¿Es siempre correcto esterilizar o castrar a un gato?

La mayoría de los veterinarios creen que los gatos deben ser castrados o esterilizados. Y la mayoría de los veterinarios (y, desde 1993, la Asociación Médica Veterinaria Estadounidense) también apoyan el concepto de esterilización y castración tempranas, entre las ocho y las 16 semanas de edad.

Sin embargo, hay un elemento significativo de paternalismo en el impulso de esterilizaciones y castraciones tempranas en los gatos. Los refugios dudan en dejar salir a los gatitos intactos de sus instalaciones, para que los nuevos dueños no se olviden de regresar para esterilizarlos y castrarlos. Los veterinarios de todo el mundo están tentados a creer que los felinos deben ser 'reparados' en cualquier oportunidad posible. Cada oportunidad de esterilizar a un gato podría convertirse en la única oportunidad.

Lamentablemente, este paternalismo no es infundado. Estoy seguro de que sabes que en el mundo no hay escasez de personas irresponsables, personas que son demasiado perezosas o estúpidas para llevar a sus gatos a un refugio para una esterilización o castración gratuita o de bajo costo, personas que luego arrojan el inevitable lote de gatitos en un refugio, etc. No me gustan estas personas, y estoy seguro de que a ti tampoco. No hablemos más de ellos.

En cambio, hablemos de ti. El cuidado de la salud de su gato es sin duda una prioridad. Seguramente harás lo que sea mejor para tu gato.

Entonces, ¿es la esterilización o castración temprana lo mejor para su gato? No estoy convencido de que lo sea, especialmente si tu gato es macho. Y hay un contingente creciente de veterinarios (especialmente endocrinólogos y cirujanos ortopédicos) que se preguntan no solo cuándo se debe alterar a los gatos, sino si se debe cambiar.



La cabeza de vapor del movimiento de esterilización / castración temprana realmente pareció ponerse en marcha después de la publicación de un estudio titulado 'Resultado a largo plazo de la gonadectomía realizada a una edad temprana o tradicional en gatos'. El estudio realizó un seguimiento de los resultados de tres años para los gatos que habían sido esterilizados o castrados antes o después de los seis meses de edad. Concluyó que los resultados fueron esencialmente los mismos.

Los autores no afirmaron que el estudio no tuviera limitaciones; se esforzaron por no sacar conclusiones que se aplicaran durante más de tres años. Criticar este estudio es un ejercicio de mariscal de campo de sillón.

Sin embargo, no creo que este estudio proporcione una respuesta definitiva a la pregunta de esterilización / castración temprana.

Profundicemos en este espinoso tema comenzando por el tema de la superpoblación felina. Ninguna persona razonable puede negar la existencia de este fenómeno. Millones de gatos dulces, adorables y adoptables son sacrificados en los refugios cada año, simplemente porque no hay hogares para ellos. Millones de otros gatos viven vidas breves y miserables como salvajes, luchando constantemente contra el hambre, la exposición y los parásitos hasta que encuentran finales intempestivos y espantosos debido a la depredación, los automóviles, las enfermedades y el hambre.

Pero, ¿esterilizar a su gato a los dos meses de edad, oa cualquier edad, evitará la sobrepoblación de gatos? Perdone la herejía de lo que voy a decir. La respuesta es no.

Me encanta la siguiente estadística (que, como diría Mark Twain, encaja en algún lugar más allá de una mentira y una maldita mentira): una pareja de gatos y sus descendientes pueden producir 420.000 gatitos en siete años. O puede ver este video de YouTube, en el que un gato, que produce dos camadas de 2.8 gatitos sobrevivientes cada uno (no estoy seguro de la base de estas suposiciones) por año, da como resultado la asombrosa cantidad de 11,600,000 gatos en nueve años.

Saque estos cálculos unos años más y mostrarán un mundo cuya superficie entera estaba cubierta por diez pies de gatos. Si toma un curso de biología básica, se dará cuenta de que las capacidades de carga de los ecosistemas son las que, en última instancia, dictan las poblaciones felinas. Mientras haya un nicho, aparecerá un gato (o varios) para llenarlo.

Este hecho desagradable es especialmente cierto en el ámbito de los gatos machos. Un gato macho intacto puede fecundar fácilmente a 1.000 hembras en un año. A menos que todos los gatos machos de una población estén castrados, siempre habrá un gato en algún lugar que tomará el relevo. Lo siento, amigos, pero castrar a su gato macho no hará nada en absoluto para prevenir la superpoblación felina.

Y las malas noticias no terminan ahí. Recientemente hablé con un profesor de cirugía ortopédica que cree que la esterilización y castración temprana coloca a los gatos en un riesgo significativamente mayor de fracturas de huesos más adelante en la vida.

Además, existe un vínculo notorio entre la esterilización, la esterilización y la obesidad. Muchos estudios, como este, muestran que los gatos aumentan de peso de forma inmediata y rápida después de ser alterados, a menos que se restrinjan drásticamente las calorías. Este aumento de peso pone a los gatos en mayor riesgo de una gran cantidad de problemas de salud relacionados con la obesidad, como diabetes, problemas urinarios, enfermedades renales y enfermedades cardíacas. Y algunos veterinarios sospechan que la esterilización temprana puede poner a los machos en mayor riesgo de obstrucción urinaria debido al desarrollo deficiente de los genitales externos.

Todo esto está empezando a hacer que la castración y la esterilización suenen bastante mal. Y puede que parezca que me opongo a la esterilización y castración, pero no lo estoy. Los procedimientos tienen beneficios y, para la mayoría de los gatos, esos beneficios superan notablemente los riesgos. Creo que existe evidencia significativa de que alterar a su gato mejorará su vida y también la suya. Pero no estoy convencido de que debas hacerlo temprano.

Empecemos por el comportamiento. Los gatos son fecundos. Eso significa que se reproducen y son legendariamente buenos en eso.

Las gatas son ovuladores inducidos. Esto significa que liberan huevos en respuesta al coito. Una gata no esterilizada volverá a entrar en celo sin cesar hasta que se aparee (o hasta que su cuerpo crea que se ha apareado). Los dueños de gatas no esterilizadas tienen cuatro opciones: esterilizarla, sufrir celos continuos, criarla (accidental o intencionalmente) o atraer su cuerpo a un seudo embarazo.

La última opción puede parecer atractiva, pero no salte demasiado rápido: el método recomendado es humedecer un hisopo y usarlo para estimular la vulva de la gata hasta que ovule. Si tiene suerte, obtendrá dos meses de tiempo libre de calor. Las gatas no esterilizadas también son mascotas difíciles, y también tienen una habilidad notable para quedar embarazadas a pesar de los mejores esfuerzos de sus dueños.

Aunque esterilizar a su gato puede no tener un impacto significativo en la superpoblación felina mundial, tendrá un impacto dramático en la superpoblación felinaen su casa.

¿Qué hay de los machos intactos? Por desgracia, tampoco son buenas mascotas. Los gatos machos producen orina marcadamente picante y la depositan en todas partes. También sufren de pasión por los viajes. Los machos intactos son traumatizados por automóviles, perros, animales salvajes y otros gatos a un ritmo extraordinario. Contraen FIV / SIDA felino con una frecuencia asombrosa.

¿Qué hay de otros aspectos de la salud? Las gatas no esterilizadas sufren de tumores de mama en tasas relativamente altas, y los tumores de mama felinos suelen ser malignos. Las hembras no esterilizadas también pueden experimentar infecciones del útero potencialmente mortales. Tienen riesgo de cáncer de útero y ovario. Y quedan embarazadas. Créame, quedan embarazadas.

Creo que los gatos deberían estar esterilizados o castrados. La pregunta se reduce al momento oportuno y no hay una respuesta definitiva. Para esos propietarios irresponsables frustrantemente comunes, creo que es mejor seguir con la alteración temprana.

Para los tipos de Catster responsables, lo más probable es que sea mejor intentar programar la cirugía justo antes del primer celo en las hembras (lo que podría ser más fácil de decir que de hacer). Los hombres pueden experimentar algunos beneficios físicos al pasar por la pubertad antes de ser castrados, pero, objetivamente, la mayoría de las personas no disfrutarán de este proceso. Para la mayoría de las personas, probablemente sea mejor castrar a sus machos cuando estén lo más cerca posible de ser completamente desarrollados pero no sexualmente maduros.

También recomiendo que los dueños de gatos busquen el consejo de un buen veterinario sobre el tema de la esterilización y castración. Así es como puede saber si un veterinario es bueno: reconocerá que el asunto de la esterilización y la castración es complicado. Puede esperar que un veterinario así participe en una conversación significativa y sincera sobre el tema, incluso si no puede dar una respuesta clara.

En pocas palabras, es posible que no exista una respuesta clara.

¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).