Hablemos de los bigotes de los gatos

Los bigotes son mucho más que un hermoso rasgo facial para realzar la buena apariencia de un felino. Son la increíble versión de la naturaleza de un radar / sistema de alerta temprana que literalmente guía cada paso que da un gato. Como resultado, los gatos son capaces de realizar hazañas realmente asombrosas, como caminar sobre repisas, medir y saltar distancias y atravesar espacios estrechos.

Seamos fisiológicos con los bigotes

El término veterinario para bigotes es vibrissae de la palabra latina vibrio, que significa 'vibrar'. Estos pelos largos y rígidos se proyectan hacia afuera de manera prominente en el hocico a ambos lados de la nariz y en el área de las mejillas. Si miras de cerca, también hay bigotes más cortos que sobresalen de debajo de la barbilla, por encima de los ojos (la versión felina de las cejas) y también en la parte posterior de sus patas delanteras, conocidas como bigotes del carpo. Si bien los bigotes suelen ser rectos, también pueden ser rizados.

Todos los bigotes, dondequiera que se encuentren en el cuerpo, tienen 'sensores' sensoriales o receptores táctiles muy delicados en la punta. Estos se denominan propioceptores y están diseñados para enviar señales táctiles al cerebro y al sistema nervioso. Estos delicados pelos también responden a las vibraciones del aire. En consecuencia, este sistema de radar para gatos les permite detectar incluso los cambios más pequeños en su entorno inmediato; para tomar decisiones rápidas y seguras con respecto a su próximo movimiento inmediato; y evaluar si pueden saltar una cierta distancia midiendo visualmente la distancia, encajar en un espacio estrecho y caminar sobre un borde delgado como un lápiz, incluso en la oscuridad. Y ayudan a un gato cuando está en modo de caza a atrapar presas y aún así permanecer fuera de peligro en el proceso.

En consecuencia, los bigotes nunca deben cortarse ni tirarse. Además, debido al 'trabajo' que hacen para mantener a salvo a un gato, son extremadamente sensibles incluso al contacto juguetón. Entonces, los gatos prefieren que mires pero no toques.

Los bigotes de tu gato indican su estado de ánimo

Además de ser un sistema de guía, seguimiento y radar de alta precisión, los bigotes también sirven como indicador del estado de ánimo de un gato.

  1. Están inmóviles cuando un gato está sentado o acostado contento en su zona favorita para dormir.
  2. Pueden amontonarse y aplanarse contra la cara indicando un peligro potencial y, por lo tanto, miedo a una situación pendiente.
  3. Cuando todos los pelos del cuerpo y la cola del gato también se esponjan, dando la apariencia de que el gato ha duplicado su tamaño, es una señal de que un gato cree que se encuentra en un peligro inminente real.
  4. Cuando los bigotes 'giran' y apuntan hacia adelante, es una señal felina de entrar en modo de caza, incluso si la 'presa' es un juguete favorito.

¿Qué es la fatiga de los bigotes o el estrés de los bigotes?

Algunas personas creen que los gatos alimentados con comidas en tazones pequeños pueden sufrir fatiga o estrés de los bigotes, cuando los delicados bigotes están en contacto constante con los lados de un tazón. Incluso hay varios comederos en el mercado diseñados para tener en cuenta los bigotes cuando un gato está comiendo.



Sin embargo, no hay pruebas científicas que respalden esto. Catster se puso en contacto con la Asociación Estadounidense de Practicantes Felinos para conocer su opinión sobre la fatiga del bigote. Elizabeth Colleran, DVM, DABVP (Feline), directora ejecutiva de Chico Hospital for Cats, Inc., miembro de la junta de AAFP y ex presidenta, además de copresidenta del Comité de Prácticas Amigables con los Gatos, diceCatster, “Los bigotes (vibrissae) son órganos sensoriales muy importantes para los gatos. Las vibrisas detectan pequeños movimientos, incluso el movimiento del aire, para ayudar a esta especie con visión de futuro con objetos cercanos. Son útiles en lugares oscuros, por ejemplo, para cazar un ratón en el bosque, por lo que en teoría es posible una 'sobreestimulación'. Esto podría ser similar a oler un olor por un tiempo y luego el olor ya no es detectable. Sin embargo, no hay absolutamente ninguna evidencia de que suceda o de que cambie el interés de un gato por la comida '.

'Es peligroso 'culpar' a una teoría no probada de cualquier cambio en el apetito de un gato', continúa el Dr. Colleran. 'Podría significar elegir no perseguir esta muy, muy importante alteración en el comportamiento de un gato. Cualquier gato que tenga cambios en su interés y comportamiento en torno a la alimentación debe consultar a un veterinario para averiguar por qué es así. Los gatos tienen preferencias sobre cómo consumen los nutrientes. Algunos incluso prefieren beber de una taza o vaso, que no protegerá los bigotes de ser tocados '.

¿Qué mitos están asociados con los bigotes de los gatos?

Si bien hay muchos mitos que rodean a los gatos en general, no existe un mito definitivo en torno a los bigotes. Algunas personas creen que si un gato pierde un bigote, levantarlo y mantenerlo traerá suerte. (¡Vuelven a crecer!) La expresión 'ser los bigotes del gato' significa ser mejor o superior a todos los demás. Es similar a ser el maullido del gato, el pijama del gato, las rodillas de la abeja o lo mejor desde el pan de molde.

Todo tiene mucho sentido; los gatos son superiores, ¡incluso los perros lo saben! Ningún animal tiene un sistema de radar innato como un felino fabuloso.

Leones y sus bigotes

Según la zoóloga Joanne McGonagle, los grandes felinos como leones, tigres, leopardos de las nieves y otros gatos salvajes también tienen bigotes largos que, al igual que sus parientes domésticos Felis catus, pueden detectar objetos incluso sin hacer contacto físico. Esto le da al gran felino una señal de dónde infligir la mordida mortal al capturar a su presa. Joanne, quien también es la fundadora de Triple T Studios, una tienda en línea que apoya proyectos globales de conservación de grandes felinos, agrega que es posible identificar a un león por las manchas de bigotes que se encuentran en filas a cada lado de la cara.

'También puedes identificar a un león macho por su melena, pero una melena puede cambiar a lo largo de la vida del león dependiendo de la edad y la salud', explica. “Solo las manchas de los bigotes permanecen sin cambios durante la vida de un león. “Hay dos filas: la fila de referencia y los puntos de identificación. La fila de referencia es la fila superior completa de manchas de bigotes. Sobre la fila de referencia, encontrará una fila incompleta de hasta cinco puntos de identificación. Esta fila incompleta de puntos de identificación son los puntos que dan el patrón de puntos de bigotes. El patrón es diferente en ambos lados de la cara y único para cada león '.

Miniatura: Fotografía Amelia Soper | www.stockpetphotography.com.

Nota del editor:Este artículo apareció en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? ¡Suscríbete ahora para recibir la revista Catster directamente!

Ziggy y Tory “trabajan” como musas felinas para Sandy Robins, una galardonada experta multimedia en estilo de vida para mascotas, autora y personalidad de la industria de las mascotas. Les gusta interrumpir el flujo de trabajo jugando a buscar con varitas y dirigiendo las operaciones de alimentos en la cocina. Obtenga más información sobre Sandy en sandyrobinsonline.com.

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