Fiebre por arañazo de gato: es real pero fácil de evitar mediante el control de pulgas

Es posible que haya escuchado historias de personas que se enferman después de ser mordidas o arañadas por un gato. Allá por la década de 1970 había una canción popular,La fiebre por arañazo de gato,pero realmente no tenía nada que ver con la enfermedad transmitida por los gatos. La enfermedad no es grave para los humanos, a menos que la persona que la contrae tenga un sistema inmunológico comprometido. La buena noticia es que al mantener bajo control la población de pulgas en su casa y jardín, tiene poco de qué preocuparse.

Es una enfermedad antigua que se descubrió en un diente de 4.000 años. En una divertida anécdota, la Dra. Cynthia Rigoni, admite que hubo cierta confusión en cuanto a su transmisión a los humanos en el pasado.

“Me enseñaron que era una enfermedad rara causada por los gatos que rascaban un rosal a gran altura y luego se lamían e inmediatamente rascaban o mordían al humano afectado”, dijo Rigoni.

Los médicos e investigadores ahora están de acuerdo en que se transmite a los gatos a través de pulgas o garrapatas infectadas.

La fiebre por arañazo de gato también se conoce como enfermedad por arañazo de gato

Es causado por la bacteria.Bartonella henselae. Se estima que entre el 20 y el 40 por ciento de los gatos son portadores, según la parte del país en la que residan y la edad de los animales. Se ha observado que los gatitos tienden a tener el factor de riesgo más alto. Los gatos pueden ser examinados y, si se descubre que son portadores, tratados.

Cecile Buls, miembro de la Asociación de Escritores de Gatos y artista, una vez acogió a un gatito salvaje de una colonia con portadores conocidos de Bartonella. Cecile informa que hizo un comentario brusco a un veterinario, que el gato estaría “mordiéndome durante otros 15 años, y [el veterinario] dijo de inmediato, ¿la han hecho la prueba de Bartonella? Resulta que puede causar agresión '.



Un gato contrae la bacteria al ingerir un parásito infectado o 'suciedad de pulgas' a través del aseo normal. El gato en sí no se enferma, pero en un período de unas pocas semanas después de la ingestión, el animal puede transmitir la bacteria al morder o rascar a un humano. Se cree que la saliva es el modo habitual de transmisión, pero a medida que un gato infectado cuida la lengua, las bacterias también pueden adherirse a las garras y al pelaje.

Los síntomas en los seres humanos incluyen hinchazón y enrojecimiento en el sitio de la punción o el rasguño tan pronto como dos días después del incidente. Los ganglios linfáticos de la parte superior del cuerpo se inflaman y duelen, y pueden presentarse síntomas similares a los de la gripe y fiebre. La mordedura o el rasguño también pueden tardar en sanar. Por lo general, no se requiere tratamiento, pero algunos casos sí requieren antibióticos.

Afortunadamente, la enfermedad por arañazo de gato no es común, pero conozco a varias personas que la han contraído; uno lo consiguió dos veces. El hijo pequeño de un amigo tenía los ganglios linfáticos inflamados durante un año. Me han arañado y mordido muchas veces en mis años de atrapar y criar gatitos salvajes. Afortunadamente, lo peor que sufrí fue un par de manos hinchadas por picaduras que sanaron solas. Estaban los siete puntos en mi cara por un ataque de mipropiogato, pero esa es otra historia; el médico de urgencias me recetó antibióticos preventivos para eso.

“En 30 años sin hacer nada más que gatos con más de unas pocas mordeduras y rasguños debajo del cinturón, nadie aquí ha contraído la enfermedad”, dice Rigoni. “He tenido dos clientes a los que se les ha diagnosticado, uno de los cuales resultó ser una enfermedad linfática y no [enfermedad por arañazo de gato]”.

Sí, los gatos de interior pueden ser portadores

Sin embargo, no es necesario que se deshaga de su mascota, puede tomar medidas simples para evitar esta enfermedad.

La primera línea de defensa es el control de pulgas para su gato, su hogar y su jardín, porque la enfermedad por arañazo de gato se transmite inicialmente a los gatos a través de estos molestos parásitos. Ahora hay muchas opciones, incluidos tratamientos localizados y productos orgánicos. Los medicamentos orales antipulgas y los collares con productos farmacéuticos también han llegado recientemente al mercado para aquellos de nosotros a los que no les gusta aplicar productos químicos aceitosos nocivos en el cuello de los gatos.

Un jardín económico y el polvo de una alfombra es tierra de diatomeas. Matará a todos los insectos de cuerpo blando que puedan estar al acecho en su casa y jardín, sean beneficiosos o no, así que difúndalo sabiamente. Transmitimos algunos en un puesto lleno de pulgas en nuestro establo de gatos salvajes, y se solucionó el problema rápidamente.

La tierra de diatomeas es una sustancia extraída natural compuesta por exoesqueletos de diatomeas muertas hace mucho tiempo. Puede conseguirlo en las tiendas de suministros agrícolas en la sección de pollos; a los pájaros les encanta revolcarse en él para deshacerse de las pulgas “pegajosas” que literalmente se prenden. También puede encontrarlo en línea. Asegúrese de comprar tierra de diatomeas de grado alimenticio, no cosas con aditivos químicos que se usan en los filtros de piscina. Si su gato tiene lombrices, incluso puede agregar tierra de diatomeas a su comida húmeda y matará a los parásitos. St. Gabriel's Organics vende varios productos de tierra de diatomeas en su línea de productos para mascotas.

Si ha sido mordido o arañado, lave inmediatamente el área con abundante agua y jabón. Yo administro propóleo (un producto producido por las abejas y que se encuentra en las tiendas naturistas como un aerosol o tintura para el dolor de garganta) en cualquier herida que me produzcan los animales salvajes que trato como precaución. La miel es un antibiótico natural y promueve una curación rápida. Me ha funcionado bien, pero tenga cuidado si es alérgico a las picaduras de abeja. Me enteré de este producto por una vecina que lo usó en su gato herido durante una emergencia de fin de semana. Cuando llegó al veterinario el lunes, las heridas estaban limpias y en camino de cicatrizar. Por supuesto, esto se consideraría un tratamiento homeopático; si sus síntomas son graves, visite a su médico.

Burlarse de un gato puede sacar el lado salvaje, incluidas las garras y los dientes. Es más probable que un animal provocado o provocado muerda y arañe. Algunos gatos incluso reaccionan fuertemente a la hierba gatera y se vuelven agresivos después del contacto con la hierba. Es una buena idea mantener las garras de su mascota recortadas. El gato todavía puede trepar fácilmente a un árbol para gatos con las garras cortadas.

Los niños tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad por arañazo de gato. Protéjalos de ser mordidos o rayados fomentando el juego suave con todas las mascotas. He leído que los niños son más propensos a contraer la enfermedad por arañazo de gato que las niñas. Además, los jóvenes en general se llevan los dedos a la boca con frecuencia y tampoco se lavan las manos con tanta frecuencia como los adultos.

Siempre es una buena idea lavarse las manos después de tocar a una mascota, especialmente si el animal es una mascota de interior o exterior. Acariciar el pelaje contaminado y luego frotarse los ojos o comer puede exponerlo a varias bacterias no deseadas, no solo a la que causa la enfermedad por arañazo de gato.

No temáis. Abraza y ama a tu gato, pero no olvides el control de pulgas.

Sobre el Autor:Marci Kladnik, sus cuatro gatos de rescate y un perro de rescate viven en una pequeña ciudad sin semáforos ni entrega de correo. Diseñadora gráfica y escritora técnica jubilada, dedicó su talento a defender a los gatos salvajes en 2007. Involucrada en TNR y el rescate salvaje, formó parte de la junta directiva de Catalyst for Cats de 2007 a 2013 mientras atrapaba y cuidaba gatos salvajes y gatitos locales. . Su galardonada columna de gatos quincenal se publicó durante siete años en tres periódicos. Es una fotógrafa galardonada y presidenta de la Asociación de escritores de gatos. Las columnas anteriores aparecen en www.catalystforcats.org.