Espera, ¿la gente realmente cree en los gatos 'demonios'?

Tengo tres gatos, y nunca han sido más que angelicales. La mayoría de las personas que conozco sienten lo mismo por sus amigos felinos. De vez en cuando, sin embargo, escucho a alguien hablar sobre gatos malos: desgarran los muebles, ensucian la casa o simplemente no pueden ser domesticados. Si bien ese comportamiento es ciertamente indeseable, siempre trato de señalar que puede ser peor.

Por ejemplo, ¿qué pasaría si tu gato estuviera poseído por un diablo o fuera un demonio disfrazado de felino?

Superstition has a lot to say about cats. Evil-looking kitty by Shutterstock

En nuestro mundo racionalista, posterior a la Ilustración, eso parece un poco exagerado, pero durante gran parte de la historia y en muchas culturas, no era raro creer que nuestros encantadores compañeros de la casa pudieran tener lazos demoníacos.

Debido a que los gatos son por naturaleza nocturnos, esquivos e independientes, muchos pueblos antiguos los asociaron con cosas oscuras y misteriosas. Estos incluían la noche, la luna, la magia e incluso la muerte ... y esos temas eran una transición natural para alinear a los gatos con el demonismo y los poderes del mal.

A man rides a cat to a witches



Esta creencia tiene profundas raíces en el mundo antiguo. Los israelitas sospechaban mucho de los gatos y los llamaban “demonios del desierto”, según Isaías. Para los caldeos, la tribu mesopotámica que llegó a gobernar Babilonia, los gatos debían ser rechazados, a los que se les llamaba 'los malditos'. En Irán, los zoroastrianos consideraban que los gatos eran sirvientes del diablo Ahriman.

La sospecha de que los gatos estaban vinculados a poderes malignos se encontró tan lejos como el archipiélago malayo, donde un demonio conocido comobajang,normalmente de forma humana deformada, a veces asumía la apariencia de un gato para poder acceder a las aldeas, donde se comía fetos y causaba estragos. En Japón y las Tierras Altas de Escocia, mientras tanto, se creía que los gatos demoníacos robaban las almas de los recién fallecidos y los arrastraban al infierno.

A Ghanaian movie poster featuring the titular evil cat.

El Antiguo Egipto se suele citar como una réplica a esta ailurofobia: para la hija de Ra, Bastet, los gatos se consideraban divinos. Bastet incluso tenía su propia ciudad, Bubastis, donde los gatos eran sagrados. Aún así, los egipcios reconocieron que el gato tenía una naturaleza dual. Esopodríaser divino, pero podríaademásser demoníaco.

Egyptian cat statues by Shutterstock

Sekhmet, la diosa león, se considera la gemela de Bastet, pero su relación se parece más a las caras opuestas de una moneda. Bastet se considera típicamente una diosa doméstica tranquila, mientras que Sekhmet era famosa por la maldad, la violencia y el desenfreno incontrolado, conocido por regocijarse en la matanza y lamer la sangre de los humanos.

Lion-headed goddess Sekhmet is known for wildness and devilry -- very catlike! Sekhmet painting from Egypt by Shutterstock

La era cristiana solidificó aún más los vínculos entre demonios y gatos. Existía la teoría de que los demonios habían sido prolíficos en el mundo pagano, y con la venida de Cristo, la gente ahora era considerablemente más resistente a su influencia. Sin embargo, los demonios no solo desaparecieron, sino que transmigraron hacia los huéspedes más dóciles que pudieron encontrar: los animales. Por lo tanto, los animales se consideraban listos para la posesión demoníaca, en particular los gatos, que ya tenían vínculos potenciales con fuerzas siniestras. Un gato poseído exhibiría un comportamiento muy parecido a una persona poseída: hablar en lenguas, levitar, realizar actos de sacrilegio y escupir fuego o vomitar objetos extraños.

Se pensaba que ciertos demonios eran especialmente propensos a asumir la forma de un gato. El principal de ellos fue Baal. Baal, una antigua divinidad semítica considerada por los israelitas como un dios falso, se había quedado y finalmente evolucionó hasta convertirse en un arcano mayor, convirtiéndose en uno de los príncipes del infierno.

The demon Baal: man, cat, and toad. From Collin de Plancy

Fue representado con una naturaleza tripartita, igualmente hombre, sapo y gato. Como gato, podría colarse fácilmente en ciudades y pueblos y causar estragos. Se culpó a Cat-Baal de profanar una iglesia francesa, incluyendo matar al sacerdote con ráfagas de vómito tóxico y quitar la cabeza humana de una estatua de Cristo y reemplazarla por una felina cubierta de algún tipo de líquido apestoso.

Baal también fue acusado de aparecer como un gato durante una procesión de Semana Santa en España. Se decía que el gato defecaba sobre el crucifijo que llevaban los feligreses. Cuando los miembros de la iglesia sorprendidos intentaron ahuyentarlo, el gato creció a un tamaño enorme y los ahuyentó con enormes colmillos al descubierto, luego lanzó un pedo tan poderoso que rompió las ventanas.

Meet Kasha, the Japanese demon cat who eats corpses.

Tales historias reforzaron aún más la creencia de que los gatos podían estar aliados con demonios. El erudito (y demonólogo) francés del siglo XVI Nicholas Remy incluso comentó que 'todos los gatos son demonios'. La Ilustración anuló esas historias haciéndolas pasadas de moda y vulgares. Aún así, la creencia en los gatos poseídos continuó, demostrando ser especialmente resistente en algunas áreas; En la última década, gatos y cabras han sido juzgados por brujería y posesión demoníaca en África. Incluso se hizo una película de terror en Ghana sobre gatos poseídos por demonios.

Hubo múltiples relatos de un gato demoníaco en Londres durante la Segunda Guerra Mundial, y hay un gato demoníaco que hasta el día de hoy se cree que ronda el Capitolio de los Estados Unidos. Conocido como 'D.C.' (para 'gato demoníaco' y 'Distrito de Columbia'), también es el que más ha sido testificado. Merodeando el Capitolio durante los últimos 150 años, ha sido visto por trabajadores de mantenimiento, guardias e incluso un grupo de políticos conocidos. Entre otros honores, es el único gato demoníaco que tiene su propia página de Wikipedia.

Does a scary black cat lurk in the Capitol? Black cat and pentagram by Shutterstock

El gato demoníaco en Washington ha sido considerado durante mucho tiempo un presagio de un desastre nacional. Se sabe que aparece, creciendo en tamaño durante un período de noches, para presagiar catástrofes que pronto golpearán a la nación. Estos han incluido avistamientos antes de que una inundación matara a 2.200 personas en Johnstown, Pensilvania, en 1889; antes de un huracán que mató a 8.000 personas en Galveston, Texas, en 1900; y antes del terremoto de San Francisco en 1906.

También se dijo que el gato demonio apareció antes de que Abraham Lincoln y John F. Kennedy fueran asesinados, y en los días previos a la renuncia de Richard Nixon. Se desconoce su paradero actual y no se ha visto en la memoria reciente, pero es revelador que un trabajador de mantenimiento reportó maullidos extraños la noche antes de los ataques del 11 de septiembre. En algún lugar profundo de los recovecos del edificio del Capitolio de Estados Unidos, al menos un gato demoníaco todavía acecha en el mundo moderno.

Paul Koudounaris tiene un Ph.D. en historia del arte y es autor deEl imperio de la muerte, un estudio de santuarios religiosos decorados con huesos humanos, y el próximoCuerpos celestiales, un estudio de esqueletos decorados del siglo XVII. Ha escrito para una amplia selección de revistas y periódicos, incluidas varias funciones para Fortean Times. Se le puede contactar en su sitio web, Empire de la Mort.

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