FIP en gatos: nuevos estudios podrían significar esperanza para el futuro

La peritonitis infecciosa felina, o PIF en gatos, es posiblemente el diagnóstico más trágico para un gatito. Eso se debe a que la PIF en los gatos ocurre principalmente en los gatitos y es fatal. 'Son nuestros bebés inocentes', dice Susan Gingrich, fundadora del Fondo Bria de la Fundación Winn Feline, que ha recaudado dólares para ayudar a financiar los estudios de FIP desde 2005.

¿Qué es FIP en gatos?

Incluso con décadas de apoyo de Winn y otras organizaciones, descubrir FIP no ha sido fácil. Resulta que tres tipos diferentes de mutaciones conducen a FIP. Uno fue descubierto en UC Davis, otro en la Universidad de Utrecht en los Países Bajos y un tercero en la Universidad de Cornell. El Dr. Niels Pedersen, profesor emérito de la Facultad de Medicina Veterinaria Davis de la Universidad de California, y otros han demostrado que también puede haber un componente genético en la FIP, particularmente en gatos con pedigrí. Los factores ambientales también son importantes. Los mayores incidentes de FIP ocurren en entornos densos de múltiples gatos que incluyen gatitos. Por lo tanto, las ocurrencias más comunes de FIP se observan en crianza / rescates, refugios y criaderos de pedigrí.

Y hay una incidencia más grande de FIP que nunca. De hecho, es probable que sea la enfermedad infecciosa más común en gatos en todo el mundo. Ese es uno de los asombrosos anuncios hechos por el Dr. Pedersen en el Simposio anual de la Fundación Winn Feline el 29 de junio de 2017 en Chicago. Para aquellos que han llamado FIP raro: incorrecto. Y para aquellos que han llamado FIP fatal: correcto. Pero ese diagnóstico fatal puede no ser correcto por mucho tiempo, si la industria o los donantes individuales aumentan los recursos al Fondo Bria de la Fundación Winn Feline.

“Esta es la primera vez que un caso clínico de FIP se ha curado potencialmente con un fármaco dirigido específicamente a un virus”, dice el Dr. Pedersen.

Posible tratamiento para FIP en gatos

La idea del tratamiento era usar un medicamento antiviral, similar al que se usa para tratar el VIH / SIDA y la hepatitis C. Los medicamentos para combatir los virus no siempre se consideraron efectivos, pero hoy existen opciones que no lo eran hace una década. El Dr. Pedersen colaboró ​​inicialmente con el Dr. Yunjeong Kim de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Kansas en un medicamento llamado GC376. Después de probar por primera vez la seguridad general en un laboratorio, el Dr. Pedersen comenzó un estudio clínico de prueba de campo el año pasado.

El equipo del Dr. Pedersen en UC Davis aceptó a 20 dueños de gatos dispuestos con ambas formas de FIP. La forma húmeda de FIP se caracteriza por la acumulación de líquido en la cavidad abdominal, la cavidad torácica o ambas. Los gatos con líquido en el pecho presentan dificultad para respirar. Los gatos con líquido en el abdomen muestran una distensión abdominal progresiva, como si el gatito tuviera una 'barriga cervecera'.



En la forma seca de FIP, se forman pequeñas acumulaciones de células inflamatorias o granulomas en varios órganos, y los signos clínicos dependen del órgano afectado. Si los riñones se ven afectados, se observan sed y micción excesivas, vómitos y pérdida de peso; si el hígado se ve afectado, se produce ictericia. Los ojos y el sistema neurológico también se ven afectados con mucha frecuencia.

La Dra. Kim y su equipo sintetizaron laboriosamente el medicamento necesario para tratar a los gatos dos veces al día durante un máximo de 12 semanas. Diecinueve de los 20 gatos respondieron al tratamiento y recuperaron su salud normal o casi normal. Desafortunadamente, 13 de los gatos tuvieron recaídas rápidas de FIP durante alguna etapa del tratamiento. Esos gatos requirieron eutanasia. Sin embargo, si lleva la cuenta, quedan siete gatos. Estos gatos siguen pareciendo estar en remisión, de cinco a 11 meses, en el momento de escribir este artículo. La esperanza es que se curen, aunque solo el tiempo lo dirá. Y sus dueños están encantados. Después de todo, parece que sus gatitos vencieron a una enfermedad fatal.

El futuro de FIP en gatos

Si bien, según los informes, otros enfoques han curado a gatos individuales, hay muchas cosas que hacen que las perspectivas del Dr. Pedersen sean diferentes. Para empezar, se publicará en elRevista de Medicina y Cirugía Felina.

Y es cierto que no todos los gatos se salvaron; el resultado de algunas recaídas podría haberse predicho debido a la incapacidad del fármaco utilizado para atravesar la barrera hematoencefálica. Aún así, los Dres. Pedersen y Kim creen que GC376 ha abierto la puerta a otras drogas, quizás para usarlas en última instancia en combinación, para resolver la FIP. En el futuro, el Dr. Pedersen y su grupo ya están colaborando con Gilead Sciences, Inc. para identificar nuevos medicamentos para combatir la FIP. Algunos trabajos iniciales con un inhibidor de nucleósidos, basados ​​en la investigación de la infección por Ébola en personas, parecen prometedores debido a su capacidad para cruzar la barrera hematoencefálica.

Cualquier tratamiento real para la FIP podría considerarse un milagro, uno por el cual Gingrich ha trabajado duro para recaudar fondos. “En ese entonces estaba y sigo decidida a resolver los misterios del FIP e incluso a recaudar suficiente dinero para que podamos financiar estudios para encontrar una cura”, dice. 'De hecho, estamos tan cerca que puedo saborearlo'.

La Dra. Vicki Thayer, directora ejecutiva de la Fundación Winn Feline destaca la contribución histórica de la organización sin fines de lucro centrada en FIP. Desde su primera subvención
en 1973, Winn financió aproximadamente $ 675,000 para la investigación del FIP. Ella dice: 'Estamos en la lucha para ganar'.

Miniatura: Photography Wavebreakmedia | Thinkstock.

Steve Dale es un consultor certificado en comportamiento animal que es autor de varios libros, incluido el libro electrónico Good Cat, y ha contribuido en muchos, incluido The Cat: Clinical Medicine and Management, editado por la Dra. Susan Little. Presenta dos programas de radio nacionales y se escucha en WGN Radio, Chicago, y se ve en HouseSmartsTV sindicado. Es miembro de la junta de la Asociación Estadounidense de Veterinarios de Vínculos Humanos-Animales y de la Fundación Winn Feline. Visítelo en stevedale.tv.

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