Gatos del vecindario: trabajando para llevar TNR a Nueva York y más allá

En mis más de 16 años con la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos, la organización de protección de animales más grande del país, he conocido a muchas personas maravillosas en todo el mundo que cuidan a los gatos comunitarios, y el grupo de rescate de gatos salvajes Neighborhood Cats lidera el camino para los gatos callejeros en la ciudad de Nueva York y en todo el mundo.

Mientras que alrededor del 85 por ciento de los gatos domésticos están esterilizados o castrados, solo el dos por ciento de los gatos de la comunidad (salvajes y callejeros) están esterilizados. Los gatos comunitarios producen alrededor del 80 por ciento de los gatitos que nacen cada año y son la fuente más importante de superpoblación de gatos.

Conocí al cofundador de Neighborhood Cats, Bryan Kortis, hace casi 10 años, y él se convirtió en mi mentor sobre todas las cosas salvajes. Su entrada en el mundo de los gatos comunitarios comenzó un día de otoño de 1999 en el Upper West Side de Manhattan.

“Noté a un gatito jugando en el césped detrás de la cerca de hierro”, dijo Bryan. 'Conocía a alguien que trabajaba con un grupo de rescate, así que pensé que esto no sería un problema: atraparía al gatito y se lo pasaría a mi amigo'. Luego vio dos gatitos más corriendo, luego dos más después de eso. Al darse cuenta de que le esperaba mucho más de lo que había pensado al principio, Bryan y un par de otros vecinos comenzaron a hurgar y pronto descubrieron que había 30 gatos y gatitos comunitarios viviendo en los patios interiores de esa cuadra.

En ese entonces, había pocos servicios disponibles para gatos callejeros en Nueva York. Los refugios de animales estaban llenos y, de todos modos, los gatos salvajes tenían demasiado miedo de las personas para ser adoptados en sus hogares. La situación que Bryan había encontrado se repitió miles de veces en los cinco distritos de la ciudad de Nueva York.



Por sugerencia de Anitra Frazier, una amiga autora de gatos, Bryan y sus compañeros de rescate decidieron probar Trap-Neuter-Return (TNR), una estrategia relativamente desconocida para reducir la cantidad de gatos comunitarios, mejorar la calidad de vida de los gatos y sus vecinos humanos, y frenar la marea de superpoblación de gatos en su origen.

Entonces, los rescatistas atraparon a todo el grupo, conocido como colonia. Los gatos salvajes sanos fueron esterilizados o castrados, vacunados, marcados con una punta de oreja para indicar que fueron esterilizados y devueltos a su hogar al aire libre porque no podían ser adoptados por los refugios de animales. Los rescatistas no devolvieron gatitos que pudieran socializar (básicamente, aprender a gustar de las personas) o adultos amigables, ya que podrían ser adoptados en los hogares.

El TNR de la primera colonia fue un gran éxito. “Debido a todos los gatitos que damos en adopción, el tamaño de la colonia se redujo de inmediato”, dijo Bryan. “Los gatos que quedaron ya no pudieron reproducirse. Además, ahora, después de haber sido reparados, eran más saludables, hacían menos ruido y se volvían menos visibles. También siguieron manteniendo alejadas a las ratas, por lo que el vecindario las consideró una ventaja en lugar de una molestia '.

Pronto, otros residentes del Upper West Side se enteraron del proyecto TNR y también querían que arreglaran los gatos detrás de sus edificios. Bryan y sus compañeros de rescate formaron una organización sin fines de lucro, Neighborhood Cats, y comenzaron a ofrecer sus servicios de captura a otros. Empezaron a llegar llamadas de toda la ciudad y era demasiado para que el grupo pequeño se las arreglara solo.

Entonces, Neighborhood Cats comenzó a ofrecer talleres de capacitación para enseñar a otros a cuidar a los gatos de la comunidad. Hasta la fecha, han asistido más de 6,000 residentes, y el modelo de educar a la gente común para que hagan TNR ellos mismos se ha copiado en todo Estados Unidos. El grupo fue el autorManual de Neighborhood Cats TNR: Una guía para atrapar, esterilizar y devolver para el cuidador de gatos salvajes. Ahora en su segunda edición, el manual sigue siendo el principal recurso educativo sobre el cuidado de las colonias en el campo del bienestar animal.

Los videos educativos y un sitio web popular también han ayudado a Neighborhood Cats a difundir la información sobre el cuidado de gatos en la comunidad mucho más allá de las fronteras de la ciudad de Nueva York. Incluso en Beijing, China, la gente ha utilizado los materiales del grupo para iniciar y desarrollar sus propios programas de TNR. “Si bien nuestro enfoque es el trabajo práctico aquí en el área de la ciudad de Nueva York, regularmente brindamos asesoramiento y grupos de mentores en todo Estados Unidos e internacionalmente”, dijo Susan Richmond, la actual directora ejecutiva de la organización. “¡Y todo esto con una plantilla de cuatro trabajadores a tiempo completo! Además de muchos voluntarios muy dedicados '.

Siempre buscando permanecer a la vanguardia del cuidado de gatos en la comunidad, Neighborhood Cats está llevando a cabo el programa TNR más grande jamás realizado en la ciudad de Nueva York y utilizando la estrategia relativamente nueva conocida como focalización. “Gracias a una subvención de PetSmart Charities, esterilizaremos y castraremos a más de 1,000 gatos comunitarios en el distrito de Staten Island durante el próximo año”, dijo Susan.

Otra área de enfoque más nueva para el grupo se encuentra en Nueva Jersey, al otro lado del río desde el bajo Manhattan.

'Jersey City no ha tenido los recursos disponibles que hemos tenido la suerte de desarrollar aquí en Nueva York', dijo Susan. “Como resultado, la superpoblación de gatos en la comunidad es severa. Pero encontramos a las personas más cariñosas cuidando a los gatos y alimentándolos; están muy agradecidos por nuestra ayuda para arreglar y vacunar a los gatos '.

Para acceder a los materiales educativos gratuitos del grupo y obtener más información sobre TNR y el cuidado de los gatos de la comunidad, visite www.neighborhoodcats.org. Incluso puede apoyar el gran trabajo del grupo comprando un abrigo de piel sintética. Desde ahora hasta el 31 de diciembre de 2014, Neighborhood Cats se ha asociado con Storets, un diseñador de moda y minorista en línea, en la campaña Fake It For the Cats.

El abrigo de piel sintética de edición limitada, completo con el logotipo de Neighborhood Cats cosido en el forro interior, está disponible para su compra, y todas las ganancias netas se donarán a Neighborhood Cats. Para pedir su abrigo y ayudar a los gatos de la comunidad, haga clic aquí.

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