¿Estás poniendo a tu gato en tu testamento?

Todo sobre cómo nos relacionamos con los gatos ha cambiado en la última generación o dos. Los estadounidenses nombran cada vez más a los gatos con los mismos nombres que a los humanos; los míos se llaman Mina y Seigfried, aunque sobre todo llamamos a este último Ziggy.

También vivimos con nuestros gatos mucho más cerca de lo que lo hacíamos antes: nuestros propios gatos viven cada vez más solo en interiores, una práctica que muchas personas siguen debido a los peligros de la vida al aire libre. Vemos a nuestros gatitos de compañía como miembros de nuestra familia, no como una propiedad.

Lamentablemente, la ley no ha hecho un buen trabajo al reconocer el papel cada vez más importante de las mascotas en la vida de sus seres humanos. En la mayoría de los estados, las mascotassonpropiedad. Esto significa que, aunque es un tropo popular en las películas, no puedes dejarle dinero a tu gato en tu testamento. Entonces, si te preocupas por tus gatos, debes hacer un plan sobre qué hacer por ellos mientras aún estás vivo.

There are several legal ways to provide for your pet after your death. Last will by Shutterstock.

Antes de continuar, abordaré algunas cuestiones preliminares. Primero, los testamentos, fideicomisos y herencias, y las leyes que los gobiernan, varían enormemente de un estado a otro. Los discutiré en el contexto de la ley de California, pero las leyes de su comunidad pueden ser diferentes. En segundo lugar, aunque soy un estudiante de derecho programado para tomar el examen de la barra en julio, no soy abogado y nada de lo que diga debe tomarse como asesoramiento legal, aparte de que puedo ayudar a identificar problemas que podrían interesarle. En tercer lugar, si lee esto después de que me hayan admitido en el colegio de abogados, entonces no debe tomarse para establecer ningún tipo de relación abogado-cliente.

Ahora, hablemos de nuestras mascotas.



En California (y la mayoría de los estados funcionan de manera similar) no se puede dejar dinero a un animal. Asimismo, los animales no pueden ser beneficiarios de un contrato vinculante. Cuando paga por el cuidado de su mascota, está pagando por un servicio para usted. Y aunque es posible que pueda reclamar una indemnización si el peluquero lastima a su mascota, no puede quejarse de que a su gatito no le gusta su corte de pelo. Por lo tanto, no puedo simplemente comprar un seguro de vida para mantener a Mina entre las croquetas y los scritchies a los que se ha acostumbrado.

Will kitty get the car? Probably not, but he might still be able to sleep on top of it. Photo by Pelican

poderSin embargo, deje una mascota a una persona en la que confíe, y puede pedirle a esa persona que cuide de su gato. Puede dejarle dinero a esa persona para que pague los costos de mantenimiento de su amado gatito. Por otro lado, no puede condicionar que el dinerodebepagar por el gato, o que la personadebecuidar al gato. Ciertamente puede incluir ese lenguaje en su testamento, pero, en California, no será ejecutable. Como nota, si realmente confías en la persona, probablemente estará bien. La mayoría de la gente hace esto y los gatos llevan una vida feliz.

Si tienes a alguien en quien confías para que cuide a tus gatos, habla con esa persona. Asegúrese de que la persona esté dispuesta a cuidar de su hijo peludo y preste atención a los cambios que podrían hacer que dicho acuerdo no sea práctico. Es posible que intervenga un nuevo bebé o que las alergias recién descubiertas hagan imposible esa promesa. El cuidado de su amado compañero dependerá completamente de lo que esta persona elija hacer, así que asegúrese de que sea lo más fácil posible brindar un buen cuidado.

Will kitty get to keep drinking water from fancy stemware? Depends on who oversees the trust. Photo by Michiel Van Balen by Shutterstock.

Si desea un medio de dejar dinero para cuidar a una mascota, puede establecer un fideicomiso. Un fideicomiso es un instrumento legal con el objetivo de cumplir un propósito específico. Existen fideicomisos para financiar becas, mantener edificios y cuidar a las personas. También puedes tener un fideicomiso para cuidar de un gato. Establecer un fideicomiso requiere un fideicomisario. El fideicomisario debe ser una persona en quien usted confíe (je) para que cuide de su gato, pero aquí está la diferencia: un fideicomisario no necesariamente necesita cuidar físicamente al gato. Esa persona puede hacer que aborden al gato, encontrarle un buen hogar o asegurarse de que cuiden a su amada mascota. La ventaja del fideicomisario sobre la persona nombrada en su testamento es que el fideicomisario tiene la obligación legal de asegurarse de que su pequeño gatito continúe en la vida a la que se ha acostumbrado.

Los fideicomisos para mascotas están permitidos actualmente en 46 estados. Para ver si su estado es uno de ellos, haga clic aquí. Un fideicomiso para mascotas es un documento legal ejecutable, que contiene todo lo siguiente:

  • Que animales estan cubiertos
  • Quien cuida a los animales
  • ¿Cuánto dinero se quedará con el fideicomiso para cuidar a los animales?
  • Instrucciones especiales sobre cuidados
  • Quién va a los tribunales y hace cumplir el fideicomiso si el cuidador no se preocupa por tu gatito
  • ¿Qué sucede con el dinero restante en el fideicomiso después de que Kitty fallece?

Además, puede incluir una estipulación sobre lo que sucede si no puede cuidar a sus mascotas antes de su muerte.

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No todos los fideicomisos requieren el pago de un abogado, pero un buen abogado de bienes raíces tendrá un precio razonable para revisar su fideicomiso y asegurarse de que sea vinculante e incluya todos los detalles necesarios. Además, un abogado puede asegurarse de que se presente el fideicomiso, y ese abogado podría ser el que usted asigne para que preste atención a lo que le sucede a su gato después de su muerte y para ir a la corte para hacer cumplir las demandas del fideicomiso.

Hay libros y recursos en línea que le ayudarán a establecer un fideicomiso, pero asegúrese de utilizar los que se encuentran en su estado. Además, recuerde que ningún libro puede reemplazar a un profesional competente de confianza. La gente de California debería consultar Nolo Press. Otros estados tienen recursos similares.

¿Tiene un plan para sus gatitos en caso de que fallezca antes que ellos? ¡Háznoslo saber en los comentarios!