Gatos enanos: lo que debe saber

El enanismo es bastante raro en los gatos, pero hay un par de gatos enanos que se han convertido en celebridades. Lil BUB y Grumpy Cat han colmado al mundo con su ternura (Lil BUB) y memes sarcásticos (Grumpy Cat). ¿Cómo llegaron a ser así? Estos son los conceptos básicos sobre gatos enanos.

Primero, hay tres tipos de enanismo que afectan a los gatos: osteocondrodisplasia, enanismo pituitario y enanismo selectivo.

Osteocondrodisplasia

La osteocondrodisplasia (¡digamos que tres veces más rápido!) Es una mutación genética que produce un desarrollo anormal de huesos y cartílagos, dejando al gato con un cuerpo de tamaño completo pero patas cortas. Otros signos de osteocondrodisplasia incluyen una cabeza un poco más grande de lo normal pero con una mandíbula muy pequeña, articulaciones de aspecto grueso y posiblemente una columna vertebral curva y una postura con las piernas arqueadas. Solo uno de los padres necesita transmitir el gen que produce la osteocondrodisplasia y es posible que ese padre no muestre signos de enanismo.

Los problemas de salud que pueden surgir en un gato con osteocondrodisplasia incluyen problemas cardíacos o pulmonares, problemas neurológicos, problemas de movilidad y defectos físicos severamente limitantes. Cualquier gato con este síndrome debe ser monitoreado de cerca por un veterinario durante toda su vida. Lil BUB también sufre de una condición llamada osteopetrosis, donde los huesos se vuelven muy gruesos y quebradizos.

Enanismo hipofisario

El enanismo hipofisario, también conocido como hiposomatrofismo, es causado por una escasez de hormonas de crecimiento por parte de la glándula pituitaria. Esto puede ser causado por una glándula pituitaria subdesarrollada, quistes en la pituitaria o tumores o enfermedades infecciosas que afectan directamente a la glándula.

Los gatos enanos que tienen enanismo pituitario no crecen ni se desarrollan al mismo ritmo que otros gatos. A diferencia de los gatos con osteocondrodisplasia, en la mayoría de los casos los gatitos con enanismo hipofisario tienen cabezas y cuerpos proporcionados. Mantendrán su suave pelaje de gatito y sus dientes también pueden desarrollarse lentamente.



Es importante averiguar si un gatito pequeño con estos síntomas tiene enanismo o hipotiroidismo congénito. Su veterinario puede hacer eso administrando un análisis de sangre para medir el nivel de factor de crecimiento similar a la insulina, o IGF-1. El nivel de IGF-1 en un gato con enanismo hipofisario será más bajo de lo normal.

Debido a que muchos órganos se ven afectados por el enanismo pituitario, los gatos con la enfermedad rara vez viven una vida completa. Pueden tener otras anomalías hormonales, así como problemas con múltiples órganos.

Enanismo selectivo

El enanismo selectivo es exactamente lo que parece: los criadores fomentan la mutación genética para crear gatos de patas cortas como el Munchkin y el Minskin. Según la investigación de razas realizada por Sarah Hartwell, Munchkins probablemente sufre de un defecto genético llamado pseudoacondroplasia; tienen patas cortas pero cabezas normalmente proporcionadas, a diferencia de Grumpy Cat y Lil BUB.

La cría de gatos con anomalías genéticas es objeto de acalorados debates. Fuera de Estados Unidos, las razas de gatos enanos no son ampliamente aceptadas. De hecho, algunos registros prohíben esas razas como una mutación inaceptable de 'enfermedad genética'.

Los munchkins son particularmente propensos a la artritis debido al estrés del peso del cuerpo en sus extremidades acortadas.

Todos los gatos enanos son propensos a la obesidad y, debido a su estructura ósea anormal, es fundamental mantener a los gatos enanos en un peso adecuado. Tenga en cuenta también que el enanismo puede ser muy doloroso para su gato, así que asegúrese de trabajar con su veterinario para diseñar un régimen de control del dolor adecuado para que tenga una buena calidad de vida.

Recuerde que aunque Lil BUB, Grumpy Cat y las razas de patas cortas como el Munchkin son lindas, pueden sufrir una amplia gama de problemas de salud que pueden causar grandes gastos y angustia a los guardianes de gatos.

Te animo a que disfrutes de todas las fotos y videos de gatos enanos que puedas soportar, pero piénsalo dos veces antes de comprar un gato que haya sido criado para fomentar un defecto genético potencialmente doloroso.

¿Tienes un gato enano? ¿Conoces algún gato enano? Comparta sus pensamientos sobre el enanismo y sus historias y fotos de gatos enanos en los comentarios.

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