¿Existe el comportamiento inadecuado de un gato?

Es frustrante cuando los gatos evitan usar cajas de arena, jugar juegos de guerra o aullar durante la noche. Con frecuencia, la gente etiqueta estos comportamientos y otros desagradables como 'inapropiados'. Aunque estas actividades son desagradables, no son inapropiadas; una descripción más adecuada es 'despreciada'. Desde la perspectiva de los gatos, los comportamientos son apropiados para la situación. Entonces, ¿existe realmente algún comportamiento felino que se considere inapropiado?

Los gatos tienen razones legítimas para lo que hacen. Muchos de estos comportamientos felinos son tácticas de supervivencia que ayudan a garantizar el acceso a los recursos y a evitar situaciones potencialmente mortales. Los gatitos también operan por instinto. Algunas de sus actividades, como rascarse, son comportamientos instintivos y naturales. Y a veces, las personas fomentan y refuerzan involuntariamente los comportamientos.

Una vez que comprenda las razones subyacentes del comportamiento de un gato no deseado, puede resolverlo de una manera que lo aborde y funcione para usted y el gato.

El cambio de comportamiento comienza con cómo se perciben las acciones. En lugar de considerar inapropiadas las actividades que no se aprecian, considérelas como síntomas de problemas mayores que deben identificarse y tratarse. Los gatitos no pueden usar palabras para decirle a su gente que están estresados, aburridos o que no se sienten bien. Actuar mal podría ser la única forma en que los gatos pueden indicar que hay problemas.

No castigue a los gatos por comportamientos no deseados

Aunque vivir con un gato que se porta mal es frustrante, gritarle o castigar al agresor puede empeorar el problema. Si bien el castigo puede detener momentáneamente el mal comportamiento de un gato, generalmente estresa a los gatos y puede aumentar sus inseguridades, intensificando el comportamiento no apreciado y, a veces, causando a otros. En lo que respecta al gato, no está haciendo nada malo, pero se estresa cuando su persona favorita le grita o le castiga. Además, el castigo no enseña el comportamiento deseado. Los gatos tienen razones legítimas para comportarse; los aversivos, los gritos y el castigo no abordan esas razones.

Juega al detective para descubrir el 'por qué' detrás del comportamiento de tu gato

El comportamiento no ocurre en el vacío. Algo está causando el problema, y ​​es su trabajo averiguar cuál es. El gato puede estar viviendo con un problema médico doloroso o puede haber una dinámica social desagradable u otras circunstancias estresantes. A veces, la gente causa el problema sin saberlo.



Algunas razones comunes por las que los gatos tienen comportamientos que no son apreciados:

Condiciones médicas

Las condiciones médicas dolorosas suelen ser la causa de conductas como la agresión y la evitación de la caja de arena. A veces, los únicos indicadores de algo que está mal son las acciones del gato. El estrés crónico también puede causar problemas de salud y cambios de comportamiento. Siempre que haya un cambio de comportamiento, el gato debe ser examinado por un veterinario.

Colocación y mantenimiento deficientes de la caja de arena

Los gatitos no están en la cima de la cadena alimentaria. Aunque son depredadores, hay otros animales que los ven como comida. Instintivamente, los gatos intentan evitar situaciones en las que puedan ser acorralados o emboscados, como cajas de arena en armarios y gabinetes. Las cajas de arena cubiertas tampoco siempre son bienvenidas. Incluso cuando no hay otros animales residentes en el hogar, prevalecen los instintos. También evitan las cajas de arena sucias: los gatos se apagan con la vista y los olores de los excrementos. ¿Les echas la culpa?

Interacciones con otros gatos

Aunque los gatos pueden ser amigos de otros gatos, son territoriales; como regla general, no aceptan inmediatamente a los recién llegados con los brazos abiertos. Presentarse a los gatitos demasiado rápido puede provocar escaramuzas. Además, por lo general, los felinos no responden favorablemente a los gatos del vecindario que merodean por sus casas. Algunos marcarán su territorio rociando y / o orinando junto a ventanas y puertas debido a los extraños.

Gatos del vecindario

Los gatos del vecindario también son conocidos por causar una agresión redirigida. Los felinos residentes, al ver a los extraños no deseados, se agitan y, a veces, descargan su angustia sobre el animal o humano más cercano. No es cosa de gatos: los animales de todas las especies, incluido el homo sapiens, a veces descargan sus frustraciones con otra persona.

Falta de rascadores

Los felinos rascan objetos por una variedad de razones, incluido el marcado de territorios y para aliviar el estrés. Tienen que rayar objetos. Si no tienen postes para raspar ni rascadores horizontales para el trabajo, encontrarán algo más para rascar, como sofás o alfombras.

Personas que refuerzan el comportamiento de los gatos malos

A veces, la gente refuerza inadvertidamente las payasadas de su gatito. Pueden darle un capricho a su vocalista de medianoche en sus esfuerzos por calmarla, o jugar con un mordedor que busca atención. Los gatos son inteligentes: descubren rápidamente qué produce los resultados deseados.

Aunque puede resultar frustrante vivir con algunos comportamientos felinos, no son inapropiados. Estos comportamientos no apreciados suelen ser respuestas apropiadas a circunstancias específicas. Pueden ser los únicos indicadores de que existen problemas graves que deben abordarse.

Miniatura: Fotografía de Shutterstock.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento felino, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve los problemas de comportamiento de los gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio y por Skype.

Utiliza el refuerzo positivo, incluidos los cambios ambientales, el entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento. También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More!se enfoca en resolver los problemas de comportamiento de los gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos de refuerzo positivo. A Marilyn le encanta la educación; cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos.

Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.