Gatitos: de la fórmula a la comida sólida

Vómitos Diarrea. Dolor de estómago. Si cambia abruptamente la dieta de su gato, puede provocar involuntariamente que su gato experimente una, dos o las tres reacciones. Los estómagos de los felinos pueden ser sensibles, especialmente si se realizan cambios rápidamente en la comida de su gato en términos de marcas, sabores y forma (croquetas, enlatados o liofilizados).

Durante la vida de un gato, se producen cambios en la dieta a medida que dejan la edad de gatito, se fusionan con la edad adulta y, finalmente, alcanzan el estado mayor. Algunos gatos necesitan hacer la transición a nuevos alimentos después de ser adoptados de los refugios de animales locales. Otros pueden desarrollar enfermedades, como hipertiroidismo o diabetes, que pueden requerir que consuman dietas terapéuticas específicas. Y los anuncios de retiros de alimentos pueden provocar pánico en algunos dueños de mascotas para que pongan rápidamente a sus gatos en lo que perciben como marcas comerciales más seguras. Entonces, ¿cómo se puede cambiar la comida de manera segura por el bien de su gato?

“Cualquier cambio en la dieta debe ser gradual”, dice Kathryn Primm, DVM, propietaria del Hospital de Animales Applebrook en Ooltewah, Tennessee, y presentadora de los programas de podcast Nine Lives with Dr. Kat y Dr. Kat Gone to the Dogs en Pet Life Radio. “Los gatos procesan el estrés de diferentes maneras y un cambio repentino en la dieta puede ser un gran problema para muchos felinos. Esto se debe a que puede causar un desequilibrio de bacterias en el intestino y hacer que su gato vomite o tenga diarrea o bolas de pelo '.

Sean Delaney, DVM, nutricionista veterinario certificado por la junta y fundador de Davis Veterinary Medical Consulting, Inc. en Davis, California, ofrece esta información sobre cómo los gatos digieren los alimentos.

'Los aumentos repentinos de la grasa, la humedad y la fibra de la dieta son los que tienen más probabilidades de causar malestar gastrointestinal, incluso en gatos adultos sanos', dice el Dr. Delaney. “Por lo tanto, cambiar repentinamente a alimentos enlatados de alimentos secos podría ser más desafiante que cambiar a otro
alimentos secos con un nivel comparable de grasa y fibra cruda '.

Haciendo el cambio

Muchos veterinarios apoyan lo que se conoce informalmente como la regla 3-3-3 cuando se trata de cambiar de forma segura a su gato a un nuevo alimento en cualquier forma. En general, recomiendan que durante los primeros días, le des a tu gato dos tercios de su comida actual mezclada con
un tercio de la nueva comida. Durante los próximos tres días, cambie las cantidades a un tercio de la comida actual de su gato y dos tercios de la comida nueva. Dentro de siete a 10 días, la mayoría de los sistemas digestivos felinos están listos para recibir comidas consistentemente completamente del nuevo alimento.



'Las bacterias en el intestino de un gato pueden ser bastante delicadas', agrega el Dr. Primm. 'Es posible que desee consultar a su veterinario sobre la posibilidad de complementar la dieta de su gato con probióticos y prebióticos para asegurarse de que haya un equilibrio de bacterias que sea clave para el bienestar general de su gato'.

Tomando la decisión correcta

Al seleccionar la comida para su gato nuevo o actual, el Dr. Delaney dice que no compre por precio. Recomienda buscar marcas con reputación de seguridad y calidad alimentaria.

“En general, prefiero utilizar alimentos de fabricantes conocidos y establecidos con un buen historial y al menos un nutricionista de tiempo completo”, dice. “Los cuatro ingredientes' imprescindibles 'en la comida para gatos son la proteína / carne animal, los minerales, las vitaminas y la taurina. Y, definitivamente, hable con su veterinario sobre las necesidades nutricionales específicas de su gato '.

Y si su gato ha sido diagnosticado con hipertiroidismo o diabetes, su veterinario puede recomendarle que cambie a su gato a una dieta terapéutica. La mayoría de las veces, el cambio debe seguir la regla 3-3-3, pero hay excepciones médicas.

'Si la comida actual está enfermando activamente al paciente felino (como una alergia alimentaria), se realiza un cambio repentino e inmediato sabiendo que el trastorno gastrointestinal podría ser un efecto secundario, pero probablemente no peor de lo que ya está ocurriendo', dijo el Dr. Delaney dice. 'Su veterinario
ayudar a guiar la velocidad de la transición, así como recetar cualquier medicamento concurrente (como antiinflamatorios
o medicamentos inmunosupresores) para ayudar a facilitar el proceso '.

La conclusión principal: la introducción gradual de nuevos alimentos a su gato puede minimizar la diarrea, los vómitos y los problemas estomacales no deseados.

Gatitos: de la fórmula a la comida sólida

En la SPCA de Texas con campus en Dallas y McKinney, Kelly Garner está a cargo de las dietas y más como supervisora ​​de admisión al refugio. Dado que la temporada de gatitos generalmente va de abril a septiembre, también debe prestar especial atención a los gatitos rescatados que necesitan pasar de la alimentación con biberón a la comida para gatitos. Los gatitos le avisan cuando están listos para la transición de la fórmula a la comida.

'Tenemos gatitos desde unos pocos días hasta menos de una semana de edad y, en general, permanecen en biberones de tres a seis semanas', dice Kelly. “Cuando un gatito empiece a morder la tetina del biberón y le estén mostrando los caninos del bebé, colocaremos un cuenco con fórmula y comida húmeda frente a él. Algunos van a la ciudad con esta mezcla de alimentos y otros aún necesitan ser alimentados con biberón con fórmula. Con los gatitos jóvenes, pueden contraer diarrea fácilmente por los cambios en la dieta y perder peso, por lo que los monitoreamos de cerca '.

A las 6 semanas de edad y 1 libra de peso, la mayoría de los gatitos lucen todos sus dientes de leche. Incluso a esa edad temprana, algunos muestran preferencias alimentarias por alimentos enlatados o croquetas. “Siempre nos aseguramos de que tengan comida húmeda, porque a esta edad pueden deshidratarse fácilmente si prefieren comer comida seca”, dice Kelly.

Cuando los gatitos están sanos y tienen la edad suficiente para ser adoptados, el personal de SPCA of Texas proporciona a los padres de mascotas suministros para llevar a casa de la comida actual de su gatito. El personal también educa a los nuevos usuarios sobre cómo realizar una transición gradual y segura de sus nuevos felinos a otras marcas comerciales.

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