Gatos campestres: los grupos rurales TNR pueden enfrentar sus propios desafíos

Comencé viviendo en áreas urbanas pero he pasado 25 años en áreas rurales. Me fascina cómo se desarrolla la vida cotidiana en una zona llamada rural. Sabiendo que la palabra “rural” puede significar muchas cosas diferentes (Vermont, el norte de Minnesota y Alaska son lugares “rurales”, por ejemplo, pero son muy diferentes), tenía curiosidad por los desafíos que los rescatadores de gatos podrían enfrentar en esos lugares. Cuando los bienes y servicios no se encuentran convenientemente ubicados, puede afectar la forma en que lleva a cabo su vida o hace sus planes. El proceso de atrapar-castrar-regresar parece ser bastante laborioso como es, y me preguntaba qué desafíos específicos enfrentan los rescatistas de TNR en las áreas rurales.

Tenía mis propias ideas, distancias de conducción y gastos, por ejemplo, o posiblemente menos lugares para que se escondan los gatos, pero hablé con varias personas que han hecho TNR en áreas rurales. Éstos son algunos de sus puntos de vista.

Algunos albergues rurales rechazan TNR

Cheri Lincoln, una bloguera de gatos de Carolina del Norte que dirige un santuario para gatos salvajes con necesidades especiales, recuerda los desafíos que enfrentó en un área rural cuando comenzó a hacer TNR hace 15 años. ¿Su mayor desafío? No tenía el apoyo del refugio de animales local. Ese refugio simplemente quería atrapar gatos salvajes y sacrificarlos.

'Obtuve toda mi información del grupo Alley Cat Allies en Washington, DC, por correo electrónico y por teléfono', dice Lincoln.

Tuvo la suerte de encontrar un veterinario local dispuesto a reducir su tasa de esterilización / castración de los gatos salvajes.

“Hoy en día hay más conciencia de TNR en general y más grupos que la apoyan”, dice.



Lincoln pudo cambiar la opinión del refugio local sobre los gatos salvajes para que aceptara la práctica de atrapar, castrar y devolver. No obstante, dice que no conoce ningún proyecto local de gatos salvajes en su área.

Trabajando para cambiar las actitudes rurales sobre los gatos

Jeanne Kudich, bloguera de gatos en Random Felines y voluntaria de Colony Cats en Columbus, Ohio, está de acuerdo en que los gastos de viaje y el tiempo son desafíos definitivos al realizar TNR en un área rural. Pero Kudich agrega que 'puede haber una mentalidad de que los gatos que viven en áreas rurales están 'bien por sí mismos''.

Yo mismo me he encontrado con esto, especialmente cuando la gente se entera de que mis gatos nunca salen afuera. La gente ha sugerido que los gatos pueden valerse por sí mismos muy bien al aire libre.

Kudich dice: “A veces puede ser una batalla cuesta arriba conseguir que la gente nos permita colocar trampas y devolver a los gatos a los únicos hogares que han conocido. Afortunadamente, también hay buenas personas. Una vez que les explica que solo está tratando de ayudar y no está pidiendo dinero, se sienten agradecidos de que alguien se acerque para ayudar '.

Kudich señala que el mejor enfoque de TNR, rural o de otro tipo, implica paciencia y educación.

Llevando TNR a la carretera

Bernadette E. Kazmarski, defensora de los animales, artista y bloguera de gatos con sede en Pittsburgh en Creative Cat, dice que la mayoría de la gente no se da cuenta de lo rural que es la mayor parte de Pensilvania.

'Hay tierras de cultivo a dos millas del centro de Pittsburgh', dice, 'y muchos condados en el centro del estado no tienen ningún refugio, y mucho menos programas TNR'.

Todos los defensores del bienestar de los gatos tienen historias de terror, y Kazmarski recuerda una granja al norte de Pittsburgh que tenía un montón de gatos viviendo cerca de su puerta. Alguien podría haberlos dejado allí; alguien más los estaba alimentando. El granjero se puso en contacto con el grupo de rescate con el que trabaja Kazmarski, The Homeless Cat Management Team, para llevarse a los gatos.

El grupo de gatos sin hogar, dice ella, “mencionó TNR, incluso las clínicas gratuitas, pero no estaba interesado. En ese condado se puede llamar a la policía para el control de animales, y en este lugar estaba la policía estatal. El oficial, amablemente, disparó a todos los gatos '.

Hace dos años, los residentes de un parque de casas rodantes rural se pusieron en contacto con el equipo de gestión de gatos sin hogar para obtener ayuda con unos 100 gatos que habían sido abandonados o nacidos allí, con poca asistencia veterinaria en cualquier lugar cercano.

“La mejor manera de ayudarlos era hacer la clínica en el lugar con nuestra unidad móvil”, dice. 'Esa [unidad] móvil ahora se ha convertido en la Clínica Móvil Frankie's Friends y tiene clínicas hasta en dos condados de distancia'.

El conocimiento es clave en cualquier área

Bonnie Geisler es presidenta de Felines & Friends Foundation, que implementa TNR en el norte de Vermont y áreas circundantes. En nuestras comunicaciones en curso, ella ha citado pocas distinciones entre los esfuerzos de trampa-castración-retorno urbanos y rurales. La mentalidad abierta y la compasión son clave para la educación pública cuando se trata de TNR o bienestar animal, dice, en un área rural o no. Las personas pueden tener buenas intenciones, pero es posible que no tengan los recursos para cuidar adecuadamente (o esterilizar / castrar) gatos. Es posible que las personas (en áreas rurales o urbanas) simplemente no comprendan el enorme impacto de la superpoblación de gatos y la rapidez con que los gatos pueden reproducirse. Es posible que la gente no se dé cuenta de lo eficaz que puede ser la TNR. Aquí es donde todos podemos marcar la diferencia en la educación y la difusión.

¿Realiza trampa-castración-retorno en una zona rural? ¿Cuáles son los desafíos a los que se ha enfrentado?

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Acerca de Catherine Holm:Cat Holm es la autora de The Great Purr, las memorias con temas de gatos Driving with Cats: Ours for a Short Time, y colaboradora de Rescued: The Stories of 12 Cats, Through Their Eyes. También es instructora de yoga. A los gatos les encanta vivir en la naturaleza y estar al aire libre todos los días, incluso en invierno. Es mamá de seis adorables gatos, todos rescatados.