¿Funcionan realmente las dietas de alimentos recetados para gatos?

Existen muchas dietas especiales para gatos. Los veterinarios o el personal de la tienda de mascotas pueden recomendar estas dietas según la etapa de la vida, el estilo de vida, la raza o los problemas médicos conocidos. ¿Qué tan útiles son? ¿Qué tan estricto debe uno ser al alimentar a los gatos con las dietas?

Este artículo se centrará principalmente en las dietas diseñadas para tratar problemas médicos. Estas dietas se conocen como dietas recetadas porque con mayor frecuencia se utilizan por recomendación de un veterinario. En el pasado, estas dietas solo estaban disponibles a través de veterinarios; en la era de Internet, ahora es posible comprar la mayoría de ellos en línea y, a menudo, en tiendas de mascotas.

Pero antes de profundizar en las dietas recetadas, quiero tocar brevemente la etapa de la vida, el estilo de vida y las dietas basadas en la raza mencionadas anteriormente. Existen dietas especiales para gatitos, gatos ancianos, gatos de interior, gatos de exterior, persas, siameses y muchos otros gatos que pueden ser calzados en una categoría u otra. Estas dietas se han modificado para 'adaptarse' a la edad, el estilo de vida o la raza del individuo objetivo (por ejemplo, las dietas para gatos contienen más calorías que las dietas de mantenimiento para adultos). Sin embargo, en mi opinión, la mayoría de ellos, y especialmente los basados ​​en la raza, son más tácticas de marketing que esfuerzos de buena fe para servir mejor a los gatos y sus dueños. Generalmente no soy fan de ellos.

Cat licking her chops by Shutterstock.

¿Qué pasa con las dietas recetadas? Estas dietas son fabricadas por algunas empresas diferentes. Hills, Purina y Royal Canin son los líderes del mercado. Estas dietas se producen para abordar problemas como la obesidad, el embarazo, la diabetes, los problemas urinarios, los problemas de la piel, las enfermedades renales, las enfermedades de la tiroides, los problemas intestinales y el embarazo. Algunos de ellos parecen funcionar mejor que otros. Una discusión de todos ellos está más allá del alcance de este artículo, por lo que me centraré en cuatro de las clases de dietas recetadas más comúnmente utilizadas: las que se usan para tratar enfermedades renales, diabetes, problemas intestinales y problemas urinarios.

El orden de las cuatro clases que acabo de enumerar no es una coincidencia. He enumerado las dietas en orden, en mi opinión, de importancia y eficacia cada vez mayores.



Dietas recetadas para la enfermedad renal

Puede sorprender a muchas personas saber que no estoy muy impresionado con las dietas recetadas diseñadas para tratar la enfermedad renal. Dado que la enfermedad renal es una de las afecciones médicas más comunes en los gatos, las fórmulas renales (como Hills k / d, Purina NF y Royal Canin Veterinary Renal LP) se utilizan con mucha frecuencia.

La lógica detrás de su uso es la siguiente: el trabajo de los riñones es eliminar los productos de desecho del torrente sanguíneo. Los principales productos de desecho que eliminan son el resultado del metabolismo de las proteínas. La proteína contiene cantidades significativas de nitrógeno y fósforo, y los productos de desecho que se acumulan en el cuerpo con la enfermedad renal son ricos en nitrógeno y fósforo. Estos productos de desecho hacen que los gatos se sientan enfermos. Por lo tanto, las dietas de fórmula renal son bajas en proteínas para reducir los niveles de estos productos y también para reducir la 'carga de trabajo' de los riñones.

Eso suena bien en teoría, pero parece que puede haber una falla en la lógica. Es decir, los cuerpos de los gatos tienen muy poco control sobre su metabolismo proteico. Esto significa que sus cuerpos pueden ser propensos a metabolizar una cantidad similar de proteína sin importar la cantidad que ingieran. Por lo tanto, algunos expertos creen que las dietas de fórmula renal no reducen significativamente la carga de trabajo de los riñones ni retrasan la progresión de la enfermedad renal.

White and gray cat with food by Shutterstock.

Para empeorar las cosas, los gatos encuentran las proteínas apetitosas. Los gatos con enfermedad renal a menudo tienen poco apetito y pueden ser exigentes con los alimentos bajos en proteínas. Además, un mayor consumo de proteínas está relacionado con una mayor masa corporal magra, que a su vez está relacionada con una mayor longevidad. Muchos expertos creen que los gatos mayores, el tipo de gatos que suelen tener enfermedad renal, generalmente necesitanmásproteína que sus contrapartes más jóvenes. Dado que los gatos no tienen mucho control sobre el metabolismo de las proteínas, los gatos alimentados con dietas bajas en proteínas aún pueden descomponer tanta proteína como aquellos alimentados con dietas altas en proteínas. Esa proteína vendrá de sus músculos, reduciendo su masa corporal magra. Y, dado que las proteínas son sabrosas, los gatos pueden comer menos de las dietas bajas en proteínas, lo que lleva a reducciones incluso grandes en la masa corporal magra y, por lo tanto, a una esperanza de vida más corta.

Sin embargo, los propietarios deben recordar que las dietas renaleshacertienden a afectar los niveles de fósforo en sangre de manera positiva, y el fósforo parece estar relacionado con los síntomas clínicos.

A estas alturas, su cabeza puede estar dando vueltas, así que vayamos al grano. Aquí está mi recomendación para gatos con enfermedad renal. Lo más importante es mantener la masa corporal magra. Por lo tanto, lo más importante es que su gato realmente coma la comida que se le ofrece y que su peso se mantenga en un nivel saludable en la mayor medida posible. Si su gato está entusiasmado con la dieta de los riñones, que así sea: la disminución de fósforo puede hacer que se sienta mejor. Sin embargo, si su gato no sigue la dieta de los riñones, busque algo que le guste. Lo más importante es mantenerlo comiendo y controlar su peso y valores renales; si estos parámetros no son satisfactorios, puede ser necesario un ajuste.

Esto también significa que es poco probable que las desviaciones ocasionales de las dietas renales causen daño. Una golosina de pavo de Acción de Gracias no afectará significativamente el resultado en un gato con enfermedad renal.

Dietas recetadas para la diabetes

Cat eating from a metal bowl by Shutterstock.

La diabetes es uno de los problemas de salud más comunes en humanos y gatos. El tipo de diabetes que es más común en los gatos es fisiológicamente similar al tipo más común (aparición en la edad adulta o tipo 2) de diabetes en las personas. La modificación de la dieta es un pilar del tratamiento de la diabetes humana tipo 2 en las personas. Por tanto, ¿no debería ser así también en los gatos?

Si y no. La diabetes es una enfermedad caracterizada por niveles altos de azúcar en sangre. Las dietas recetadas para felinos actuales diseñadas para tratar la diabetes (como Hills m / d, Purina DM y Royal Canin Veterinary Diet Diabetic Formula) contienen altos niveles de proteínas y bajos niveles de carbohidratos porque es más fácil para el cuerpo metabolizar los carbohidratos en azúcar. En mi opinión, la lógica detrás de estas dietas es sólida. Pero hay un problema.

Los diabéticos humanos a menudo tienen niveles de azúcar en sangre en el rango de 200 mg / dL. Los veterinarios no se inmutan, ni hacemos un tratamiento estadístico (en 2013, las cosas pueden ser diferentes en 2025) cuando vemos tal lectura. Los gatos con diabetes a menudo tienen lecturas de azúcar en sangre en el rango de 400 a 600 mg / dL. (Ver una lectura de este tipo probablemente haría que los ojos de un médico humano estallaran).

Lo más probable es que la modificación de la dieta ayude a los gatos con diabetes. Pero rara vez es suficiente por sí solo. La inmensa mayoría de los gatos con diabetes también necesitan insulina. Por lo tanto, recomiendo que los gatos diabéticos se cambien a una dieta diseñada para la diabetes, pero advierto a los clientes que no esperen un milagro. Es mejor intentar ceñirse exclusivamente a las dietas para diabéticos, aunque es poco probable que una desviación ocasional sea catastrófica. Afortunadamente, la mayoría de los gatos diabéticos no son quisquillosos con la comida, por lo que la mayoría de ellos aceptan estas dietas.

Dietas recetadas para problemas intestinales

Los gatos con enfermedad intestinal infiltrativa / inflamatoria o intolerancias alimentarias pueden presentar diarrea crónica intermitente, vómitos, pérdida de peso, falta de apetito o cualquier combinación de los mismos. La forma más básica de tratar estos problemas es modificando la dieta. Algunos gatos pueden responder a dietas estomacales sensibles de venta libre. Para otros, dietas recetadas (como Hills i / d, Purina EN o Royal Canin Veterinary Diet Gastrointestinal) que son fácilmente digeribles, o dietas con ingredientes limitados (como Hills z / d o d / d, Purina HA o Royal Canin Veterinary Diet Limited Ingredient) puede ser eficaz.

Cat eating kibble by Shutterstock.

A menudo es necesario experimentar con algunas dietas para encontrar una que funcione para gatos con EII o intolerancia alimentaria. Pero si puedes encontrar uno que funcione, te recomiendo que lo sigas y evites las golosinas u otros coqueteos. Estos síndromes a menudo se tratan con medicamentos como prednisona; Si es posible, en mi opinión, es mejor tratar de manejar los problemas solo con la dieta.

Dietas recetadas para problemas urinarios

La cistitis idiopática felina (FIC), también conocida como enfermedad del tracto urinario inferior felino (FLUTD) y síndrome urológico felino (FUS) es una afección común que causa dolor en la vejiga, ensuciamiento de la casa y, en los gatos machos, una catástrofe potencialmente mortal llamada obstrucción urinaria. Aunque las causas de la afección son controvertidas, la mayoría de los expertos creen que la dieta influye. No soy un experto (no tengo una certificación avanzada en medicina interna veterinaria), pero como veterinario de emergencia he visto más de mi parte de obstrucción urinaria y creo firmemente que la dieta juega un papel importante.

Las dietas diseñadas para prevenir la CIF (como Hills c / d, Purina UR y Royal Canin Veterinary Diet Urinary SO) parecen, en mi experiencia, ser muy efectivas para reducir las crisis asociadas con la CIF. Recomiendo su uso exclusivo para gatos con la enfermedad.

¿Y crudo?

Las dietas crudas mal preparadas son pesadillas llenas deSalmonela,E. coli,Campylobactery desnutrición. Los primeros tres elementos de la lista son bacterias que pueden contagiarse a las personas de la casa. ¡Malo malo malo!

Sin embargo, a riesgo de ser etiquetado como un apóstata veterinario, me veo obligado a señalar que las dietas crudas debidamente preparadas pueden tener cierto potencial para tratar cada uno de los cuatro síndromes que se tratan en este artículo. Dicho esto, todavía no he visto pruebas suficientes que me permitan recomendarlos.

Como nota al margen, soy consciente de que muchas personas creen que las principales empresas de alimentos para mascotas son grandes y malvadas. Debo señalar que no he visto ninguna evidencia hasta la fecha que me convenza de que los fabricantes comerciales de materias primas sean menos codiciosos (aunque ciertamente son más pequeños). Si dichas empresas desean proporcionarme pruebas, sugiero que financien (pero no interfieran con) algunos estudios bien realizados sobre los efectos de alimentar con dietas crudas a gatos que padecen cualquiera de las afecciones anteriores.

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