Gatos musicales en la historia: La extraña historia del piano de gato

Probablemente hayas escuchado algunas de las melodías novedosas que utilizan las intensas y melifluas vocalizaciones del gato doméstico común. En los días de mi juventud, siempre podías contar con escuchar una variedad de voces de gatos durante las vacaciones de invierno, con los chillidos diminutos y torpemente interpretados de los gatos cantando estándares como 'Jingle Bells'. En estos días, en nuestra cultura de Internet viral y de ritmo rápido, tan pronto como es un fenómeno televisivo, digamos,Game of Thrones- lanzado que obtenemos un arreglo del tema musical creado a partir de una variedad de ruidos de gatos. Por no hablar de las remezclas de álbumes de hip-hop con toda la gama de sonidos de gatos, incluidos maullidos y ronroneos, como la obra felina de Run the Jewels, 'Meow the Jewels'.

Por el contrario, hace unos 370 años en la Europa moderna temprana, no había tales delicias a la mano. ¿Te imaginas vivir en una época en la que ni siquiera podías escuchar una versión felina del mayor éxito de la época isabelina, 'Greensleeves'? Sin inmutarse por la falta de estaciones de radio que reproduzcan música de temporada las 24 horas del día a partir de octubre, los grandes hombres de conocimiento estaban poniendo a trabajar su intelecto titánico, soñando con las posibilidades inherentes a los gatos musicales. Esta es la historia del piano gato, un instrumento musical maravilloso y extraño que describió por primera vez este hombre, Athanasius Kircher, durante los emocionantes y embriagadores días de la Revolución Científica.

No confundir con la aplicación Cat Piano

Cuando le dije a una de mis amigas que estaba escribiendo sobre el piano gato, ella comentó con entusiasmo: “¡Oh! ¡Tengo esa aplicación en mi teléfono! ' y comenzó a alcanzarlo. 'No', le dije, 'aunque estoy seguro de que la tecnología móvil es interesante y divertida, me refiero, por supuesto, a lapiano gato, un dispositivo teórico de alrededor de 1650 '. Cat piano es solo una traducción libre de piano gato, Ya que el piano en sí no sería inventado hasta dentro de 50 años, más o menos.

El término también se puede traducir de manera útil como 'teclado de gato' o 'órgano de gato', pero nos ceñiremos a 'piano de gato' por conveniencia. Similar a la aplicación para teléfonos inteligentes que mencionó mi amigo, el piano para gatos del que Kircher escribió estaba destinado a crear música usando las voces de los gatos. Por supuesto, Kircher vivió varios siglos antes de que la canción de los gatos pudiera sintetizarse y autoajustarse. Dadas las limitaciones tecnológicas de la época, los inventores intrépidos tuvieron que pensar de manera más práctica cuando se trataba de involucrar voces de gatos en la interpretación musical. La funcionalidad propuesta del piano gato le dio, incluso en teoría, un giro indecoroso, incluso espantoso.

El piano de gato y la terapia musical moderna temprana

No hay duda de que Athanasius Kircher fue brillante. Nacido en lo que hoy es Alemania, fue sacerdote jesuita durante una época en la que los hombres de religión también eran hombres de ciencia. Hablaba y enseñaba varios idiomas, y trabajó en campos tan diversos como las culturas oriental y africana, la ética, la geología, las matemáticas, la ingeniería mecánica, la medicina y la música. Su mayor contribución a este último fueMusurgia universal(1650), un libro favorito de compositores que incluía a Johann Sebastian Bach y Ludwig van Beethoven.

Un trabajo enormemente influyente, que examinó varios temas, incluidas las formas en que funciona el sonido y las formas en que la música afecta a las personas. Aquí es donde entra el piano de gato. Kircher cuenta la historia de un noble italiano afligido por la melancolía, o lo que hoy podríamos llamar depresión. Buscando una solución a su malestar espiritual, un músico se le acercó con un dispositivo fantástico, elpiano gato. Se parecía mucho a los instrumentos de teclado de la época, con la excepción de que, junto con una simple fila de cuerdas y martillos, también contenía una alineación de gatos.



Mientras el músico tocaba el piano del gato, los gatos aullaban y aullaban a su vez. La música así producida no era particularmente hermosa, de ninguna manera. Entre las filas de instrumentos extraños que probablemente se emplearon para sacar a este noble de su abatimiento, solo el piano gato logró el efecto deseado. Esta actuación delpiano gatoSegún los informes, no podía dejar de reír y se sintió animado.

Cómo funcionaba el piano de gato

Perdón por el juego de palabras musical, pero ya te he entregado bastante. Por fascinante que sea esta narrativa, es hora de describir el principio de ingeniería que le dio al piano de gato su funcionalidad, y tengo que decir que es indecoroso en el mejor de los casos, completamente cruel en el peor. Como lo describió Kircher, el instrumento en sí tenía compartimentos para los gatos en el coro, incluida una funda dedicada a cada una de las colas de los gatos. Cuando se tocaron las teclas, martillos con extremos afilados clavaron las púas en las colas correspondientes.

No eran tanto los gatos tocando el piano como el piano tocando los gatos, y no tanto los gatos cantando como aullando de dolor. Si bien el mecanismo y su modo de funcionamiento son asombrosos, si no terribles, de contemplar, hay dos factores importantes a considerar. Primero, aunque elpiano gatoKircher y una gran cantidad de autores anteriores y posteriores describen en detalle, no hay evidencia, aparte de grabados en madera y grabados, que sugieran que tal dispositivo alguna vez fue construido.

Los derechos de los animales y el lado oscuro del progreso

El segundo factor es el precio del progreso en tiempos menos avanzados. No existía un concepto real de derechos animales, ni siquiera de derechos humanos universales. Como disciplina, la teoría del contrato social, esa comprensión fundamental de cómo nos comportamos para que no vayamos por ahí lastimando a todos y a todo, queramos o no, estaba todavía en sus primeras etapas de desarrollo. Incluso los grandes y los buenos necesitaban que se les recordara que no importaba cuán estrechamente ligadas sus vidas a las de los animales, no existían estructuras o pautas para las relaciones entre humanos y animales.

El tomo seminal de filosofía política de Thomas Hobbes,Leviatán, fue publicado en 1651, un año después de KircherMusurgia universal. En él, Hobbes hace todo lo posible para delinear las diferencias y distinciones entre humanos y animales. Para mantener la fe y la confianza el uno en el otro, argumentó Hobbes, debe haber pactos y convenios; estos se basan en la comprensión. En una sección titulada de manera contundente “No hacer pacto con las bestias”, dice que “hacer pacto con las bestias es imposible; porque al no entender nuestro discurso, no entienden ni aceptan ninguna traducción de Derecho; ni puede traducir ningún Derecho a otro; y sin aceptación mutua, no hay pacto ”.

Sin la aceptación, o incluso el reconocimiento, del lado humano de que los animales domésticos de cualquier tipo tenían alguna opción en la forma en que se desarrollaban sus vidas, ¿cómo podría haber siquiera un concepto de crueldad hacia ellos? Para las primeras personas modernas de aprendizaje, como Athanasius Kircher, contemporáneo de Hobbes, había pocos límites, teóricos o prácticos, establecidos para su exploración o invención.

Eso no quiere decir que su imaginación libre no fue criticada o satirizada durante su propio período histórico. El piano gato, por extraño que fuera, tiene sorprendentes similitudes con los inventos narrados por Jonathan Swift en el libro 3 de la satíricaLos viajes de Gulliver(1726). Los experimentos de los proyectores incluyeron uno en el que se colocaron fuelles de aire en el ano de los perros como una forma de curar los cólicos. La Revolución Científica y la Ilustración que la siguió fueron eras de posibilidades casi infinitas. Sin embargo, como hemos visto con el piano de gato, la posibilidad sin control puede convertirse fácilmente en una parodia grotesca y una crueldad violenta.