Hablemos de la demencia de los gatos: ¿está su gato en riesgo?

Lo crea o no, nuestros amigos felinos pueden sufrir demencia a medida que envejecen. El síndrome de disfunción cognitiva felina (también conocido como CDS), que es similar a la enfermedad de Alzheimer o la demencia en humanos, generalmente afecta a los gatos que tienen más de 10 años. Se han realizado pocas investigaciones sobre la demencia de los gatos, por lo que no sabemos exactamente cuántos gatos la padecen, pero hay alrededor de 2 millones de gatos en los Estados Unidos mayores de 10 años, y todos esos gatos están potencialmente en riesgo.

Signos de demencia en gatos

Aunque es posible que los gatos con CDS no pierdan las llaves del coche ni olviden las citas con el médico, mostrarán otros signos de deterioro cognitivo. “Aullar por la noche y orinar fuera de la caja de arena son las dos quejas más comunes que posiblemente podrían atribuirse a la demencia en los gatos, pero también hay cambios en la ansiedad, dormir más de lo que deberían dormir, confusión y falta de interacción con los dueños, ”Dice Lisa Radosta, DVM, Dipl. ACVB, del Servicio de Conducta Veterinaria de Florida en West Palm Beach, Florida.

El problema, sin embargo, es que todos estos signos también podrían deberse a otras dolencias comunes de los gatos como hipertiroidismo, enfermedad renal, enfermedad de la vejiga o artritis, solo por nombrar algunas. Para llegar a un diagnóstico definitivo de demencia felina, su veterinario le hará un examen físico completo y lo más probable es que le sugiera análisis de sangre, análisis de orina y posiblemente radiografías para descartar otras enfermedades físicas que podrían estar causando los síntomas de su gato. Si no se observan problemas según los hallazgos de esas pruebas, y si su gato tiene 10 años o más y muestra al menos dos signos clínicos compatibles con la demencia, su veterinario podría concluir que es CDS.

Qué hacer si su gato tiene demencia

Al igual que la demencia en los seres humanos, no existe una cura para la demencia en los gatos, pero hay cosas que puede hacer para frenar la progresión de la enfermedad y mejorar la calidad de vida de su gato. Primero, hable con su veterinario sobre los diversos suplementos que apoyan la salud del cerebro, como la vitamina B12 y SAMe (S-adenosil-L-metionina). 'Se ha demostrado que SAMe en gatos mayores aumenta la función cognitiva', dice el Dr. Radosta. 'Podían resolver mejor los problemas después de tomarlo durante dos meses'.

El Dr. Radosta también recomienda un suplemento nutricional llamado Senilife (Ceva Animal Health), que contiene varios ingredientes que apoyan el cerebro, que incluyen ginko biloba, vitamina E y un estabilizador de membrana de fosfolípidos. 'Piense en una envoltura de plástico alrededor de un sub-sándwich, que es como la membrana de fosfolípidos que rodea los nervios de su cerebro', explica. “Cuando se hace un agujero en la envoltura de plástico, la comida se echa a perder. Bueno, cuando la membrana de fosfolípidos envejece y todo comienza a envejecer, comenzamos a ver la degeneración de esos nervios '.

Mantener a su gato activo y feliz puede ayudar a prevenir la demencia felina

Además de darle a tu gato suplementos que apoyen la salud del cerebro, puedes mejorar la función cognitiva brindándole oportunidades diarias de enriquecimiento en casa. 'Lo que sabemos sobre los perros y lo que sospechamos sobre los gatos, pero no estamos completamente seguros porque nadie ha investigado, es que si mantienes el cerebro activo, el cerebro permanece joven', afirma el Dr. Radosta. “El enriquecimiento es muy importante para los gatos. Mantener a los gatos felices es realmente importante, y mantenerlos enriquecidos como gatos ancianos ayudará a evitar la progresión del CDS '.



Los gatos, especialmente los de interior, pueden aburrirse mucho. Anímelos a ejercitar sus cerebros proporcionándoles juguetes, juegos, actividades y golosinas. “Piense en los sentidos”, dice el Dr. Radosta. “Cosas que pueden oler a hierba gatera y cosas que pueden comer como diferentes tipos de golosinas. Cosas que pueden masticar como hierba para gatos. Cosas que pueden escuchar, por ejemplo, dejarlos salir en un porche o lanai con mosquitero o ¿qué tal algo de música? Por último, piense en lo que pueden ver y tocar ”. Diferentes rascadores de gatos, árboles para gatos elevados y perchas con vistas, juguetes interactivos y divertidas sesiones de juego con usted ayudarán a su gato a usar su cerebro y mantenerlo en plena forma.

¿Se puede prevenir la demencia de los gatos en primer lugar?

Incluso si su gato mayor no presenta actualmente síntomas de demencia, piense en tomar algunas medidas ahora para evitar un deterioro cognitivo futuro. “Apoyar la salud del cerebro es realmente importante”, aconseja el Dr. Radosta. 'Quiero que la gente piense en enriquecer la vida de su gato y apoyar la salud del cerebro tan pronto como tenga 10 años'.

Miniatura: Fotografía hrabar | Thinkstock.

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