Gatos y tornados: 8 consejos para mantener segura a su mascota

Nota del autor:Mientras escribía este artículo, mi hermana de Aurora, Colorado, llamó describiendo una nube que se acercaba descendiendo y emitiendo un fuerte ruido sordo, básicamente un tornado en lo alto. Margaret (que vive en un apartamento del segundo piso) se refugió en el baño del gimnasio del complejo. Afortunadamente, el tornado tocó tierra en un área despoblada cerca de Denver. Los tornados ocurren. Estar preparado.

Es un mundo peligroso. Si bien nos sentimos seguros en nuestros propios hogares, nunca se sabe cuándo la madre naturaleza va a derribar su puerta. Con el movimiento de un bigote, podría sumergirse en busca de refugio. Pero ¿y tu gato?

'Las mascotas son parte de la familia', dice el Dr. Matthew Minson, certificado por la junta en medicina de desastres y director médico del equipo de Texas Task Force 1 Urban Search & Rescue. 'Necesita protegerse y proteger a sus mascotas durante un evento de alto impacto como un tornado'.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, ninguna comunidad es inmune. Se han producido tornados en todos los estados. Pueden desplegarse cualquier día del año y a cualquier hora. La velocidad del viento puede exceder las 250 mph con rutas de daño de más de una milla.

La probabilidad de que usted y su gato sobrevivan a una tormenta violenta depende de una preparación temprana. ¿Por qué no empezar hoy?

1. Obtenga una identificación

ID tags include creative ones such as this or just basic plastic.



Comience por proporcionarle a su gato una etiqueta de identificación, mejor aún, una identificación permanente.

Recientemente, un gato negro de 12 años llamado Suika fue devuelto a su familia tres años después de desaparecer de su casa en Ofunato, Japón. Suika fue separado de su familia por el tsunami que mató a más de 16.000 personas (con casi 5.000 aún desaparecidas) el 11 de marzo de 2011. Los dueños de Suika pasaron tres meses buscándolo antes de darlo por muerto. Pero recientemente, Suika y su gente se reunieron gracias a la identificación que se encontró en su cuello, según informes de noticias japoneses. Suika tuvo la suerte de no perder su collar. Durante eventos violentos, el collar de seguridad de un gato puede hacer lo que está diseñado para hacer: desabrocharse cuando se enreda en los escombros.

Si bien las etiquetas se pueden perder, un microchip es más permanente. Si se separa durante un tornado, un microchip le brinda la mejor oportunidad de una feliz reunión. Asegúrese de registrar el chip en una base de datos de registro nacional y actualice la información de contacto si se muda o cambia de número de teléfono. Incluya un contacto secundario que viva fuera del área. Si el servicio telefónico se interrumpe, se puede contactar a su persona de respaldo.

También lleve fotos de sus mascotas en su teléfono celular y entregue copias a su contacto secundario. Si usted y su gato se separan, las imágenes pueden ayudar a demostrar su propiedad y pueden colocarse en carteles de mascotas perdidas.

Minson dice que asegúrese de que su mascota tenga las vacunas actualizadas, ya que los refugios de evacuación que aceptan mascotas requieren prueba de vacunas contra la rabia. Si su gato tiene un problema de salud, debe usar una etiqueta de alerta para mascotas.

2. Sepa lo que hará antes de que suceda

'Tenga una idea de lo que haría durante un tornado, terremoto o inundación', dice Herb Carver, también conocido como The Catastrophe Geek.

Si no tiene un sótano o un refugio para tornados, no se asuste. Designe una 'habitación segura' en la habitación más interior en el piso más bajo de su casa, como un baño interior, armario o almacenamiento debajo de las escaleras. La habitación no debe tener ventanas, tragaluces ni puertas de vidrio. Si es posible, guarde sus suministros de emergencia en recipientes de plástico en esta habitación.

Identify a safe room where you and your cat will have maximum shelter from a tornado. Woman with a cat by Shutterstock.com

En la mayoría de circunstancias, es mejornosalir de su casa durante un tornado a menos que viva en una casa móvil o en un piso elevado. Si ese es el caso, comuníquese con el administrador de su propiedad ahora y averigüe dónde buscar refugio.

3. Conoce la terminología meteorológica

Incluso con el radar Doppler moderno, la NOAA dice que el tiempo de espera promedio para las advertencias de tornados es de solo 13 minutos. Es importante comprender la diferencia entre las alertas y las advertencias de clima severo para que pueda tomar las medidas adecuadas. A continuación se muestran algunos términos y sus significados.

Vigilancia de tormenta severa:Las condiciones son adecuadas para el desarrollo de tormentas eléctricas que podrían producir granizo grande o vientos dañinos. Realice sus actividades normales, pero controle el clima a través de las estaciones de radio y televisión locales para obtener actualizaciones y advertencias.

Alerta de tornado:Las condiciones son favorables para la formación de tormentas capaces de producir un tornado.

Advertencia de tormenta eléctrica severa:Se está produciendo una tormenta eléctrica intensa.

Tornadoadvertencia:Un tornado ha sido detectado o detectado por radar. Usted y sus mascotas deben ponerse a cubierto inmediatamente.

Thunderstorm over a field by Shutterstock

Controle continuamente el pronóstico del tiempo. Si existe la posibilidad de que se produzca un clima severo en su área, controle la televisión o la radio para obtener más avisos.

No espere hasta que llegue un clima severo para proteger a sus mascotas. `` Los gatos son conocidos por desaparecer a medida que se acerca el peligro '', advierte el Dr. Dick Green, director senior de respuesta a desastres de la ASPCA.Cuando se emita una alerta de tornado, lleve a sus gatos adentro.

'Confine a la mascota cuando reciba la advertencia de clima severo', dice Green. “Ponlo en su mochila, una habitación libre de escondites o la habitación segura con sus juguetes, comida y cama. A los gatos les encantan los lugares acogedores. Esto los protegerá mejor si un tornado golpea repentinamente, y le facilitará rodearlo si tiene que trasladarse a un lugar seguro.

Conozca los escondites favoritos de su gatito para no tener que perder el tiempo buscándolo en caso de emergencia.

4. Ponte a cubierto

Cuando el Servicio Meteorológico Nacional emite una advertencia de tornado, es hora de que todos se pongan a cubierto. Actúa rápido. En promedio, solo tendrá 13 minutos de aviso. NO abra las ventanas. Si golpea su casa, el tornado lo hará por usted.

Asigne la responsabilidad de cada mascota a un miembro diferente de la familia. Si debes atrapar a tu gato cuando se acerca la tormenta, recógelo con una manta para que no pueda rascarte en pánico. También puede recogerlo en una funda de almohada de algodón y luego ponerlo en el transportador. Dentro de la habitación segura, cúbrase usted y el transportín de su gato con un colchón o manta.

A dryer can serve as a shelter.

Si su cuarto seguro es el cuarto de lavado, puede colocar pequeños transportadores para mascotas dentro de su secadora (con la puerta de la secadora abierta), dice Paul Purcell de DisasterPrep101.com. 'La secadora, al ser un aparato de metal de doble pared, ofrece capas adicionales de protección contra aplastamiento y proyectiles'.

5. Practica tu plan

Cada pocos meses, realice simulacros de tornado, tal como lo hizo en la escuela. Practica encerrar gatos y llevarlos tranquilamente a tu habitación segura. Ofrézcale muchas golosinas durante estos ejercicios. Mejor aún, entrénelo para que vaya a su carrera. Recuerde traer golosinas y juguetes. Hágalo divertido para Kitty y los niños.

6. Peligros posteriores

Una vez que haya pasado la tormenta, no dejes salir a tu gato hasta que las autoridades locales te den el visto bueno.

Minson dice que hay muchos peligros afuera, incluso si se salvó su hogar. Los palos afilados, los clavos expuestos, los cables eléctricos caídos y las varillas de refuerzo que sobresalen pueden causar una serie de lesiones. Los animales salvajes, desplazados de su hábitat, también se convierten en una amenaza para sus mascotas. Después de una inundación, los objetos peligrosos pueden acechar debajo de las aguas pluviales y puede perder mascotas por los desagües pluviales y las alcantarillas. Incluso el suministro de agua de la ciudad podría estar contaminado.

7. Sepa que hacer si su mascota se escapa

Si no pudo atrapar a su gato antes de que llegue el tornado, sepa dónde buscar animales perdidos. Durante un desastre, los perros callejeros generalmente son llevados a su agencia de control de animales o sociedad humanitaria. Ahí es cuando estarás agradecido de que te implantaran ese microchip y mantuviste esa foto en tu teléfono. Mantenga el número de teléfono del refugio de animales en su directorio telefónico.

Herb Carver de The Catastrophe Geek dice que entrena a tu gato para que responda al sonido de un silbido. 'Si ocurre un tornado, es posible que su animal no pueda escuchar su voz sobre las alarmas o el ruido natural. Además, si no pudo atrapar a su mascota antes del evento, puede usar el silbato para llamarlo después '.

8. Mantener las provisiones de emergencia.

Cat and a food bowl by Shutterstock

Siempre tenga un suministro de dos semanas de comida para gatos, agua, arena y medicamentos para cada gato en caso de que tenga que refugiarse en el lugar, dice Green. Incluso si la tormenta no lo golpea directamente, es posible que experimente interrupciones en el suministro eléctrico, el agua o el teléfono.

Guarde los alimentos secos y la arena en recipientes impermeables o bolsas con cierre. Rote los alimentos cada seis meses. El equipo de emergencia de su gato también debe incluir cuencos desechables, cucharas de plástico y un botiquín de primeros auxilios para mascotas. Incluya una pala para basura y bolsas de plástico para eliminar las heces. Si se queda sin basura, el periódico triturado le servirá como un buen sustituto.

Si alimenta a su gato con comida húmeda, busque las bolsas o latas pequeñas con lengüetas, dice Paul Purcell: 'Es posible que se encuentre en una situación sin energía para la refrigeración, por lo que la comida no se puede almacenar'.

Además, tenga un transportador, un arnés, una correa y una bolsa de viaje para cada mascota. Haga clic aquí para saber qué debe contener una bolsa de transporte.

Si comienza a planificar con anticipación hoy, usted y su gato tendrán muchas más posibilidades de sobrevivir a un tornado con las 10 vidas intactas.

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Sobre el Autor:Dusty Rainbolt fue un observador de tormentas de radioaficionado capacitado en Skywarn┬ «para el Servicio Meteorológico Nacional durante las décadas de 1970 y 1980, trabajando con RACES y ARES. Con la llegada del radar Doppler y las hordas de cazadores de tormentas, Dusty se contenta con acurrucarse en su baño central con su esposo, sus gatos y su perro. Dusty es editor en jefe de AdoptAShelter.com y vicepresidente de la Asociación de escritores de gatos. Su última novela galardonada es Death Under the Crescent Moon (Yard Dog Press).