la atención médica preventiva puede prevenir problemas mucho más costosos en el futuro, brindando a sus gatos la mejor oportunidad posible de una vida larga y de alta calidad.

Preventive care can prevent health problems from becoming serious -- and seriously expensive! Cat having an ultrasound exam by Shutterstock

Veo el cuidado preventivo de mis gatos como una de mis responsabilidades básicas como cuidador de gatos, ¡y no me importa cuánta gente me mire como si tuviera dos cabezas cuando digo eso!

¿Qué hay de tí? ¿Alguna vez ha experimentado una reacción extraña cuando le dice a la gente que acaba de llevar a su gato para un chequeo? ¿Qué hiciste? ¡Comparte tus respuestas en los comentarios!