Fix by Five: los veterinarios aconsejan cuándo esterilizar / castrar gatos

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Sabemos que los gatos deben estar esterilizados o castrados. La gran pregunta es cuándo. Las recomendaciones actuales están por todas partes y, a menudo, no son específicas, lo que hace que los dueños de gatos pospongan el procedimiento.

Esther Mechler, de Brunswick, Maine, es la fundadora y presidenta de Marian’s Dream, una organización sin fines de lucro que comenzó hace 30 años con el objetivo de poner fin a la superpoblación de mascotas. 'Pensé en la diferencia que haría si logramos un consenso veterinario sobre cuándo esterilizar o castrar gatos'.

Con la ayuda de Esther, a principios del año pasado se formó el Grupo de trabajo veterinario sobre esterilización felina. Uno de los miembros fundadores, Joan Miller, presidenta de extensión y educación con sede en San Diego de la Asociación de Criadores de Gatos, cree que “si pudiéramos, como grupo, lograr crear una recomendación específica sobre cuándo esterilizar y castrar gatos, se salvarán vidas '.

Según la ASPCA, alrededor de 1,4 millones de gatos son sacrificados anualmente en los refugios de EE. UU. La Dra. Julie Levy, profesora del Programa de Medicina de Refugios de Maddie, Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Florida, Gainesville, dijo: 'Estamos cerca de ahorrar
todos los perros sanos y tratables, al menos en más partes del país que nunca, pero claramente no estamos allí con gatos '.

El Dr. Kendall Houlihan, subdirector de la División de Bienestar Animal de la Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria, dijo: 'Todos reconocieron los beneficios de la esterilización / castración antes del primer celo: beneficios tanto médicos como conductuales'.



La investigación

La investigación realizada por el Dr. Kirk Breuninger, asociado de investigación veterinaria del Banfield Pet Hospital en Vancouver, Washington, apoya la gonadectomía en gatos domésticos. Estos son los principales hallazgos:

Existe evidencia para determinar que la esterilización antes del primer ciclo de celo tiene efectos protectores contra el cáncer de mama que ocurre más tarde en la vida. Esto es importante porque aproximadamente el 90 por ciento del cáncer de mama es maligno.

No hay evidencia que sugiera que la gonadectomía pediátrica hasta los 5 meses de edad esté relacionada con un mayor riesgo de enfermedad.

Hay una falta generalizada de estudios bien diseñados en gatos con respecto a todos los posibles resultados potenciales más adelante en la vida de la gonadectomía a los 5 meses. Pero sabemos que esterilizar o castrar antes del primer celo tiene muchos beneficios. Obviamente, no hay una primera camada, y no puede haber piometra (infecciones uterinas), cánceres de útero, ovario o testículo o partos problemáticos.

Breuninger agregó: 'Al igual que en muchas otras áreas, la evidencia de la revisión es mucho más sólida en los perros'.

Eso es parte del problema. Según el Dr. Glenn Olah, presidente de la Fundación Winn Feline, la organización sin fines de lucro que financia los estudios sobre la salud de los gatos, muchos veterinarios difieren de las pautas para perros porque no se han realizado estudios en gatos y algunos veterinarios aún asumen que si un enfoque funciona para los perros, funcionará igualmente bien para los gatos.

Levy dijo que si bien existen preocupaciones legítimas sobre los efectos a largo plazo en la salud relacionados con la esterilización y castración en perros, 'no hay evidencia que indique preocupaciones similares en los gatos'.

El dilema

Entonces, esto es lo que está sucediendo: sin una recomendación definitiva sobre cuándo esterilizar o castrar, algunos dueños de gatos simplemente no cumplen, y la esterilización o castración no ocurre hasta después del primer celo. “La mayoría de los dueños de gatos simplemente no saben que una hembra puede quedar embarazada a los 4 meses, y ciertamente a los 5 meses, lo que genera camadas no deseadas”, dijo Miller. Y dependiendo de la recomendación del médico, existe una brecha entre la última vacuna y la sugerencia de esterilizar / castrar varios meses después. En ese lapso de tiempo, la gata termina preñada.

Los gatos machos intactos plantean un problema diferente. Es más probable que rocien, muestren agresión entre gatos y vocalicen en voz alta por la noche. Los gatos de interior en celo pueden abrirse camino frenéticamente para 'engancharse'. Si no salen, pueden ponerse ansiosos, lo que puede llevar a una amplia variedad de problemas de conducta.

Si bien no existe un estudio sólido que respalde la noción de que el comportamiento de los gatos intactos es un problema, los miembros del grupo de trabajo estuvieron de acuerdo en que probablemente sea el caso. Y cuando ocurren problemas de conducta, el vínculo humano-animal puede romperse; Posteriormente, es más probable que esos gatos jóvenes intactos sean entregados a refugios o puestos al aire libre para siempre.

La solución

La evidencia acumulada respalda la noción de 'Fijar antes de cinco meses'. Los mensajes coherentes y la educación de los dueños de mascotas es clave para frenar el problema de la superpoblación. Houlihan señaló que la mayoría de los refugios ya ofrecen esterilización y castración antes de la adopción. Y Levy agregó que debido a que los estudiantes de veterinaria están siendo capacitados en refugios, están recomendando que se arreglen antes de las cinco.

El Grupo de Trabajo Veterinario sobre Esterilización Felina presentó formalmente su recomendación en un documento, esperando galvanizar el apoyo entre los veterinarios para la esterilización y castración constante de gatos a los cinco meses de edad.

Esther está satisfecha con el trabajo del grupo de trabajo. “Los veterinarios y profesionales relacionados han liderado el camino”, dijo. 'Estoy seguro de que el público prestará atención: se salvarán vidas de gatos'.

Sobre el Autor:Steve Dale es un consultor certificado en comportamiento animal. Es columnista de un periódico nacional (Tribune Content Agency); escuchado en WGN Radio, Chicago; presentador del mundo de mascotas de Steve Dale, distribuido a nivel nacional, y autor del libro electrónico Good Cat, entre otros. Es fundador del CATalyst Council y es miembro de las juntas directivas de Winn Feline Foundation y Tree House Humane Society, Chicago. Síguelo en Facebook y Twitter.