Freddy's Cathouse: rescate de gatos salvajes en las Islas Canarias

En la pequeña isla tropical de Lanzarote, una comunidad autónoma de España, frente a la costa oeste de África, vive un tipo que la gente conoce como Freddy the Cat Man. ¿Por qué? Freddy se dedica a mejorar la calidad de vida de los gatos salvajes en su pueblo de Playa Blanca.

Me reuní con este hombre extraordinario, cuyo verdadero nombre es Freddy Leon, para saber más sobre su trabajo.

Cuéntanos algunas cosas sobre ti.

Soy originario de Alemania y visité la isla de Lanzarote por primera vez en 1994, después de luchar con graves problemas de salud, que los especialistas denominaron “síndrome de burnout”. Tuve que dejar mi trabajo como gerente de ventas internacionales de textiles, y tuve que pensar en mi futuro y qué hacer conmigo mismo. Luego siguió un momento en el que viajaba entre Alemania y Lanzarote, un vuelo de cuatro horas y media, mientras decidía qué hacer.



Hace unos 10 años me mudé a la isla y descubrí que en mi ciudad había cientos, si no miles, de gatos callejeros salvajes, que al principio comencé a alimentar solo unas pocas horas al día, pero esto rápidamente se convirtió en un Hora de trabajo. Ahora tengo aproximadamente de 130 a 140 gatos y 26 estaciones de alimentación que cuidar, incluidas las estaciones de alimentación en hoteles y complejos turísticos.

Al principio, solo yo hacía todo el trabajo, pero a lo largo de los años conocí a más y más personas encantadoras que se ofrecían a ser voluntarias, ya sea de forma ocasional o regular, y hace aproximadamente un año y medio registré oficialmente la organización benéfica como Casa de gato de Freddy.

¿Qué implica un día típico en Freddy's Cathouse?

Empiezo el día con el desayuno, luego recojo a los gatos de los veterinarios que habían sido castrados / esterilizados el día anterior y los dejo en su entorno familiar. Después de eso voy a las tiendas a comprar comida para gatos, controlo el suministro de agua en las estaciones de alimentación, los limpio, voy a un hotel que llamó a la organización benéfica por alguna u otra emergencia felina, y por supuesto alimento a todos los gatos y socializo con ellos. También hago “paseos de gatos”, que son visitas guiadas para los amantes de los gatos a quienes muestro los alrededores. ¡Cada día es un día nuevo y diferente!

También hay una gran cantidad de trabajo administrativo, como escribir y responder correos electrónicos y comunicarse con los ayuntamientos. Nuestro presidente se ocupa del lado de las redes sociales. Estoy ahí afuera con los gatos de seis a siete horas todos los días. Hay dos parejas de voluntarios que cuidan de seis de las estaciones de gatos, así que tengo un poco más de tiempo para ir a atrapar gatos salvajes, pero siempre estamos buscando voluntarios nuevos y confiables.

Cuéntanos más sobre tus 'paseos de gatos'.

Siempre que alguien me pregunte, o me recomienden a alguien, lo llevaré a una visita guiada por todos los comederos para conocer a los gatos. Les contaré un poco sobre la historia de la caridad y las historias de los gatos, sus antecedentes (si los conozco) y sus nombres. Los gatos son una atracción turística.

En este punto, un gato en blanco y negro, uno de los amistosos salvajes de Freddy, llamado Fefe, entra al café donde estábamos sentados y vino a saludarnos. :)

¿Así que les da nombres a todos sus gatos salvajes y los recuerda a todos?

Creo que conozco entre el 75 y el 80 por ciento de ellos por los nombres que yo mismo y otros voluntarios les hemos dado. Aquí no se pretende 'cattismo', pero los 'negros' son un poco difíciles de identificar a veces porque muchos de ellos se parecen mucho. A veces le digo a la gente 'Ah, ese es Blacky 15 allá' o 'Oye, ¿conoces a Blacky 74?' hasta que se den cuenta de que estoy bromeando.

He escuchado que a veces encuentra sus estaciones de alimentación destruidas o desfiguradas. ¿Has hecho algo al respecto?

Identificamos a ciertos individuos que resultaron ser los culpables, y ahora hemos resuelto este problema: siempre intentamos encontrar una solución pacífica para cualquier problema. Hubo un tiempo en el que cada segundo comedero se estropeaba con colillas de cigarrillos o heces de perro en la comida de los gatos, o se vertía líquido lavavajillas en el agua, e incluso se vertía veneno. Todavía hay algunos 'recuerdos' de alguien que ha garabateado 'Freddy, vete a casa' (para decirlo bien) en una roca, pero me gusta seguir adelante y concentrarme en ayudar a los gatos. Sin embargo, desearía que estas personas tuvieran las agallas de simplemente mirarme y hablarme y no desquitarse con los gatos, lo cual me parece muy triste.

¿Recibe ayuda o dinero del gobierno español o del ayuntamiento?

No, dependemos de donaciones privadas. Sin embargo, trabajamos muy de cerca con nuestro consejo local. No estoy seguro de si alguna vez fue ilegal alimentar a los gatos en público aquí, porque en muchos lugares se colocarían carteles que decían 'no alimentar a los gatos', pero Freddy's Cathouse ahora tiene permiso oficial del ayuntamiento para alimentar a los gatos. gatos en nuestras estaciones de alimentación designadas.

¿Te gustan los otros animales?

Me encantan todos los animales. Pero, por supuesto, los gatos son mis favoritos. Tal vez fui un gato en mi vida anterior o lo seré en mi próxima vida. De cualquier manera, trabajar con gatos es el mejor trabajo del mundo.

¿Tienes gatos en casa?

Tengo cuatro gatos en casa, pero muy a menudo tengo un quinto al que cuido cuando necesita un tratamiento como gotas para los ojos, tabletas u otros cuidados especiales.

¿Tienes otras pasiones y pasatiempos?

Me gusta leer, especialmente historias de crímenes. Y también me encanta la jardinería.

Eres muy activo en Facebook. ¿Ha ayudado a su organización benéfica conectarse con otras personas felinas de todo el mundo?

¡Sí, definitivamente! Hemos ganado tantos seguidores de esa manera y estamos en contacto con algunos de ellos casi todos los días porque nos piden actualizaciones sobre sus gatos favoritos.

Algunos incluso apadrinan a un gato en particular que realmente les gusta, lo cual es maravilloso.

Mirando hacia el futuro, ¿cuáles son sus sueños con respecto a su trabajo con gatos?

Encontrar un gran terreno para montar un hogar de acogida para gatos salvajes. También me gustaría abrir una pequeña cafetería o una cafetería para gatos, que ahora encuentras en muchos otros países: Freddy's Cat Farm y Freddy's Cat Café.

Puede encontrar Freddy's Cathouse en Facebook, Twitter o visitar el sitio web de la organización benéfica.

Sobre el Autor:Barbarella Buchner - Ailurófilo. Chica gótica geek. Ex-Músico Cantante / Compositor. Fotógrafo. Diseñador web. Fibromialgia + Paciente de AR. Y totalmente loco. Ella es originaria de Hannover (Alemania), luego se mudó a Londres, y desde 2004 vive en la isla tropical de Lanzarote, junto con sus gemelos atigrados Lugosi & Spider, y la reina del jengibre Ruby Akasha. Ella es unafotógrafo, y ella trabaja como freelancediseñador gráfico y web y colaborador ocasional de Catster / Dogster.