Gusano del corazón en los gatos: diagnóstico, tratamiento y prevención

El gusano del corazón en los gatos es devastador. Aunque los gatos no son huéspedes naturales de los gusanos del corazón (que son transmitidos por mosquitos), los gatos pueden contraer los parásitos y, cuando lo hacen, el panorama es desalentador.

Primero, ¿qué es el gusano del corazón en los gatos?

'La enfermedad del gusano del corazón en los gatos se asocia con mayor frecuencia con síntomas de tipo asma y muerte súbita', dice Andrea Sánchez, DVM, Gerente Senior de Políticas y Normas Veterinarias del Banfield Pet Hospital. 'Es importante saber que muchas mascotas infectadas con dirofilariosis no muestran signos de la enfermedad, pero pueden actuar como una fuente de infección para otras mascotas'.

Un trágico ejemplo de gusano del corazón en los gatos

La enfermedad del gusano del corazón en los gatos es mucho más rara que en los perros, pero es más devastadora. No hay tratamiento y a menudo es letal. “Uno de los casos más trágicos al principio de mi carrera médica fue un gato que tenía casi tres años y murió repentinamente”, dice Ernie Ward, DVM, CVFT. “El dueño estaba convencido de que lo habían envenenado”.

El Dr. Ward sugirió que el propietario hiciera una necropsia (el término para el procedimiento conocido como autopsia en humanos), y lo que encontraron no fue evidencia de veneno, sino un solo gusano del corazón, que fue la causa de la muerte.

'Este gato estaba en el interior, en el mejor momento de su vida y, sin embargo, fue derribado por un solo gusano del corazón', explica el Dr. Ward. “Los gatos no son el anfitrión de los gusanos del corazón, son una infección accidental. Por eso no vemos los cientos de gusanos del corazón que podrían vivir en el corazón de un perro. El sistema inmunológico del gato mata a la mayoría de ellos, pero si uno o dos parásitos adultos sobreviven, causan una forma de anafilaxia, una fuerte reacción de respuesta inmune que mata al gato '.

¿Cómo se diagnostican los gusanos del corazón en los gatos?

Los gusanos del corazón se diagnostican con un simple análisis de sangre. Si a su gato le diagnostican gusanos del corazón, su veterinario deberá controlarlo de cerca. El tratamiento de apoyo puede ayudar a prolongar la vida de su gato. Según la American Heartworm Society, algunos gatos infectados pueden incluso experimentar una desaparición espontánea de su infección por dirofilariosis, aunque puede haber ocurrido un daño permanente en el sistema respiratorio.



¿Qué gatos corren el riesgo de contraer gusanos del corazón?

En cualquier lugar donde encuentre mosquitos, encontrará gusano del corazón. “En un momento, se pensó que la enfermedad del gusano del corazón representaba una amenaza solo para las mascotas en el sureste de los Estados Unidos”, dice el Dr. Sánchez. “Desafortunadamente, esto ya no es cierto. La infección por gusanos del corazón se ha encontrado en los 50 estados y en Puerto Rico. Su veterinario puede estar especialmente preocupado en las semanas y meses posteriores a las tormentas tropicales y los huracanes '.

¿Cómo se previene la dirofilariosis en los gatos?

La prevención de la dirofilariosis es fácil con un preventivo mensual contra el gusano del corazón (tópico masticable o de aplicación directa), pero muchos gatos quedan desprotegidos. El hecho de que su gato viva en interiores no significa que sea inmune al gusano del corazón. Todo lo que necesita es una picadura de un solo mosquito. “Los perros y gatos, independientemente de su edad, género o hábitat, incluidos los interiores y exteriores, son susceptibles a la infección por dirofilariosis”, dice el Dr. Sánchez. 'Al igual que usted, su mascota puede recibir una picadura de mosquito dentro de la casa'.

Algunos dueños de gatos pueden resistirse a expensas de la prevención mensual del gusano del corazón, pero el hecho es que los preventivos contra el gusano del corazón son más asequibles que nunca. 'Es mucho más barato que hace 30 años', dice el Dr. Ward. “Las patentes han expirado y hay muchas formas genéricas. También sabemos que estos son medicamentos increíblemente seguros. Hay algunas personas que piensan: 'No me va a pasar a mí, a mi mascota no le pasará'. La realidad es que solo se necesita una picadura de mosquito '.

Dinos:¿Su gato ha experimentado alguna vez gusanos del corazón?

Miniatura: Fotografía de Nikolay Bassov | Shutterstock.

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